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第十一回 慷慨同仇日 間關百戰時

袁承志跳上箱頂,把箱子逐只擲下,啞巴一一接住,放上大車。青青笑道:“他們傷了這許多人,只在鐵箱外面摸得几下,你說是賺了還是蝕了,得請你大師哥用鐵算盤來算一下了。”只聽得遠處號角連聲,人喧馬嘶,果然有大隊人馬到來。袁承志道:“有這許多官兵,盜賊是不敢再來的了。咱們走吧。”檢視車輛案役,幸無損傷。

正要啟行,只見數百名官兵分成兩隊,當先沖到。一名把總手舞長刀,喝道:“干甚么的?”洪勝海道:“趕路的老百姓。”那把總道:“干么這里有血跡,有兵器?”洪勝海道:“正有強人攔路打劫,幸得官兵到來,嚇退了強人。”

這時已有數隊官兵前去追擊退走的群盜。那把總斜著眼打量大車上的鐵箱,冷冷的問道:“那些是甚么東西?”洪勝海道:“是行李。”那把總道:“打開來瞧瞧。”洪勝海道:“是些隨身衣物,沒甚么特別物事。”那把總道:“我說打開,就打開,*□唆甚么?”青青道:“又沒帶違禁犯法的東西,瞧甚么?”那把總罵道:“你這小子好橫!”倒提長刀,將刀杆夾頭夾腦砸過去。青青閃身避開。

那把總見十只鐵箱結結實實,料想定是裝著貴重財物,一見早就起了貪心,這時乘機叫道:“好小子,膽敢拒捕?喂,弟兄們,把贓物充公!”官兵搶奪百姓財物,那還用多說?一聽“充公”二字,早有十余官兵一涌而上,七手八腳來抬鐵箱。

那把總存心狠毒,只怕事主告到上官,高聲叫道:“這些都是土匪流寇,竟敢抗拒官兵,一概格殺勿論!”當即提刀殺來。袁承志大怒,心想:“要是我們不會武藝,豈不給他殺了滅口。這人不知已害了多少良民?”待他鋼刀砍到,身子側過避開,一掌打在他背心。這人如何禁受得起這一掌?倒撞下馬,登時斃命。

眾官兵驚叫起來:“強人攔路,搶劫漕運啦,搶劫漕運啦!”當先的官兵被青青、啞巴、洪勝海三人一沖,四散奔逃,但后面大隊人馬跟著涌到。袁承志拾起那把總的大刀,揮舞斷后。啞巴等三人率領車隊,退入林中。

只聽得金鐵交鳴,但見樹林中官兵正與山東群盜及青竹幫打得火熾。盜幫雖然都有武藝,但擋不住官兵人多勢眾,不多時已紛紛敗退。沙天廣和程青竹都受傷甚重,無人領頭,群盜各自為戰,被官兵一堆堆的圍住攻擊,慘呼聲此起彼伏。

袁承志和青青等將車隊集在樹林一角。青青道:“怎么辦?”袁承志道:“幫強盜,殺官兵!”青青道:“不錯!”袁承志道:“你在這里守住!”青青點頭答應,與啞巴、洪勝海三人守住一個小角,官兵過來立即格殺。眾官兵見三人凶狠,一時倒也不敢十分逼近。

袁承志飛身上樹,察看四下形勢,只見阿九與几名青竹幫的頭目正受數十名官兵圍攻,形勢甚是險惡,當即縱身下扑,左臂長出,震飛兩支刺向阿九的鐵槍,叫道:“退回西首山崗!”阿九一怔,一名軍官揮刀向她砍來。袁承志飛腳踢去鋼刀,當胸一拳,將那軍官打得口噴鮮血,仰面跌倒。

阿九吹起竹哨,青竹幫的幫眾齊向西退,漸漸集攏。袁承志縱橫來去,命山東群盜也向西退,見有盜眾給官兵圍住無法脫身的,立即沖入解救。眾人一會齊,聲勢頓壯,在袁承志率領下且戰且退,上了山崗。袁承志又率領了數十名武功較高的幫眾盜伙,沖下去把青青等車隊接引上崗。眾官兵在崗下吶喊叫嚷,團團圍住。

袁承志命群盜發射暗器,守住山崗。群盜本已一敗涂地,人人性命難保,突然有人出來領他們暫脫險境,對他吩咐哪有不奉命唯謹之理?二百余名官兵向崗上沖來,被一陣暗器射回,死傷了數十人。官兵在得勝時勇往直前,一受挫折,大家怕死,誰肯舍命攻山?個個大聲吶喊,敷衍長官,殺聲倒是震天,卻是前仆有人,后繼無兵,再也不見有官兵沖近。

袁承志安排防御,命譚二寨主、褚紅柳、洪勝海、阿九四人各率一隊守住一方,余下的救死扶傷,就地休息。他再替程青竹按摩了一番,又給沙天廣推宮過血。過了一會,兩人竟先后在山崗上睡著了。山東群盜和青竹幫幫眾見首領無恙,對袁承志更是敬服。

袁承志對青青道:“官兵人多,不能力敵,只可智取。”青青道:“不錯,用甚么計策才好?”袁承志向熟悉當地地形的盜伙問了一會,再跳上車頂,察看官兵隊形,只見官兵后隊有大批輜重車輛,心念一動,跳了下來,對青青道:“剛才官兵叫甚么搶劫漕運?”這時褚紅柳正由淮陰雙杰接替了下來休息,聽袁承志問起,說道:“這些官兵,定是運送漕銀去北京的。咱們剛好遇上,真是不巧。”袁承志道:“運送漕銀,怎地要大隊官兵?”

