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三十四 新婦素手裂紅裳

張無忌、周芷若、韓林兒三人騎了丐幫那大財主所贈駿 馬,沿官道南下。

韓林兒對教主十分恭謹,不敢并騎而行,遠遠跟在后面, 沿途倒水奉茶,猶如奴仆般服侍張周二人。張無忌過意不去, 說道:“韓大哥,你雖是我教下兄弟,但我敬你為人,在公事 上你聽我號令,日常相處,咱們平輩論交,便如兄弟朋友一 般。”韓林兒甚是惶恐,說道:“屬下對教主死心塌地的敬仰, 平輩論交,如何克當?平時無緣多親近教主,今日得以小小 盡心,服侍教主,實是屬下生平之幸。” 周芷若微笑道:“我不是你教主,你卻不必對我這般恭 敬。”韓林兒道:“周姑娘是天人一般的人物,小人能跟你說 几句話,已是前生修來的福氣。言語粗魯,姑娘莫怪。”周芷 若聽他說得誠懇,眼光中所流露的崇敬,實將自己當作了天 仙天神。她自知容色清麗,所有青年男子遇到自己無不心搖 神馳,但如韓林兒這般五體投地的拜倒,卻也是平生從所未 遇,少女情懷,也不禁欣喜。

張無忌問起她當日被丐幫擒獲的經過。周芷若言道:那 日他出了客店不久,謝遜突然渾身顫抖,胡言亂語起來。她 心中害怕,竭力勸慰,但謝遜似乎不認得她了,在店房中亂 跳亂竄,過了一會,便即癱瘓在地,人事不知。便在此時,丐 幫中有六七名高手同時搶進房來,她不及抽劍抵御,即給制 住,和謝遜二人同時被送到盧龍。

張無忌幼時便知義父因練七傷拳傷了心脈,兼之全家為 成昆所害,偶爾會心智錯亂,只沒料到他竟會在這當口發作, 以致無法抵擋丐幫的侵襲,不勝嘆息。兩人琢磨謝遜不知此 刻到了何處,均感茫無頭緒。 張無忌道:“京師是各路人物會聚之處,咱們南下路過, 便可去大都打探一下消息。我想青翼蝠王韋兄手中,多半會 有若干線索。”周芷若抿嘴笑道:“你去大都啊,當真是想見 韋一笑么?”張無忌明白她言中之意,不禁臉上一紅,說道: “也不一定找得到韋兄。若能遇上楊左使、苦頭陀、彭和尚他 們,也總能幫我出些主意。”周芷若微笑道:“有一位神機妙 算、足智多謀的人兒,你到大都去找她,更能幫你出些好主 意。楊左使、苦頭陀、彭和尚他們,萬萬不及這姑娘聰明。” 張無忌一直不敢跟她說起與趙敏相遇之事,這時聽她提 及,不由得神色間頗為忸怩,說道:“你總是念念不忘趙姑娘, 高興起來便損我兩句。”周芷若笑道:“念念不忘于她的,也 不知是我呢,還是另有旁人。你自己作賊心虛,當我瞧不出 你心中有鬼么?”

張無忌心想自己與周芷若已有白頭之約,此時生死與共, 兩情不貳,甚么都不該瞞她,說道:“芷若,有一件事我該當 與你說,請別生氣。” 周芷若道:“我該生氣便生氣,不該生氣便不生氣。” 張無忌心中一窒,暗想自己曾對她發下重誓,決意殺了 趙敏,為表妹殷離報仇,但與趙敏相見后非但不殺,反而和 她荒郊共宿,連騎并行,這番經過委實難以出口。他不善作 偽,自覺羞慚,神色間便盡數顯了出來。

他沉吟之間,雙騎已奔進一處小鎮,眼見天色不早,便 找一家小客店投宿。晚飯過后,他又替周芷若在背心穴道上 推拿了一陣,雖是解穴的法門不合,但點穴后為時已久,推 拿后血脈運轉,被封住的穴道終于也解開了。他暗想:“丐幫 諸長老武功雖非極強,點穴手法卻大是神妙。芷若心性高傲, 不肯在席間求他們解穴,那出手點穴之人居然也假裝忘記了。 嘿嘿,這些化子死要面子,一敗涂地之余,勉強在點穴法上 占些上風也是好的。”

周芷若嫌客店中有股污穢霉氣,說道:“咱們到外面走走, 活活血脈。”張無忌道:“好!”攜了她的手,走到鎮外。 其時夕陽下山,西邊天上晚霞如血,兩人閑步一會,在 一株大樹下坐了,但見太陽緩緩下山,周遭暮色漸漸逼來。張 無忌鼓起勇氣,將彌勒廟中如何遇見趙敏、如何發現莫聲谷 的尸體、如何和宋遠橋等相會、如何循著明教的火焰記號在 冀北大兜圈子等情一一說了,說到最后,雙手握著周芷若的 兩手,道:“芷若,你是我未過門的妻子,咱倆夫妻一體,我 甚么事也不會瞞你。趙姑娘堅要再見我義父一面,說有几句 要緊的話問他。我當時便起了疑心,此刻回思,越想越是害 怕。”說到最后這几句,聲音也發顫了。