褚紅柳道:“現今天下大亂,群雄并起,哪一處沒開山立柜的豪杰?朝廷全靠江南運去的漕米銀兩發餉發糧。崇禎既要防御遼東的滿洲兵,又要應付闖王和各路英雄,這漕銀是他命根子,若是出了岔子,他的龍廷也坐不穩了,自然要多派人馬護送。漕米銀兩本來都由運河水運,想是皇帝要錢要得急了,才由陸路趕運。”

袁承志道:“這些官兵身上挑著這樣重的擔子,居然還來多管閑事,跟人為難。”褚紅柳笑道:“他們以為咱們轉眼個個就擒,只須給咱們安上几個甚么王、甚么星的厲害匪號,奏報上去,豈不是大功一件?”又道:“我們本是土匪強人,倒也不是冤枉,只可惜累了相公。”袁承志嘆道:“官逼民反,今日可教我親身遇上了。”沉吟片刻,說道:“此處向西北有個峽口,咱們從那邊沖出去吧。”

褚紅柳這時對他已佩服得五體投地,哪會有何異議,便道:“請袁相公吩咐,大伙兒齊聽號令。”袁承志在地上畫了圖,計議突圍之策已定,便即分撥人手。一聲令下,群盜齊聲發喊。袁承志和啞巴當先開路,率領眾人沖下崗去。官兵本已怠懈疲倦,除了少數奉命守御,余人均已就地坐倒休息,忽見群盜驟然涌到,來勢凶猛,稍加抵擋,就被沖破一道口子。群盜向峽口直奔,官兵叫喊著隨后追來。追了一陣,殿后的數十名盜幫忽然回身邀斗,把官兵追勢擋了一擋。待得官兵大隊攻到,殿后的盜幫也已退入峽口。那峽口兩旁都是高峰峭壁,形勢險惡,官兵一追入峽口,率隊長官下令暫停,以防中伏。忽然間前面大車中一只鐵箱滾了下來,箱蓋翻開,道上丟滿了珠寶珍物,閃閃發光。那統兵的總兵一見大喜,下令急追,要把十只寶箱全都搶了下來。追了一陣,只見群盜拋下衣甲兵器,亂竄亂奔,道旁丟滿了金磚銀錠。眾官兵你搶我奪,亂成一團。那總兵見群盜潰散,連兵器也隨地亂丟,不再存防備之念,一意要搶寶箱,下令前、中、后三隊齊趕。

有分教:抗外敵不妨落后,搶金銀務必爭先。這時袁承志已飛身躍上峭壁,手足并用,拉著石壁上的藤枝樹條,抄向官兵后路。走了一會,果見官兵隊中車輛一輛接著一輛,蜿蜒而來,不計其數,車輛都用黃布蒙住,車上插了旗幟,旗上寫的是“大明江南漕運”几個紅字,從上面放眼望下去,車隊直如一條其長無比的黃龍。袁承志見此情勢,不覺又驚又喜,驚的是官兵勢大,不易對敵,喜的是如能劫下漕運,那真是對大仇人崇禎皇帝一個當頭猛擊,闖王義兵就更易成事,實是奇功一件。眼見坡下樹木茂密,當即穿林而下,要就近看清楚車隊。不一刻,靠近官兵隊伍,借著樹木遮掩,連官兵的說話都聽得清清楚楚。

車輛連綿不斷,隆隆而過,過了好一陣,忽聽得車行轔轔之聲漸輕,車中所裝似乎已非銀子,從樹木空隙中向外望去,見是百余輛囚車。車中囚徒雙手反縛,盤膝而坐,每輛車上都插著一面白旗,寫著“候斬巨寇某某某”等字樣,又是甚么“江洋大盜”、“流寇頭目”、“反叛逆首”、“淮南巨賊”等等,顯見都是反抗朝廷的飢民或山寨盜魁。袁承志心想:“這些人都須加以搭救,但如何下手才是?”

正自尋思,忽見一輛車子過來,旗上寫著“候斬反逆孫仲壽一名”九字,袁承志大吃一驚,追了几步細看,見車中所坐的果然便是孫仲壽。但見他兩鬢斑白,滿臉風霜之色,較之昔日在聖峰嶂上率領同袍祭奠故帥之時,已蒼老得多,但一副慷慨風致,雖在難中,仍是不減當年。袁承志驚訝未定,只見后面囚車中推來的又都是父親舊部,當時教導撫養自己的倪浩、朱安國、羅大千三人都在其內,只是不見應松。袁承志一陣心酸,隨又暗暗歡喜:“老天爺有眼,教我今日撞見眾位叔叔。”

不久囚車過完,袁承志向上奔了數丈,疾向后追。官兵望見,鼓噪起來,有的便發箭射來。但袁承志身法快捷,箭枝到時,人早不見。他奔出數十丈,官兵隊伍已盡,最后一名軍官騎在馬上,手提大刀押隊。袁承志心想:“我拿住這軍官,先搗亂一陣,然后乘機相救孫叔叔、朱叔叔他們。”正要飛身躍下,忽然望見遠處塵土飛揚,几騎馬奔馳而來,心想:“原來后面還有接應,等他們過來看個明白再說。”不一刻五騎馬奔到,當先一人是個女子,卻是飛天魔女孫仲君,后面四人正是二師兄歸辛樹夫婦以及梅劍和、劉培生。袁承志一見大喜,叫道:“二師哥!”飛身落下,落在歸辛樹夫婦馬前。

歸氏夫婦一起勒馬,見到是他,歸二娘點了點頭,說道:“嗯!是你,有甚么貴干?”袁承志道:“小弟有件急事,求師哥師嫂几位伸手相助。”歸二娘道:“我們自己也有要事,沒空!”和歸辛樹二人一提□,雙騎從他兩側擦過,向前沖了過去。梅劍和拱手叫聲:“師叔!”跟著師父師娘去了。劉培生跳下馬來,說道:“師父師娘正有一件要緊事。弟子辦了之后,立刻過來聽師叔差遣。”袁承志道:“那不必了,我借坐一下劉大哥的牲口。”劉培生道:“師叔請用。”將□繩遞將過去。袁承志道:“咱倆合騎,追上前面官兵就行了。”說著飛身上馬。劉培生也跳上馬來。袁承志雙腿一夾,那馬發足奔馳。

劉培生問道:“師叔追官兵干甚么?”袁承志道:“救人!”劉培生喜道:“那好極啦,我們也正要尋官兵的晦氣。”袁承志一聽大喜,催馬急行,不一會已望見押隊軍官的背影。但不見歸辛樹等人,想已搶過了頭。袁承志縱馬向前急沖。押隊的游擊聽得身后馬蹄聲疾,回頭望時,只見一個人影從馬背躍起,扑將過來。他大吃一驚,揮起大刀往空中橫掃,滿擬將這人一刀斬為兩截,豈知袁承志右手前伸,搶住刀柄,身子已落在他馬上,左手早點中他后心穴道。那游擊只覺背心酸麻,要待掙扎,卻已動彈不得。袁承志問道:“要死還是要活?”那游擊顫聲道:“大……大王爺饒命。”袁承志道:“快下令,叫后隊囚車都停下來。”那游擊只得依言下令。突然之間,歸辛樹夫婦從樹林中沖出,師徒五人抽出兵刃,往官兵隊里殺去。隊伍登時大亂。袁承志本擬迫那游擊指揮隊伍,讓眾官兵混亂中自相殘殺,哪知歸辛樹等忽來動手,官兵后隊一亂,這計策卻行不得了。

袁承志搶了兩柄短斧,奔到孫仲壽囚車邊,劈開車子,大叫:“孫叔叔,我是袁承志。”孫仲壽如在夢中,一陣迷惘。袁承志又已把朱安國、倪浩、羅大千等人救了出來。這些人都是身經百戰的武將,現今雖已年老,但英風猶存,搶了兵器,有的亂殺官兵,有的劈開囚車救人,不一刻,百余輛囚車齊都劈爛,放出百余條好漢來。其中三數十人是袁崇煥部屬的“山宗”舊侶,聽說趕來相救的是督師公子,無不大為振奮,當下一陣砍殺,將官兵后隊殺得七零八落,向前逃竄。

這時官兵前隊也已發現前面巨石攔路,不能通行,登時兩頭大亂。

袁承志見官兵雖然勢亂,但人數眾多,逼得緊了,當真拚起命來,卻是無法抵擋,當下撇了雙斧,展開輕功,連奔帶躍,在一長列漕運車輛頂上跑將過去。行出里許,見領隊的總兵官頭戴鐵盔,正手舞長刀,指揮作戰。袁承志疾奔而前,將兩名上前攔阻的親兵推入了山坑,躍上那總兵坐騎的馬臀。那總兵回刀來砍,袁承志挾手便奪,哪知這總兵一個筋斗從馬背上翻了下去,竟沒能抓住他的手腕。

袁承志心道:“沒料想官軍之中還有如此好手。”左手一揚,三枚銅錢發了出去。使的是木桑所授發圍棋子的手法。那總兵一一用長刀格開。袁承志道:“好本事!你再格格看。”雙手連揮,三九二十七枚銅錢分上中下三路同時打到。就算武林高手,這一來也不易抵擋,那總兵武藝雖然高強,卻哪里躲得開這“滿天花雨”的手法?當□一聲,先是長刀脫手,接著膝彎、腰脅、背心、足脛各處都中了銅錢,竟朝著袁承志迎面跪下。

袁承志笑道:“不必多禮!”伸手挽住他左臂。那總兵當胸一拳,勢急力勁。袁承志笑道:“就讓你打一拳出氣。”這一拳明明打在他胸前,卻如打中一團棉花,無聲無息,全無著力處。袁承志運起內力,提起那總兵往上拋出。只見他就如斷線風箏般往上直飛,全官兵高聲大叫起來。那總兵自分這一下必死,閉住了雙眼,哪知落下時被人雙手托住,睜開眼來,仍是那個書生打扮的少年。他知此人武功比己高出十倍,既然落入他手,無可抗拒,生死只好置之度外。何況就算硬要置之度內,卻也無從置起。

袁承志道:“你下令全體官兵拋下兵刃,饒你們不死。”那總兵心想:“這漕運何等要緊,給盜賊劫了去,反正也是死罪。”

于是頸項一挺,朗然說道:“你們要殺便殺,何必多言。”袁承志一笑,手一使勁,又將他身軀拋向空中,落下來時接著再拋,連拋了三次,那總兵已頭暈腦脹,不知身在何處。袁承志道:“你若不下令,你死了,部下也都活不成。不如降了吧。”那總兵一想,眼下只有這條是活路,只得點了點頭。袁承志問道:“你貴姓?”那總兵道:“小將姓水。”他定一定神,命親兵把手下的副將、參將、游擊、都司等都叫了來,眾將聽得要投降盜賊,嚇得面面相覷。一員都司罵了起來:“你食君之祿,不忠不……”話未說完,袁承志已抓住他往地下一摔,登時暈去。余下眾將顫聲齊道:“標下奉……奉總座將令。”水總兵道:“下令停戰!”

袁承志也傳下號令,命山東群盜不再□殺,又吩咐水總兵命官兵拋下兵刃。水總兵無奈,只得依言。火把照耀下只見雙方兵戈齊息。

忽見五個人在車隊中奔馳來去,亂翻亂找,打開了許多箱籠,見是銀子糧食,便踢在一旁。眾官兵見五人勢惡,敗降之余,不敢阻攔。奔到臨近,原來是歸辛樹夫婦師徒五人。

袁承志叫道:“二師哥,你們找甚么?我叫他們拿出來。”歸辛樹見統兵將官都集在袁承志身旁,三個起落,已奔到水總兵身邊,一把揪住他胸脯,提了起來。水總兵驚魂未定,哪想突然又遇到一個武功極高之人,給他抓住了,任憑如何猛力掙扎,總歸無用。歸辛樹喝道:“馬上英進貢的茯苓首烏丸,藏在哪里?”水總兵道:“馬督撫嫌我們車多走得慢,另行派人送到京里去了。”歸辛樹道:“此話當真?”水總兵道:“我身家性命都在你們手里,何必說謊?”

歸辛樹心想看來此言不假,把他往地下一拋,喝道:“要是查到你胡言騙人,回來取你狗命。”轉頭對歸二娘道:“往前追。”歸二娘抱著孩子,心頭煩躁,單掌起處,把擋在面前的官兵打得東倒西歪,鼻青目腫,帶著三個徒弟,跟丈夫走了。袁承志知道二師兄夫婦對自己心存芥蒂,只有默然不語。待五人去后,問水總兵道:“他們找甚么藥丸?”水總兵被擒降敵,心亂意煩,神不守舍,一時想到家中是否會給皇帝下旨滿門抄斬,一時又想自己功名前程,從此付與流水。袁承志接連詢問,他答非所問,不知所云,說了半天,袁承志才明白了個大概。