周芷若道:“你害怕甚么?”張無忌只覺掌中的一雙小手 寒冷如冰,也是輕輕發抖,便道:“我想起義父患有失心瘋之 症,發作起來,人事不知。當年他瘋疾大發,竟要扼死我媽 媽,他一對眼睛便是因此給我媽媽射瞎的。當我出生之時,義 父又想殺死我爸爸媽媽,幸而聽到我的哭聲,這才神智清醒。 我怕……我真怕……” 周芷若道:“你怕甚么?”張無忌嘆了口氣,道:“此話我 本不該說,但我確是擔心,我表妹是……是……義父殺的。” 周芷若跳起身來,顫聲道:“謝大俠仁俠仗義,對咱們后輩更 是慈愛,怎會去殺殷姑娘?”張無忌道:“我只是憑空猜測,當 然作不得准。就算我表妹真為義父所殺,那也是他老人家舊 疾突發,猶如夢魘一般,決不是他老人家的本意。唉,這一 切帳,都該算在成昆那惡賊身上。”

周芷若沉思半晌,搖頭道:“不對,不對!難道咱們齊中 ‘十香軟筋散’之毒,也是義父他老人家作的手腳?他又從何 處得這毒藥?一個人心智突然糊涂,殺人倒也不奇,卻又怎 會細心細致的在飲食之中下毒?” 張無忌眼前猶如罩了一團濃霧,瞧不出半點光亮。只聽 周芷若冷冷的道:“無忌哥哥,你是千方百計,在想替趙姑娘 開脫洗刷。”張無忌道:“倘若趙姑娘真是凶手,她躲避義父 尚自不及,何以執意要見義父,說有几句要緊話問他?” 周芷若冷笑道:“這位姑娘機變無雙,她要為自己洗脫罪 名,難道還想不出甚么巧妙法兒么?”她語聲突轉溫柔,偎倚 在他身上,說道:“無忌哥哥,你是天下第一等的忠厚老實之 人,說到聰明智謀,如何能是趙姑娘的對手?”

張無忌嘆了口氣,覺得她所言確甚有理,伸臂輕輕摟住 她柔軟的身子,柔聲說道:“芷若,我只覺世事煩惱不盡,即 令親如義父,也教我起了疑心。我只盼驅走韃子的大事一了, 你我隱居深山,共享清福,再也不理這塵世之事了。”周芷若 道:“你是明教的教主,倘若天如人愿,真能逐走了胡虜,那 時天下大事都在你明教掌握之中,如何能容你去享清福?”張 無忌道:“我才干不足以勝任教主,更不想當教主。要是明教 掌握重權,這一教之主,更非由一位英明智哲之士來擔當不 可。”周芷若道:“你年紀尚輕,目下才干不足,難道不會學 么?再說,我是峨嵋一派的掌門,肩頭擔子甚重。師父將這 掌門人的鐵指環授我之時,命我務當光大本門,就算你能隱 居山林,我卻沒那福氣呢。”

張無忌撫摸她手指上的鐵指環,道:“那日我見這指環落 在陳友諒手中,心里焦急得了不得,只怕你受了奸人的欺辱, 恨不得插翅飛到你的身邊。芷若,我沒能早日救你脫險,這 些日子中,你可受委屈啦。這鐵指環,他們怎么又還了你?” 周芷若道:“是武當門派的宋青書少俠拿來還我的。” 張無忌聽她提到宋青書的名字,突然想到她與宋青書并 肩共席、在丐幫廳上飲酒的情景,問道:“宋青書對你很好, 是不是?”周芷若聽他語聲有異,問道:“甚么叫做‘對你很 好’?”張無忌道:“沒甚么,我只是隨便問問。宋師哥對你一 往情深,不惜叛派逆父,弒叔謀祖,對你自是很好的了。”

周芷若仰頭望著東邊初升的新月,幽幽的道:“你待我只 要能有他一半的好,我就心滿意足的了。”張無忌道:“我固 是不及宋師哥這般痴情,要我為你做這些不孝不義的事,那 是萬萬不能。”周芷若道:“為了我,你是不能。為趙姑娘,你 偏能夠。你在那小島上立了重誓,定當殺此妖女,為殷姑娘 報仇。可是你一見她面,登時便將誓言忘得干干淨淨了。” 張無忌道:“芷若,要是我查明屠龍刀和倚天劍確是趙姑 娘所盜,我表妹確實是她害死的,我自不會饒她。但若她是 清白無辜,我總不能無端端的殺她。說不定我當日在小島上 立誓,卻是錯了。”

周芷若不語。張無忌道:“我說錯了么?”周芷若道:“不! 我是想起在萬安寺的高塔之上,我也曾在師父跟前發過重誓。 只恨我在小島上對你以身相許之時,不肯把這重誓說了出 來。”張無忌驚問:“你……你發過甚么重誓?” 周芷若道:“那時我跟師父發誓說,要是我日后嫁你為妻, 我父母死在地下不得安穩,我師父化為厲鬼,日夕向我糾纏, 我跟你生的子孫男的世世為奴,女的代代為娼。”

張無忌一聽到這几句如此毒辣的惡誓,不禁身子發抖,隔 了半晌,才道:“芷若,那是作不得數的,當真作不得數的。 你師父只道明教是為非作惡的魔教,我是奸邪無恥的淫賊,才 逼你發此重誓。她老人家若是得知真相,定要教你免了此誓。” 周芷若淚流滿面,泣道:“可是她……她老人家已經不知道 啦。”說著扑在他懷里,抽抽噎噎的哭個不休。 張無忌撫摸她的柔發,慰道:“你師父倘若地下有知,定 然不會怪你背誓。難道我真是奸邪無恥的淫賊嗎?”周芷若抱 著他腰,說道:“你現下還不是。可是你將來受了趙敏的蠱惑, 說不定……說不定便奸邪無恥了。”張無忌伸指在她頰上輕輕 一彈,笑道:“你把我瞧得忒也小了。你夫君是這樣的人么?” 周芷若抬起頭來,臉頰上兀自帶著晶晶珠淚,眼中卻已 全是笑意,說道:“也不羞,你已是我的夫君了么?你再跟那 趙敏小妖女鬼鬼祟祟,我才不要你呢。誰保得定你將來不會 如那宋青書一般,為了一個女子,便做出許多卑鄙無恥的勾 當來。”