原來最近黃山深谷里找到了一塊大茯苓,估計已在千年以上,湊巧浙東又有人掘到一個人形何首烏。這兩樣都是千載難逢的寶物。鳳陽總督馬士英得到訊息,差幕客一半強取、一半價購的買了來,命高手藥師制成了八十顆茯苓首烏丸,還配上了老山人參、珍珠粉末等珍貴藥材,單是藥材本錢就花了兩三萬銀子。這件事轟動了江南官場和醫行藥業。據古方所載,這藥丸實有起死回生的神效,體質虛弱的人,只服一丸便立刻見功。馬士英自己留下四十顆,以備此后四十年中每年服食一顆,余下四十顆便去進貢,盼崇禎再做四十年皇帝,年年升自己的官。

袁承志好容易聽得明白,心道:“那就是了,二師哥愛子有病,久治不愈,急著要這些藥丸。”水總兵又道:“馬總督本想差我一并將寶藥送去北京,但后來嫌我們車多行得慢,又押著死囚不吉利,因此另差金陵永勝鏢局的董鏢頭護送赴京,獻給皇上。”至于馬總督自己留下四十顆之事,那是天大機密,連對他最得寵的姬妾也都不說,水總兵自然更不會知道。

袁承志一心盼望二師哥能奪到藥丸,救得孩子之命,忙問:“那鏢師走了几天啦?”水總兵道:“啟程是在同一天,不過鏢局子只有十來個人,行道快得多,算來搶在我們之前,總有五六天路程了。”

這時孫仲壽、朱安國、倪浩、羅大千等袁部舊將紛紛過來相見。各人得脫大難,又見袁承志長大成人,一身武藝,今日這一戰雖是小試牛刀,亦已略有乃父當日雄風,無不驚喜交集。袁承志問起被捕緣由,孫仲壽約略說了。原來當日“山宗”舊友在聖峰嶂聚會,明兵突施襲擊,幸而大部人眾早已散走,只應松終于被害,孫仲壽等都告脫險,后來重又聚集。眾人在淮北魯南一帶會聚豪杰,預備大舉,哪知事機不密,上個月被鳳陽總督馬士英所破,首要人物一鼓成擒,械系赴京問斬。差幸天緣巧合,竟會在此處與袁承志相遇。孫仲壽聽說袁承志和闖王頗有聯絡,說道:“公子,這里又有盜幫,又有投降的大批官兵,他們對你都很敬服,正是難遇的良機。何不暫緩赴京,把這批人手好好整頓一下。”袁承志喜道:“孫叔叔說得是,這一帶英雄豪杰很多,咱們索性大干一場,找個地方會集群雄。”孫仲壽一拍大腿,道:“好極了,何不就在泰山?”袁承志道:“泰山相去不遠,再好也沒有了。”

當下收拾好鐵箱中散開的寶物,把漕運銀子取出二十萬兩,l分給青竹幫與山東各寨群盜。褚紅柳也得了五千兩。再取出二十萬兩賞給投降的官兵,一時峽谷前后,歡聲如雷。投降的軍官本來都是心情郁郁,分得大批銀兩,才精神為之一振。只見青竹幫的兩名幫眾抬著一個擔架,將幫主程青竹抬將過來。袁承志見他臉上已現血色,喜道:“程幫主的傷勢好得很快啊,足見內功深厚。”程青竹道:“多謝公子,在下得知公子是袁督師的骨肉,實是歡喜之極。”說到這里,聲音中竟微帶嗚咽。袁承志道:“程幫主當年識得先父嗎?”程青竹搖了搖頭,吩咐隨從在一只布囊中取出一卷手稿,交給袁承志,說道:“公子看了這個,便知端的。”

袁承志接過,只見封面上寫著“漩聲記”三個大字,又有“程本直撰”四字,右上角題著一副對聯:“一對痴心人,兩條潑膽漢。”心中不解,問道:“這位程本直程先生,跟程幫主是……”程青竹道:“那是先兄。”袁承志點點頭,翻開手稿,只見文中寫道:“崇煥十載邊臣,屢經戰守,獨提一旅,挺出嚴關……”袁承志心中一凜,問道:“書中說的是先父之事?”程青竹道:“正是。令尊督師大人,是先兄生平最佩服之人。”袁承志當下雙手捧住手稿,恭恭敬敬的讀下去:

“……迄今山海而外,一里之草萊,崇煥手辟之也﹔一堡之壘,一城之堞,崇煥手筑之也。試問自有遼事以來,誰不望敵于數百里而逃?棄城于數十里而遁?敢于敵人畫地而守,對壘而戰,反使此敵望而逃、棄而遁者,舍崇煥其誰與歸?”袁承志閱了這一段文字,眼眶不由得濕了,翻過一頁,又讀了下去:

“客亦聞敵人自發難以來,亦有攻而不下,戰而不克者否?曰:未也。客亦知乎有寧遠丙寅之圍,而后中國知所以守?有錦州丁卯之功,而后中國知所以戰否也?曰:然也!”袁承志再看下去,下面寫道:“今日灤之復、遵之復也,誰兵也?遼兵也。誰馬也?遼馬也。自崇煥未蒞遼以前,遼亦有是兵、有是馬否也?”袁承志隨手又翻了一頁,讀道:

“舉世皆巧人,而袁公一大痴漢也。唯其痴,故舉世最愛者錢,袁公不知愛也。唯其痴,故舉世最惜者死,袁公不知怕也。于是乎舉世所不敢任之勞怨,袁公直任之而弗辭也﹔于是乎舉世所不得不避之嫌疑,袁公直不避之而獨行也﹔而且舉世所不能耐之飢寒,袁公直耐之以為士卒先也﹔而且舉世所不肯破之禮貌,袁公力破之以與諸將吏推心而置腹也。”

袁承志讀到此處,再也忍耐不住,淚水涔涔而下,滴上紙頁,淚眼模糊之中,看到下面一行字道:“予則謂掀翻兩直隸、踏遍一十三省,求其渾身擔荷、徹里承當如袁公者,正恐不可再得也。此所以惟袁公值得程本直一死也。”

袁承志掩了手稿,流淚道:“令兄真是先父的知己,如此稱譽,在下實在感激不盡。”

程青竹嘆道:“先兄與令尊本來素不相識。他是個布衣百姓,曾三次求見,都因令尊事忙,未曾見著。先兄心終不死,便投入督師部下,出力辦事,終于得蒙督師見重,收為門生。令尊蒙冤下獄,又遭凌遲毒刑。先兄向朝廷上書,為令尊鳴冤,只因言辭切直,昏君大為惱怒,竟把先兄也處死了。”袁承志“啊喲”一聲,怒道:“這昏君!”

程青竹道:“先兄遺言道,為袁公而死,死也不枉,只愿日后能葬于袁公墓旁,碑上題字‘一對痴心人,兩條潑膽漢’,那么他死也瞑目了。”袁承志道:“卻不知這事可辦了么?”

程青竹長長嘆了口氣,說道:“令尊身遭奇冤,昏君奸臣都說他通敵,勾結滿清,一般無知百姓卻也不辨忠奸是非,信了這話。令尊被綁上法場后,愚民一擁而上,將他身子咬得粉碎,說道……說道要吃盡賣國奸賊的血肉……”

袁承志聽到這里,不由得放聲大哭,問孫仲壽道:“孫叔叔,這……這是真的么?”孫仲壽垂淚點頭,道:“真是如此。當年你年紀幼小,我們不跟你說,免你傷心。”

袁承志怒道:“昏君奸臣為非作歹,那也罷了,北京城的老百姓,卻也如此可惡!”孫仲壽道:“老百姓不明真相,只道皇帝的聖旨,是再也不會錯的。清兵在北京城外燒殺擄掠,害死的人成千成萬,因此百姓對勾結敵兵的漢奸痛恨入骨。”

程青竹道:“在下不忿兄長被害,設法投身皇宮,當了個侍衛,想俟機行刺昏君,為先兄和袁督師報仇。只恨武藝低微,行刺不成,反為御前侍衛所擒,幸得有人相救,逃出皇宮。這些年來在黑道上干些沒本錢買賣,沒料到有眼無珠,竟看上了公子的財物。”袁承志道:“大家說來深有淵源,若非如此,也不得跟幫主認識。”

青青忽道:“咦,那個小姑娘呢?她沒事吧?”程青竹道:“多謝關懷。小徒已自行去了。”青青道:“我正想找她說話,怎么她走了?”言下不禁惘然。

眾人休息了一日。袁承志派遣青竹幫、山東群盜及“山宗”所部得力人員,分赴各地送信,約定端午節在泰山頂上取齊﹔又請孫仲壽、朱安國等人,會同水總兵帶領投降的官兵,在荒僻險峻之地起造山寨。

這一役馬士英部下六千名官兵全軍覆沒,二百余萬兩漕銀沒留下半星一點,京師山東,無不震動。等到馬士英再調大軍前來追剿,盜幫早已影蹤全無,哪里還追尋得著。眼見榴花吐艷,端午將屆。泰山各處寺廟道觀之中,陸陸續續到了千余位各幫各派的英雄豪杰。

五月初五清晨絕早,群雄在石經谷會聚。谷中一片平廣,數畝石場,光潔異常,相傳是古代高僧講經之所。山石上刻有八分書金剛經,字大如斗,筆力雄勁。這天到會的除袁承志、青青、啞巴、洪勝海等人外,有袁部舊將孫仲壽、朱安國、倪浩、羅大千等人﹔有江蘇金龍幫焦公禮、焦宛兒、吳平、羅立如等人﹔有河北青竹幫程青竹等人﹔有山東群盜沙天廣、褚紅柳、譚文理等人﹔有浙江龍游幫的榮彩等人﹔有河南南陽清涼寺下院方丈十力大師、海外七十二島盟主鄭起云等人﹔有從囚車獲救的淮南飛虎峪寨主聶天風、贛北鄱陽幫幫主梁銀龍等人﹔有投降過來的明總兵水鑒等人。此外尚有無數江湖好漢,武林名家。一時泰山頂上群豪聚會,英賢畢至。

這時山谷間忽吐白云一縷,扶搖直升,良久,東邊一片黑暗中隱隱朱霞炫晃,顏色變幻不定,或白或橙,緩緩的血線四映,一噴一耀,轉瞬間太陽如一個大赤盤踴躍而出。下面云彩被日光一照,奇麗變幻,白虹蜿蜒。群豪盡皆喝彩。

觀日升已畢,群豪席地坐下。陰陽扇沙天廣是山東當地的地主,這時他傷勢已愈,站起身來朗聲說道:“各位前輩大哥賞臉,來到敝省,兄弟招待不周,請多多包涵。”說著團團作了一個四方揖。群豪齊聲謙謝。沙天廣又道:“兄弟是粗人,不明事理,現下請程青竹前輩說話。”這兩人以前互不相下,那天出生入死的□拚了一次之后,各自欽佩對方武功,反而結成了好友。

程青竹站起身來,說道:“我們江湖上的朋友,以前在泰山也聚過會,不過人數從來沒這么多。不怕各位笑話,以前我們到這里干甚么?不過是划地盤、分贓銀罷啦。”群豪一陣轟笑。程青竹道:“這次這許多英雄朋友大駕光臨,咱們可不能再沒出息啦。眼前天下大亂,老百姓活不下去,昏君無道,朝中全是貪官污吏,關外滿奴又時時犯界擄掠,當真人命賤似螞蟻,過得了今天,也不知還有沒有明天?咱們總要好好商議,做一番事業出來。”眾人聽得血脈奮張,齊聲喝彩。程青竹又道:“今日到會的都是好朋友,咱們歃血為盟,以后患難相助,共圖大事。如有貪圖富貴,出賣朋友,或是貪生怕死,自私自利的,大家一齊干他奶奶的。”眾人又是一陣喝彩。

沙天廣道:“會盟不可無盟主。咱們推舉一位大家佩服的英雄大哥出來,以后齊都聽他的號令。不管是誰當盟主,兄弟必定追隨到底,決無異言。”十力大師站起身來,說道:“群龍無首,決不能成大事。推舉盟主,老衲是一力贊成的。不過這位盟主必須智勇雙全,有仁有義,方能服眾。”鄭起云道:“那是當然的了,我瞧你大師就很不錯。”十力大師笑道:“老衲風燭殘年,哪能擔當重任?鄭島主別取笑了。”

眾人交頭接耳,紛紛議論,都覺盟主應該推舉,以便號令一致,好使散處各地、互不統屬的英雄豪杰聯成一起。那時相互之間固然不會殘殺爭斗,連官府也不敢輕易搜剿。只是群雄向來各霸一方,誰也不肯服誰,別要為了爭做盟主,反而毆殺一場,那就弄巧成拙了。

程青竹待眾人議論了一會,高聲說道:“各位如無異議,現下就來推舉如何?”