張無忌低下頭去,在她臉頰上一吻,笑道:“誰叫你天仙 下凡,咱們凡夫俗子,怎能把持得定?這是你爹爹媽媽不好, 生得你太美,可害死咱們男人啦!” 突然之間,兩丈開外一株大樹后“嘿嘿”連聲,傳來兩 下冷笑。張無忌正將周芷若摟在懷里,一愕之間,只見一個 人影連晃几晃,已遠遠去了。 周芷若一躍而起,蒼白著臉,顫聲道:“是趙敏!她一直 跟著咱們。”張無忌聽這兩下冷笑確是女子聲音,卻難以肯定 是否趙敏,黑夜之中,又無法分辨背影模樣,遲疑道:“真是 她么?她跟著咱們干么?”周芷若怒道:“她喜歡你啊,還假 惺惺的裝不知道呢。你們多半暗中約好了,這般裝神弄鬼的 來耍弄我。”張無忌連叫冤枉。 周芷若俏立寒風之中,思前想后,不由得怔怔的掉下淚 來。

張無忌左手輕輕摟住她肩頭,右手伸袖替她擦去淚水,柔 聲道:“怎么好端端地又流起淚來?若是我約趙姑娘來此,教 我天誅地滅。你倒想想,要是我心中對她好,又知她人在左 近,怎會跟你瘋瘋癲癲的說些親熱話兒?那不是故意氣她,讓 她難堪么?” 周芷若嘆道:“這話倒也不錯。無忌哥哥,我心中好生難 以平定。”張無忌道:“為甚么?”周芷若道:“我總是忘不了 對師父發過的重誓。又想這趙敏定然放不過我,不論武功智 謀,我都跟她差得太遠。”張無忌道:“我自當盡心竭力,保 護你周全。我怎容她傷我愛妻的一根毫發?”周芷若道:“倘 若我死在她手里,那也罷了,只怪我自己命苦。怕的是你受 了她迷惑,信了她花言巧語,中了她的圈套機關,卻來殺我, 那時我才死不瞑目呢。”

張無忌笑道:“那當真是杞人憂天了。世上多少害過我、 得罪過我的人,我都不殺,怎么反而會殺你?”解開衣襟,露 出胸口劍疤,笑道:“這一劍是你刺的!你越刺得我深,我越 是愛你。”周芷若伸出纖纖素手,輕輕撫摸他胸口的傷痕,心 中苦不勝情,突然臉色蒼白,說道:“一報還一報,將來你便 一劍將我刺死,我也不懊悔。” 張無忌伸臂將她摟在懷里,柔聲道:“待咱們找到義父, 便請他老人家替咱倆主婚,自后咱二人行坐不離,白頭偕老。 只要你喜歡,再刺我几劍都成,我重話兒也不說你一句。這 么著,你夠便宜了罷?”周芷若將臉頰貼在他火熱的胸膛之上, 低聲道:“但愿你大丈夫言而有信,不忘了今日的話。” 兩人偎倚良久,直至中宵,風露漸重,方回客店分別就 寢。

次晨三人繼續南行,路上也沒發現趙敏的蹤跡,不一日 已來到大都。進城時已是傍晚,只見合城男女都在洒水掃地, 將街道巷里掃得干干淨淨,每家門口都擺了香案。 張無忌等投了客店,問店伙城中有何大事。店小二道: “客官遠來不知,可卻也撞得真巧,合該有眼福,明日是大游 皇城啊。”張無忌道:“甚么大游皇城?”店小二道:“明天是 一年一度皇上大游皇城的日子。皇上要到慶壽寺供香,數萬 男男女女扮戲游行,頭尾少說也有三四十里長,那才叫好看 哩。客官今晚早些安息,明兒起個早,到玉德殿門外去占個 座兒,要是你眼光好,皇上、皇后、貴妃、太子、公主,個 個都能瞧見。你想想,咱們做小百姓的,若不是住在京師,哪 有親眼見到皇上的福氣?”

韓林兒聽得不耐煩起來,斥道:“認賊作父,無恥漢奸! 韃子的皇帝有甚么好看?”店小二睜大了眼睛,指著他道: “你……你……你說這種話,不是造反么?你不怕殺頭么?”韓 林兒道:“你是漢人,韃子害得咱們多慘,你居然皇上長、皇 上短,還有半點骨氣么?”那店小二見他凶霸霸的,轉身便欲 出去。 周芷若手起一指,點中了他背上的穴道,道:“此人出去, 定然多口,只怕不久便有官兵前來拿人。”說著將他踢入了床 底,笑道:“且餓他几日,咱們走的時候再放他。” 過不多時,掌柜的在外面大叫:“阿福,阿福,又在哪里 嘮叨個沒完沒了啦!快給三號房客人打臉水!”韓林兒忍住好 笑,拍桌叫道:“快送酒飯來,大爺們餓啦。”

過了一會,另一名店小二送酒飯進來,自言自語:“阿福 這小子想是去皇城瞧放煙花啦。這小子正經事不干,便是貪 玩。” 次日清晨,張無忌剛起床,便聽得門外一片喧嘩。走到 門口,只見街上無數男女,都是衣衫光鮮,向北涌去,人人 嘻嘻哈哈,比過年還要熱鬧。炮仗之聲,四面八方的響個不 停。周芷若也到了門口,道:“咱們也瞧瞧去。”張無忌道: “我跟汝陽王府中的武士動過手,別給他們認了出來,既要去 瞧,須得改扮一下。”當下和周芷若、韓林兒三人扮成了村漢 村女的模樣,用泥水涂黃了臉頰雙手,跟著街上眾人,涌向 皇城。 其時方當卯末辰初,皇城內外已人山人海,几無立足之 地。張無忌雙臂前伸,輕輕推開人眾開道,到了延春門外一 家大戶人家的屋檐下,台階高起數尺,倒是個便于觀看的所 在。站定不久,便聽得鑼聲當當。眾百姓齊呼:“來啦,來啦!” 人人延頸而望。

鑼聲漸近漸響,來到近處,只見一百零八名長大漢子,一 色青衣,左手各提一面徑長三尺的大鑼,右手鑼錘齊起齊落。 一百零八面大鑼當的一聲同時響了出來,直是震耳欲聾。鑼 隊過去,跟著是三百六十人的鼓隊,其后是漢人的細樂吹打、 西域琵琶隊、蒙古號角隊,每一隊少則百余人,多則四五百 人。樂隊行完,只見兩面紅緞大旗高擎而至。一面旗上書著 “安邦護國”,一面旗上書著“鎮邪伏魔”,旁附許多金光閃閃 的梵文。大旗前后各有二百蒙古精兵衛護,長刀勝雪,鐵矛 如云,四百人騎的一色白馬。眾百姓見了這等威武氣概,都 大聲歡呼起來。

張無忌暗自感嘆:“外省百姓對蒙古官兵無不恨之切骨, 京師人士卻是身為亡國奴而不知恥,想是數十年來日日見到 蒙古朝廷的威風,竟忘了自己是亡國之身了。” 兩面大旗剛過去,突然間西首人叢中白光連閃,兩排飛 刀,直射出來,徑奔兩根旗杆。每排飛刀均是連串七柄,七 把飛刀整整齊齊的插在旗杆之上。旗杆雖粗,但連受七把飛 刀的砍削,晃得几晃,便即折斷,呼呼兩響,從半空中倒將 下來。只聽得慘叫之聲大作,十余人被旗杆壓住了。眾百姓 大呼小叫,紛紛逃避,登時亂成一團。 這一下變起倉卒,張無忌等也是大出意料之外。韓林兒 大喜之下,正要喝采,驀地里一只軟綿綿的手掌伸了過來,按 在口上,卻是周芷若及時制止他的呼喝。

只見四百名蒙古兵各持兵刃,在人叢中搜索搗亂之人。張 無忌見發射這十四柄飛刀的手勁甚是凌厲,顯是武林好手所 為,只是閑人阻隔,沒能瞧見放刀之人是誰。連他都沒見到, 蒙古官兵自只亂哄哄的瞎搜一陣。過不多時,人叢中有七八 名漢子被橫拖直曳的拉了出來,口中大叫:“冤枉……”蒙古 兵刀矛齊下,立時將這些漢子殺死在大街之上。 韓林兒大是氣憤,說道:“放飛刀的人早已走了,憑這些 膿包,也捉得到么?卻來亂殺良民出氣。”周芷若低聲道: “韓大哥禁聲!咱們是來瞧大游皇城,不是來大鬧皇城。”韓 林兒道:“是。”不敢再說甚么了。

亂了一陣,后邊樂聲又起,過來的一隊隊都是吞刀吐火 的雜耍,諸般西域秘技,只看得眾百姓喝采不迭,于適才血 濺街心的慘劇,似乎已忘了個干淨。其后是一隊隊的傀儡戲、 耍缸玩碟的雜戲,更后是駿馬拖拉的彩車,每輛車上都有俊 童美女扮飾的戲文,甚么“唐三藏西天取經”、“唐明皇游月 宮”、“李存孝打虎”、“劉關張三戰呂布”、“張生月下會鶯 鶯”等等,爭奇斗勝,極盡精工。張無忌等三人一生生長于 窮鄉僻壤,几時見過這些繁華氣象,都不禁暗嘆今日大開眼 界。 彩車上都插有錦旗,書明“臣湖廣行省左丞相某某貢 奉”、“臣江浙行省右丞相某某貢奉”等字樣。越到后來,貢 奉者的官爵愈大,彩車愈是華麗,扮飾戲文男女的身上,也 是越加珠光寶氣,發釵頸鏈竟然也都是極貴重的翡翠寶石。蒙 古王公大臣一來為討皇帝喜歡,二來各自夸耀豪富,都是不 惜工本的裝點貢奉彩車。

絲竹悠揚聲中,一輛裝扮著“劉智遠白兔記”戲文的彩 車過去,忽然間樂聲一變,音調古拙,彩車上一面白布旗子 寫的是“周公流放管蔡”。車中一個中年漢子手捧朝笏,扮演 周公,旁邊坐著一個穿天子衣冠的小孩,扮演成王。管叔、蔡 叔交頭接耳,向周公指指點點。接著而來的一輛彩車,旗上 寫的是“王莽假仁假義”,車中的主莽白粉涂面,雙手滿持金 銀,向一群寒酸士人施舍。其后是四面布旗,寫著四句詩道: “周公恐懼流言日,王莽謙恭下士時,若使當時便身死,千古 忠佞有誰知。”