只見人群中站起一條身高七尺的魁梧大漢,聲若洪鐘,大聲說道:“蓋孟嘗孟老爺子在武林無人不敬,無人不服。今日他老人家雖然不在此地,但盟主一席自然非他莫屬,兄弟以為不必另推了。”他話一說畢,群雄中登時便有許多人隨聲附和。

袁承志問洪勝海道:“蓋孟嘗是甚么人?”洪勝海略感奇怪,問道:“相公不知此人嗎?”袁承志道:“我江湖上的朋友識得很少。”洪勝海道:“孟伯飛孟老爺子人稱蓋孟嘗,端的是仗義疏財,最愛朋友,武林中人緣極好。他獨創的孟家神拳、快活三十掌,變幻莫測,投拜在他門下的弟子數也數不清,說得上桃李滿天下。北方學武的人提到蓋孟嘗,那是沒有人不佩服的。這大漢是他大弟子,叫做丁甲神丁游。”袁承志道:“嗯,原來如此,那么推孟老爺子做盟主倒也很好。”心想:“這位孟老爺子多半人緣極好,武功卻不如何了得,否則師父不會不跟我說起。作武林盟主的人,原本人緣比武功要緊得多。”

七十二島盟主鄭起云道:“孟老爺子威名遠震,兄弟雖然亡命海外,卻也是久仰的了,推他做盟主,論德望,論見識,那是再好也沒有。不過兄弟有一點顧慮,不知該不該說。”丁游道:“鄭島主但說不妨。”鄭起云道:“孟老爺子在保定府這些年,身家財產,非同小可。咱們大家所干的,卻是嘯聚山林、殺官造反的勾當,要是孟老爺子給咱們帶頭,必定有事連累于他,大家心里不安。”群雄一聽這話倒也有理,各人靜默了一會。

金龍幫幫主焦公禮站起來說道:“兄弟推舉一位武功蓋世、仁義包天的英雄。這位英雄雖然年紀還輕,武林中許多朋友大都不識,但兄弟斬釘截鐵的說一句,只要這位英雄肯出來帶頭,做事一定公正,管教威風大震,官府不敢小覷了咱們。”

沙天廣說道:“兄弟心里,也有一位年輕的英雄,只怕不見得比焦幫主所說的那位差。”他聲音尖細,提高了嗓子,更是刺耳。焦公禮道:“兄弟年紀不敢說長,也已虛活了五十多歲﹔見識不敢說廣,也會過了天下無數成名的豪杰。可是像我所說的那位英雄,讓兄弟佩服得五體投地的,當世卻也只有一人而已。”程青竹冷冷的道:“沙天廣沙寨主的脾氣我是知道的,他陰陽寶扇打穴的功夫,當今武林中雖然說不上獨一無二,也總是頂兒尖兒的了。他口服心服的人,一定不會錯,我們青竹幫一齊贊成沙寨主的話。”焦公禮脹紅了臉道:“盟主到底是怎樣選法?我們金龍幫雖然無用,人數卻比青竹幫多些。”眼見兩人就要爭吵起來。

十力大師道:“焦幫主且莫心急,你說的那位英雄是誰,老衲猜個九成兒不會錯。請問沙寨主,你說的朋友是誰?兩家都說出來,請在場的朋友們秉公評定就是。也說不定大家對這位英雄都不心服呢?”

沙天廣向袁承志一指,道:“我說的是這位袁相公。各位莫瞧他年紀輕輕,武功行事卻是高人一等。我聲明在先,兄弟與袁相公還是最近相識,跟他既非同門,又非舊交,純因佩服英雄,這才一力推荐。”這番話一說,山東各寨群盜與青竹幫眾人齊聲歡呼,聲勢極壯。

袁承志聽他說到自己,事先全沒想到,站起身來雙手亂搖,連說:“不行!”

焦公禮待人聲稍靜,仰天大笑:“哈哈,哈哈!”好一陣不絕。沙天廣怒道:“焦幫主,我倒要請教,你干么譏笑兄弟?”程青竹也怒道:“焦幫主,在下素來佩服你是一條好漢子,可是對沙寨主這等無禮,在下卻易瞧不過眼。”焦公禮拱手笑道:“兄弟哪敢譏笑?沙寨主、程幫主,你兩位可知兄弟要推舉的是哪一位?”沙天廣慍道:“我當然不知。”焦公禮道:“除了這位袁相公還有何人?”程青竹、沙天廣轉怒為喜,也是仰天大笑。眾人聽三人爭了半天,說的原來同是一人,都不禁轟笑起來。

袁承志很是著急,忙道:“兄弟年輕識淺,今日得能參與泰山大會,已感榮幸,只盼追隨各位前輩之后,稍效微勞,豈敢擔當大任?還請另選賢能。”

孫仲壽道:“袁公子是我們袁督師的獨生親子,我們‘山宗’舊友內舉不避親,以為請他擔當盟主,最是合適不過。”鄭起云道:“哪一位袁督師?”孫仲壽道:“就是在遼東力抗清兵、無辜被昏君害死的袁崇煥袁督師。”

袁崇煥抗敵御侮,有大功于國,當時只有北京城中之人才以為他當真通敵,實因強敵兵臨城下,君臣百姓盡皆張皇失措,以致不明是非。但袁崇煥慘遭殺害,各地聞知,卻極是憤慨。群雄聽了這話,嘆聲四起,本來無可無不可的人也一致贊成。

袁承志極力推辭,卻哪里推辭得掉?加之投降過來的水總兵、由袁承志從囚車上救出來的聶天風、梁銀龍等人也極力附和,盟主一席勢成定局。

龍游幫幫主榮彩本跟袁承志有點過節,但一則見眾望所歸,小小一個龍游幫不能力排眾議,再則想到他當日在衢江中不為已甚,擲板相救,使自己不致落水出丑,也算受過他的恩惠,心想索性錦上添花,說几句好話,便站起來說道:“這位袁相公武功精湛,在場許多朋友都知道的了。兄弟就曾栽過在他手里。”眾人不覺一愣,榮彩又道:“可是他很給兄弟留余地,兄弟雖然栽了,卻也心下感激。現下選他做盟主,兄弟一力贊成。”眾人見曾經與他敵對過的人也這樣說,都歡呼起來。只有青青低聲罵道:“老滑頭!”