張無忌心中一動:“天下是非黑白,固非易知。周公是大 聖人,當他流放管叔、蔡叔之時,人人說他圖謀篡位。王莽 是大奸臣,但起初收買人心,舉世莫不歌功頌德。這兩個故 事,當年在冰火島上義父都曾說給我聽過的。所謂路遙知馬 力,日久見人心,世事真偽,實非朝夕之際可辨。”又想: “這二輛彩車與眾大不相同,其中顯是隱藏深意,主理之人, 卻是個頗有學識的人物。”隨口將那四句詩念了兩遍。 忽聽得几聲破鑼響過,一輛彩車由兩匹瘦馬拉了過來。那 車子朴素無華,眾百姓遙遙望見,已哄笑起來,都道:“這等 破爛□生,也來游皇城,可不笑掉眾人的下巴么?” 車子漸近,張無忌看得分明,不由得大吃一驚,只見車 中一個大漢黃發垂肩、雙目緊閉,盤膝坐在榻上,扮的卻不 是金毛獅王謝遜是誰?旁邊一個青衣美貌少女,手捧茶碗,殷 勤服侍,相貌雖不如周芷若之清麗絕俗,但衣飾打扮,和她 當日在萬安寺塔上之時全然一模一樣。

韓林兒失聲道:“周姑娘,這人好像你啊。”周芷若哼了 一聲,并不回答。張無忌回過頭去,見她臉色鐵青,胸口起 伏不定,知她心中極是惱怒,于是伸手握住了她的右手,一 時猜不透這輛彩車是何用意。 這車之后,跟著一輛車上仍是一旦一淨,分別扮演謝遜 和周芷若。只見那旦角笑嘻嘻繞到淨角背后,伸出兩指,突 然在假謝遜背上用力一戮。假謝遜“啊”的一聲大叫,倒撞 下榻,假周芷若伸足將他踏住,提劍欲殺。眾百姓大聲喝采: “好啊,好啊,快殺了他。”第三輛車上仍是假謝遜和假周芷 若二人,另有六七名丐幫幫眾,將假謝遜和假周芷若擒住。 張無忌此時更無懷疑,情知這三車戲文定是趙敏命人扮 演,料知他和周芷若要到大都來,是以這般羞辱周芷若一番。 他俯身從地下拾起几粒小石子,中指輕彈,嗤嗤連響,將第 三輛車前的兩匹瘦馬右眼睛打瞎了。小石貫腦而入,兩馬几 聲哀嘶,倒地而斃。彩車翻了過來,車上的旦角、淨角和眾 配角滾了一地,街上又是一陣大亂。

周芷若咬著下唇,輕聲道:“這妖女如此辱我,我……我 ……”說到這里,聲音已然哽咽了。張無忌只覺她纖手冰冷, 身子顫抖,忙慰道:“芷若,這小渾蛋甚么希奇百怪的花樣也 想得出來,你別理會。只須我對你一片真心,旁人挑撥離間, 我如何能信?”周芷若頓了一頓,忽道:“啊,我想起來了。那 日,義父本是好端端地,突然間身子一顫,摔倒在地,跟著 便胡言亂語的發起瘋來,莫非……莫非當時這妖女真是伏在 客店中的暗處,向義父后心施發暗器?”張無忌沉吟道:“她 若是做了手腳,再趕來彌勒廟,時刻也來得及,不過以她武 功,只怕算計不了義父,也說不定是玄冥二老施的暗算。”

說話之間,蒙古官兵已彈壓住眾百姓,拉開死馬,后面 一輛輛彩車又絡繹而來。張無忌和周芷若只是想著適才情事, 也無心觀看車上戲文。彩車過完,只聽得梵唱陣陣,一隊隊 身披大紅袈裟的番僧邁步而來。眾番僧過后,鐵甲鏘鏘,二 千名鐵甲御林軍各持長矛,列隊而過,跟著是三千名弓箭手。 弓箭手過盡,香煙繚繞,一尊尊神像坐在轎中,身穿錦衣的 案役抬著經過,甚么土地、城隍、靈官、韋陀、財神、東□, 共是三百六十尊神像,最后一神是關聖帝君。眾百姓喃喃念 佛,有的便跪下膜拜。 神像過完,手持金瓜金錘的儀仗隊開道,羽扇寶傘,一 對對的過去。眾百姓齊道:“皇上來啦,皇上來啦。”遠遠望 見一座黃綢大轎,三十二名錦衣侍衛抬著而來。張無忌凝目 瞧那蒙古皇帝,只見他面目憔悴,委靡不振,一望而知是荒 于酒色。皇太子騎馬隨侍,倒是頗有英氣,背負鑲金嵌玉的 長弓,不脫蒙古健兒本色。

韓林兒在張無忌耳邊低聲道:“教主,讓屬下扑上前去, 一刀刺死這韃子皇帝,也好為天下百姓除一大害?”張無忌道: “不成,你去不得,韃子皇帝身旁護衛中必多高手,除非是我 去。”張無忌左首一人忽然說道:“不妥,不妥。以暴易暴,未 見其可也。” 張無忌、韓林兒、周芷若齊吃一驚,向這人看去,卻是 個五十來歲的賣藥郎中,背負藥囊,右手拿著個虎撐。那人 雙手拇指翹起,并列胸前,做了個明教的火焰手勢,低聲道: “彭瑩玉拜見教主。教主貴體無恙,千萬之喜。”

張無忌大喜,道:“啊,你是彭……”原來那人便是彭瑩 玉,他化裝巧妙,站在身旁已久,張無忌等三人竟未查覺。彭 瑩玉低聲道:“此間非說話之所。韃子皇帝除他不得。”張無 忌素知他極有見識,點了點頭,不再言語,伸手抓住了他左 手輕搖數下。 皇帝和皇太子過后,又是三千名鐵甲御林軍,其后成千 成萬的百姓跟著瞧熱鬧。街旁眾百姓都道:“瞧皇后娘娘,公 主娘娘去。”人人向西涌去。周芷若道:“咱們也去瞧瞧。” 四人擠入人叢,隨著眾百姓到了玉德殿外,只見七座重 脊彩樓聳然而立,樓外御林軍手執藤條,驅趕閑人。百姓雖 眾,但張無忌等四人既要擠前,自也輕而易舉,不久便到了 彩樓之前。中間最高一座彩樓,皇帝居中而坐,旁邊兩位皇 后,都是中年的肥胖婦人,全身包裹在珠玉寶石之中,說不 盡的燦爛光華,頭上所戴高冠模樣甚是詭異古怪。皇太子坐 于左邊下首,右邊下首坐著個二十來歲的女子,身穿錦袍,想 必是公主了。

張無忌游目瞧去,只見左首第二座彩樓中,一個少女身 穿貂裘,頸垂珠鏈,巧笑嫣然,美目流盼,正是趙敏。這彩 樓居中坐著一位長須王爺,相貌威嚴,自是趙敏的父親汝陽 王察罕特穆爾。趙敏之兄庫庫特穆爾在樓上來回閑行,鷹視 虎步,甚是剽悍。 此時眾番僧正在彩樓前排演“天魔大陣”,五百人敲動法 器,左右盤旋,縱高伏低,陣法變幻極盡巧妙。眾百姓歡聲 雷動,皆大贊嘆。 周芷若向趙敏凝望半晌,嘆了口氣,道:“回去罷!” 四人從人從中擠了出來,回到客店。彭瑩玉向張無忌行 參見之禮,各道別來情由。張無忌問起謝遜消息,彭瑩玉甫 從淮泗來到大都,未知謝遜已回中原。他說起朱元璋、徐達、 常遇春等年來攻城略地,甚立戰功,明教聲威大振。

韓林兒道:“彭大師,適才咱們搶上彩樓,一刀將韃子皇 帝砍了,豈非一勞永逸?”“彭瑩玉搖頭道:“這皇帝昏庸無道, 正是咱們大大的幫手,豈可殺他?”韓林兒奇道:“韃子皇帝 昏庸無道,害苦了老百姓,怎么反而是咱們大大的幫手?”彭 瑩玉道:“韓兄弟有所不知。韃子皇帝任用番僧,朝政紊亂, 又命賈魯開掘黃河,勞民傷財,弄得天怒人怨。咱們近年來 打得韃子落花流水,你道咱們這些烏合之眾,當真打得過縱 橫天下的蒙古精兵么?只因這胡涂皇帝不用好官。汝陽王善 能用兵,韃子皇帝偏生處處防他,事事掣肘,生怕他立功太 大,搶了他的皇位,因此不斷削減他兵權,盡派些只會吹牛 拍馬的酒囊飯袋來領兵。蒙古兵再會打仗,也給這些混蛋將 軍害死了。這韃子皇帝,可不是咱們的大幫手么?”

這番話只聽得張無忌連連點頭稱是。彭瑩玉又道:“咱們 若是殺了韃子皇帝,皇太子接位,瞧那皇太子的模樣,倒是 個厲害角色,就算新皇帝也是昏君,總比他的胡涂老子好些。 倘若他起用一批能征慣戰的宿將來打咱們,那就糟了。”張無 忌道:“幸得大師及時提醒,否則今日我們若然魯莽,只怕已 壞了大事。” 韓林兒連打自己嘴巴,罵道:“該死,該死!瞧你這小子 以后還敢胡說八道、亂出胡涂主意么?”登時把張無忌、周芷 若、彭瑩玉逗得都笑了。

彭瑩玉又道:“教主是千金之體,肩上擔負著驅虜復國的 重任,也不宜于冒大險,效那博浪之一擊。屬下見皇帝身旁 的護衛之中,高手著實不少,教主雖然神勇絕倫,但終須防 寡不敵眾。萬一失手,如何是好?”張無忌拱手道:“謹領大 師的金玉良言。” 周芷若嘆道:“彭大師這話當真半點不錯,你怎能輕身冒 險?要知待得咱們大事一成,坐在這彩樓龍椅之中的,便是 你張教主了。”韓林兒拍手道:“那時候啊,教主做了皇帝,周 姑娘做了皇后娘娘,楊左使和彭大師便是左右丞相,那才教 好呢!”周芷若雙頰暈紅,含羞低頭,但眉梢眼角間顯得不勝 歡喜。

張無忌連連搖手,道:“韓兄弟,這話不可再說。本教只 圖拯救天下百姓于水火之中,功成身退,不貪富貴,那才是 光明磊落的大丈夫。”彭瑩玉道:“教主胸襟固非常人所及,只 不過到了那時候,黃袍加身,你想推也推不掉的。當年陳橋 兵變之時,趙匡胤何嘗想做皇帝呢?”張無忌只道:“不可,不 可!我若有非份之想,教我天誅地滅,不得好死。” 周芷若聽他說得決絕,臉色微變,眼望窗外,不再言語 了。 四人談了一會,用過酒飯,張無忌道:“我和彭大師到街 上走走,打聽義父的消息。”他想韓林兒性子直,見到甚么不 平之事,立時便會揮拳相向,闖出禍來,便道:“韓兄弟,你 和芷若今晚別出去了,便在客店中歇歇。”韓林兒道:“是,教 主諸多小心!”當下張無忌和彭瑩玉言定一個向西,一個向東, 二鼓前回到客店會合。