丁甲神丁游走別袁承志身邊,向他細細打量,見他身材不高,面目黝黑,貌不驚人,年紀又輕,何以群雄對他如此擁戴?心想這么一來,他聲威一下子便蓋過了自己師父,很不服氣,說道:“恭喜你啦,袁相公。”伸手出去,拉著他手,顯得甚是親熱。

袁承志道:“兄弟實在難以……”話未說完,突覺手上一緊。原來丁游使出了“霸王扛鼎”的師傳絕藝,用力一扯,想摔袁承志一交,讓這位“盟主”在眾人面前出個大丑,雖然這樣一來,不免得罪了無數英雄好漢,說不定當場給眾人打成一團肉醬,但他是個莽撞之徒,氣憤之下,也顧不到這么許多了。袁承志不動聲色,暗中使出“千斤墜”功。丁游連扯三扯,胳臂上肌肉高高賁起,出盡了平生之力,但對方就如生根在石山上一般,只聽他繼續說道:“……擔當大任。丁兄令師孟老爺子名滿天下,定比兄弟適當得多。”

丁游再是用力一扯,自己右臂上格的一聲,險些扯脫了骱,疾忙放手,見袁承志卻似毫無所覺,知道對方武功比自己不知要高出多少,適才若是乘勢反擊,自己早給丟下山谷之中,但他顧全自己面子,令旁人絲毫瞧不出來,不禁頓生感激之意,大聲說道:“好,你做盟主很好!”說著拜了下去。袁承志連忙還禮,心頭也喜歡這大漢莽得可愛。程青竹道:“咱們既然會盟,就要有個盟規,現下請盟主宣布,大伙兒共同商酌。”

袁承志還待推辭,孫仲壽在他耳邊低聲說道:“公子,你謙辭不就,倘若盟主一席不幸落入奸人之手,禍害不小。要是你能領袖群雄,督師的血海深仇就可得報了。督師一生做事,向來就是當仁不讓,不避艱危。”袁承志聽他責以大義,更提到先公的“好樣”,不覺凜然心驚,站起身團團一揖,說道:“既然各位美意,兄弟恭敬不如從命。只是兄弟識見淺薄,還望各位前輩以大事為重,隨時指教,兄弟必定遵從,不敢狂妄自大。”

群雄聽他允任盟主,泰山頂上登時歡聲雷動,山谷鳴響,四下里都是鼓掌和歡呼的回音,似乎腳底的千峰萬壑也一齊在鼓掌喝彩一般。

群雄當下點起香燭,一齊拜天禱祝。袁承志向孫仲壽道:“盟約就請孫叔叔起草了。”孫仲壽也不推辭,回進廟里草擬。他知群雄以信義為先,不重文采,當下言簡意深的寫了百余字。袁承志當眾宣讀了。群雄歃血宣誓,決不背盟。一個轟動沿海各省武林的泰山大會,至此告成。

袁承志出道不到半年,仗著武功絕頂,至誠待人,再加之機緣巧合,以及父親的威名,竟爾成為南北直隸、魯、豫、浙、閩、贛七省草莽群豪的大首領。當晚群雄席地歡宴,斗酒轟飲,喧鬧歡笑之聲,布滿峰谷。正熱鬧間,突見一個流星直沖上天,這是山下有警訊號,群雄登時停杯不飲。袁承志和孫仲壽等人,立時便想起當年聚會聖嶂峰而官兵來襲的情景,莫非官府得知漕銀被劫、因而調兵來攻么?

過不多時,兩名在山坡上哨守的漢子奔上山來,向袁承志稟報:“啟稟盟主,山下哨探急報,清兵大軍已攻下青州,正向泰安進軍,離此處已不過二百余里,請盟主定奪。”

袁承志驚道:“清兵來得這么快!”他雖曾聽說清兵于去年入關,攻到山東,但一直只在登州、萊州一帶騷擾,搶劫焚殺,想不到竟會一舉破了青州。

孫仲壽道:“清兵去年十月翻過牆子嶺,直打到兗州,在山東各地燒殺劫掠。聽說帶兵的頭子是奉命大將軍阿巴泰。這人是努爾哈赤的第七子,還是韃子皇帝的哥哥,他善能用兵,曾和滿清睿親王多爾袞打來過山東,對山東的情形是很熟悉的。”袁承志問道:“多爾袞打來過山東?”他潛心武學,于世事所知實甚有限。孫仲壽嘆道:“那是四年前的事了。那時盟主在華山學武,因此不知道。”見群雄正紛紛互相詢問,人心浮動,便站起身來,登上高處一塊大石,大聲道:“山下兄弟急報,清兵攻破青州,正向泰安而來。各位請繼續喝酒,盟主自有主張。”

群雄中有人叫道:“大伙兒沖下山去,殺他媽的韃子兵。”又有人叫道:“韃子兵可欺侮得咱們狠了,這回非跟他拚個你死我活不可。”滿山轟叫,群情憤激。孫仲壽回到袁承志身邊,說道:“盟主,眾兄弟都要去打韃子兵,你瞧怎樣?“袁承志道:“我爹爹一生盡忠報國,為的就是殺韃子。眼下韃子欺上門來,正好眾兄弟在此聚會,咱們就此下山去打。只是我于行軍打仗一道,全然不懂,還是請孫叔叔發令。”

孫仲壽沉吟片刻,派了十几個人出去查探清兵虛實,然后說道:“自從督師袁公被害,朝中無人,再也無力抗御清兵了。崇禎九年六月,滿清頭子皇太極派了阿齊格、阿巴泰等大將攻進長城,直打到北直隸腹地。十一年,九王多爾袞率領阿巴泰等人又打到北直隸,忠臣盧象□和孫承宗先后殉國。多爾袞那年還攻破了濟南,俘虜了我四十多萬百姓去。這一次又是阿巴泰這韃子將軍來。”袁承志道:“清兵怎地又不攻北京,只是攻打河北、山東各處?”孫仲壽道:“皇太極是很會用兵的。他派兵來河北、山東,其志不在占地,而是搶奪財物,殺人放火,摧破我中國的精華,要令得大明精疲力盡,然后再一舉而攻北京。當年他進攻北京,在袁督師手下吃了個敗仗,此后就不敢再攻京師。”