張無忌出店后向西行去,一路上聽到眾百姓紛紛談論,說 的都是今日“游皇城”的熱鬧豪闊。有人道:“南方明教造反, 今日關帝菩薩游行時眼中大放煞氣,反賊定能扑滅。”有人道: “明教有彌勒菩薩保佑,看來關聖帝君和彌勒佛將有一場大 戰。”又有人說:“賈魯大人拉案掘黃河,挖出一個獨眼石人, 那石人背上刻有兩行字道:‘莫道石人一只眼,挑動黃河天下 反’,這是運數使然,勉強不來的。” 張無忌對這些愚民之言也無意多聽,信步之間,越走越 是靜僻,驀地抬頭,竟到了那日與趙敏會飲的小酒店門外。他 心中一驚:“怎地無意之間,又來到此處?我心中對趙姑娘竟 是如此撇不開、放不下嗎?”只見店門半掩,門內靜悄悄地, 似乎并無酒客。

他稍一遲疑,推門走進,見柜台邊一名店伴伏在桌上打 盹。走進內堂,但見角落里那張方桌上點著一枝明滅不定的 蠟燭,桌旁朝內坐著一人。這張方桌正是他和趙敏兩次飲酒 的所在,除了這位酒客之外,店堂內更無旁人。 那人聽到腳步聲,霍地站起,燭影搖晃,映在那人臉上, 竟然便是趙敏。 她和張無忌都沒料到居然會在此地相見,不禁都“啊”的 一聲叫了出來。

趙敏低聲道:“你……你怎么會來?”語聲顫抖,顯是心 中極為激動。張無忌道:“我閑步經過,便進來瞧瞧,哪知道 ……”走到桌邊,見她對面另有一副杯筷,問道:“還有人來 么?”趙敏臉上一紅,道:“沒有了。前兩次我跟你在這里飲 酒,你坐在我對面,因此……因此我叫店小二仍是多放一副 杯筷。” 張無忌心中感激,見桌上的四碟酒菜,便和第一次趙敏 約他來飲酒時一般無異,心底體會到了她一番柔情深意,不 由得伸出手去握住了她雙手,顫聲道:“趙姑娘!”趙敏黯然 道:“只恨,只恨我生在蒙古王家,做了你的對頭……” 突然之間,窗外“嘿嘿”兩聲冷笑,一物飛了進來,拍 的一聲,打滅了燭火,店堂中登時漆黑一團。張無忌和趙敏 聽到這冷笑之聲,都知是周芷若所發,一時跋徨失措。耳聽 得屋頂腳步聲細碎,周芷若如一陣風般去了。

趙敏低聲道:“你和她已有白首之約,是嗎?”張無忌道: “是,我原不該瞞你。”趙敏道:“那日我在樹后,聽到你跟她 這般甜言蜜語,恨不得立刻死了,恨不得自己從來沒生在這 世上。那日我冷笑兩聲,她一報還一報,也來冷笑兩聲。可 是……可是你卻沒跟我說過半句教我歡喜的話兒。” 張無忌心下歉仄,道:“趙姑娘,我不該到這兒來,不該 再和你相見。我心已有所屬,決不應再惹你煩惱。你是金枝 玉葉之身,從此將我這個山村野夫忘記了罷。” 趙敏拿起他手來,撫著他手背上的疤痕,輕聲道:“這是 我咬傷你的,你武功再高,醫道再精,也已去不了這個傷疤。 你自己手背上的傷疤也去不了,能除去我心上的傷疤么?”雙 臂摟住他的頭頸,在他唇上深深一吻。

張無忌但覺櫻唇柔軟,幽香扑鼻,一陣意亂情迷。突然 間趙敏用力一口,將他上唇咬得出血,跟著在他的肩頭一推, 反身竄出了窗子,叫道:“你這小淫賊,我恨你,我恨你!” 韓林兒于張無忌、彭瑩玉出店后,向周芷若道:“周姑娘, 你早些安歇。”不敢多說一句話,便站起身出房。周芷若微笑 道:“韓大哥,你怕了我么?連在我面前多坐一會也不肯。”韓 林兒脹紅了臉,忙道:“不,不!”腳步卻邁得更加快了,一 走進自己房中,立刻帶上房門,上了閂,心下怦怦亂跳,定 了定神,躺在炕上,想到周芷若嬌艷清麗的容顏,溫和柔軟 的話聲,心道:“周姑娘日后成了教主夫人,我跟在教主身畔, 好好的干,拚命立些功勞。周姑娘一喜歡,就會說:“韓大哥, 這一趟可辛苦你啦!’那時候啊,我韓林兒才不枉了這一生。” 他出了會神,微笑著朦朧睡去,睡到半夜,忽聽得門上 輕輕几下剝啄之聲。韓林兒翻身坐起,問道:“是誰?”只聽 得周芷若在門外說道:“是我。你開門,我有話跟你說。”韓 林兒道:“是,是。”赤足便去開門,拔去門閂,忙回身點亮 了蠟燭。

只見周芷若雙目紅腫,神色大異,韓林兒嚇了一跳,問 道:“周姑娘,你……你……”底下的話便說不下去了,突然 靈機一動,飛奔出房,說道:“我去打水給你洗臉。”過不多 時,赤著雙足,捧了一盆洗臉水進來。 周芷若淒然一笑,以手支頤,呆呆的望著燭火。韓林兒 道:“你……你洗臉罷。”周芷若一言不發,搖了搖頭,忽然 怔怔的流下淚來。韓林兒嚇得呆了,垂手站著,不知她為何 生氣煩惱,更不知她要跟自己說甚么話。

這般僵持良久,忽然啪的一聲輕響,燭花爆了開來。周 芷若身子一顫,從沉思中醒覺,輕輕“嗯”的一聲,站起身 來。韓林兒大聲道:“周姑娘,是誰對你不住,姓韓的這就拔 刀子找他去,我便是性命不要,也得在他身上戳几個透明窟 窿。請你說罷!”周芷若淒然搖了搖頭,走出房去。她進房來 坐了半晌,似有滿腹心事傾吐,卻一個字不說便又出去,可 教韓林兒這莽撞漢子半點摸不著頭腦,呆呆站著,連連握拳 捶頭。