袁承志忽想:“闖王和各路義軍四下流竄,豈不是幫了韃子兵的大忙?”這句話卻不便出口,只心中隱隱覺得不安。孫仲壽道:“這些年來,韃子兵几次三番的打來河北、山東,一路上勢如破竹,明兵從來沒打過一場勝仗,韃子兵將一定不把明兵放在眼里。常言道驕兵必敗,咱們正好乘機殺殺他們的威風。從青州來泰安,錦陽關是必經之地。那里地勢險要,咱們可在錦陽關設伏,狠狠的打一仗。”

袁承志大喜,站起來說道:“眾位兄弟,咱們這就殺韃子兵去,今晚好好安睡,明日清晨下山。”群雄大聲吶喊:“殺韃子兵,殺韃子兵!”次日清晨,袁承志和孫仲壽商議后,分遣群雄先后出發。約定四方埋伏,見到盟主中軍的黃色大旗高高豎起,便一齊向清兵沖殺。命水總兵帶同兩千名本部兵馬,打頭陣迎敵,生怕水總兵下山后變卦,派了焦公禮率同金龍幫的手下監視。要水總兵只許敗,不許勝,引誘清兵過來。水總兵所部兵甲器仗一應俱全,盡是明軍服色,實無半分破綻,至于打敗仗乃明兵家常便飯,更能盡展所長。

那錦陽關兩側雙峰夾道,只中間一條小徑。到第四日傍晚,耳聽得喊聲大作,眾明兵甩甲曳兵,從小徑奔來。水總兵跨下戰馬,手執大刀,親自斷后。過不多時,便見一群辮子兵蜂涌而來。袁承志伏在左峰的岩石之后,初次見到清兵,想起父親連年與韃子兵血戰,不由得全身熱血如沸,高舉金蛇劍,說道:“孫叔叔,咱們沖下去!”孫仲壽道:“等一會,待韃子兵大隊過來。那時咱們再豎起黃旗,四面伏兵齊起,清兵便走不脫了。”

只聽得號角聲響起,大隊清軍騎兵沖到,數十多落后的明兵登時被刀砍槍刺,尸橫就地。袁承志心下不忍,說道:“快沖下去接應!”孫仲壽道:“還得等一會。”青青急道:“再不下去,我們的人要給他們殺光了。”孫仲壽道:“再等一會!”青青急得只是頓足。

突然之間,右峰上喊聲大作,沙天廣率領山東各寨群盜,從山坡上殺將下來。孫仲壽叫道:“啊喲,不好!”袁承志道:“怎么?”孫仲壽道:“清兵來的只是先鋒,這一來,就抓不到他們的元帥了。怎么不見旗號,便自行動手了?”只見山東群盜一鼓作氣的殺入清兵陣中,跟著青竹幫、金龍幫,以及各處埋伏的群豪一時盡起,水總兵也帶同明兵回頭截殺。孫仲壽連聲嘆氣,說道:“當年袁公帶兵,部下若是這般不聽號令,自行殺敵,所有的大將一個個都非給袁公請出尚方寶劍斬了不可。”袁承志心下歉然,道:“都是我事先沒嚴申號令的不是。”孫仲壽安慰他道:“咱們這些英雄好漢,每個人武功都強,但直是一群烏合之眾,怎比得袁公當年在寧遠所練的精兵?盟主你也是無法可施的。唉,黃旗還沒豎起,大伙兒就亂糟糟的沖殺出去了,這哪里是打仗,簡直是胡鬧!”

不住的唉聲嘆氣,想起當年袁崇煥在寧錦帶兵時的號令嚴峻,十余萬兵將無不肅然奉命,懊惱之中,又感心酸。青青道:“事已如此,嘆氣也無用了。承志哥哥,咱們動手吧!”袁承志早已心痒難搔,叫道:“好,大伙兒殺啊!”手執金蛇劍,沖下峰去。孫仲壽驚叫:“盟主,盟主!你是主帥,須當坐鎮中軍,不可親臨前敵……”叫聲未畢,袁承志展開輕功,早去得遠了,但見他疾沖入陣,金蛇劍揮動,削去了兩名清兵的腦袋。

千余名清兵擠在山道之中,難以結陣為戰。敵人沖到身前,弓箭也用不上了,被群雄四面八方的圍上攻打,不到一個時辰,已盡數就殲。清軍統帥阿巴泰得報前鋒在錦陽關中伏覆沒,當即率兵退回青州。

這一役雖然沒殺了阿巴泰,但聚殲清軍一千余人,實是十余年來從所未有的大勝。群雄在錦陽關前大叫大跳,歡呼若狂。

袁承志瞧著金蛇劍上的點點血跡,心想:“此劍今日殺了不少韃子兵,才不枉了這劍身上的隱隱碧血!”當晚袁承志、孫仲壽與朱安國、倪浩、羅大千等談到今日一場大捷,實可慰袁督師的在天之靈,都是不禁熱淚盈眶。孫仲壽以殺不了清軍元帥阿巴泰,兀自恨恨不已。袁承志道:“孫叔叔,咱們這批人,當真要打大仗是不成的。明日我北上,這些明軍官兵和別的弟兄們請你與朱叔叔、倪叔叔、羅叔叔各位好好操練,日后再碰上韃子兵,可不會再像今日這般亂殺一陣了。”孫仲壽等俱各奉命。

袁承志與青青并肩漫步,眼見群雄東一堆、西一堆的圍著談論,人人神情激昂,說的自都是日間的大勝。袁承志道:“咱們今日還只一戰,要滅了滿清韃子,尚須血戰百場,當真是:‘慷慨同仇日,間關百戰時。’”青青道:“你這兩句詩做得真好。”袁承志微笑道:“我怎會做詩?這是爹爹的遺作。”青青嗯了一聲。

袁承志嘆道:“我甚么都及不上爹爹,他會做詩,會用兵打仗,我可全不會。”青青道:“你的武功卻一定比你爹爹強。”袁承志道:“我爹爹進士出身,沒練過武。但武功強只能辦些小事,可辦不了大事。”青青道:“也不見得,武功強,當然有用的。”

袁承志突然拔出金蛇劍來,虛劈兩下,虎虎生風,說道:“對,青弟,我去刺殺韃子皇帝皇太極,再去刺殺崇禎皇帝,為我爹爹報仇。”