他想了一會毫無頭緒,耳聽得遠處當當當的打著三更,心 想:“怎地教主和彭大師還沒回來?”只得上炕又睡。朦朧間 剛要合眼,忽聽得砰□一聲,東邊房中似乎有張椅子倒在地 下,那房正是周芷若所居。韓林兒急躍出房,月光掩映之下, 東房窗上映出一個黑影,似是懸空而挂,兀自微微搖晃。 韓林兒大吃一驚,叫道:“周姑娘,周姑娘!”伸手推門, 房門卻是閂著。他肩頭使勁一撞,撞斷門閂,搶進房去,忙 打火摺點亮了蠟燭,只見周芷若雙足臨空,頭頸套在繩圈之 中,繩子卻挂在梁上。他這一驚當真是魂飛天外,急忙躍起, 用力扯斷繩子,將周芷若放在床上,探她鼻息,幸好尚未氣 絕。他縱聲大叫:“周姑娘,周姑娘,你……你有甚么想不開, 干么……干么……” 忽聽得房門外一人道:“韓大哥,甚么事?”走進一人,正 是張無忌。

張無忌見此情景,也是如同陡遇雷轟,顫抖著雙手解去 周芷若頸中繩索,一摸她胸口,一顆心尚自跳動,喜道:“不 礙事,救得了。”伸手在她背心小腹穴道上推拿數下,一股九 陽真氣從掌心傳了過去,來回一撞,周芷若“哇”的一聲,哭 了出來。 韓林兒大喜,叫道:“好啦,好啦,周姑娘活轉了。” 周芷若睜開眼來,見到張無忌,哭道:“你干甚么理我? 讓我死了干淨。”忽地見到他上唇創傷,更有几粒細細的齒痕, 怒火不可抑制,一伸手,重重打了他個耳光。

韓林兒大吃一驚,心想毆打教主,那還了得?但周芷若 在他心目中卻又是有若天神,一時之間大為胡涂,不知如何 是好。突然有人伸手在他肩頭輕拍兩下,韓林兒回過頭去,見 是彭瑩玉,喜道:“彭大師,你回來啦,快,快來勸勸周姑娘。” 彭瑩玉笑道:“勸甚么?”向張無忌道:“啟稟教主,沒訪到有 關金毛獅王的甚么訊息。”張無忌“嗯”了一聲,神色甚是忸 怩。彭瑩玉向韓林兒道:“韓兄弟,咱們到外面走走罷。”韓 林兒急道:“不,不成啊,他們兩個要打架,周姑娘可不是教 主的敵手。”彭瑩玉哈哈大笑,道:“胡涂兄弟!難道咱兩個 幫周姑娘,就能打贏教主了么?我說教主一定打不贏周姑娘。” 說著使個眼色,拉著韓林兒便出店房。韓林兒卻兀自不住回 頭,關懷之情,見于顏色。

周芷若忍不住噗哧一笑,隨即扑在床上,抽抽噎噎的哭 了起來。張無忌坐在床邊,輕拍她肩頭,柔聲道:“芷若,我 確不是約好了跟她相見,當真是誤打誤撞碰見的。”周芷若雙 足亂踢,哭道:“我不信,我不信。不管你說甚么鬼話,以后 別想再叫我相信。”張無忌嘆道:“‘周公恐懼流言日,王莽 謙恭下士時’,世上的事情,原是極易引起誤會……” 周芷若霍地坐起,說道:“那郡主娘娘用這些詩句來損我, 你倒念念有辭,老是記在心里。你瞧你的嘴唇,也不害羞,成 甚么樣子?”說到這里,臉蛋兒卻飛紅了。

張無忌心想今日之事已百喙難辯,反正自己已決意與周 芷若結成夫婦,白頭偕老,只有動之以情,令她漸漸淡忘。燭 光下見她俏臉暈紅,頸中深深一根繩印,兩邊腫了上來,心 想若非韓林兒及早察覺施救,待得自己回店,只怕她已是香 殞玉碎,回天乏朮,終成大恨,不禁又是慚愧,又是愛惜,伸 臂抱住她,向她櫻唇上吻去。周芷若轉頭閃避,怒道:“你跟 人家不干不淨,又來惹我。當我是好欺的么?”張無忌雙臂一 緊,令她動彈不得,終于在她唇上深深吻了下去。周芷若掙 扎不脫,心中卻也漸漸軟了。

張無忌心想自己和她雖然名分已定,終是未婚夫妻,深 宵共處一室,不免有瓜田李下之嫌,于彭瑩玉、韓林兒等人 臉上須不好看,于是放開了她,說道:“芷若,你好好休息, 一切明日咱們再談。我若是再瞞了你去見趙姑娘,任你千刀 萬剮,死而無怨。”周芷若臉上紅扑扑地,胸口起伏不定,喘 氣道:“胡說八道甚么?你明知我不會將你千刀萬剮。”張無 忌笑道:“那么你剁了我的雙足好不好?”周芷若低下了頭,眼 淚扑簌簌的如珠而落。

張無忌這一來又不好走了,又坐到她身旁,摟住她肩頭, 柔聲道:“怎么又傷心啦?”周芷若只是哭泣不語。張無忌問 之再三,不料越問得緊,她越是傷心。 張無忌罰誓賭咒,說決不負心薄幸。周芷若雙手蒙著臉 道:“我是怨自己命苦,不是怪你。”張無忌道:“咱們大家命 苦。韃子在中國作威作福,誰都是多苦多難。以后咱倆結成 夫妻,又將韃子趕了出去,那就只有歡喜,沒有傷心了。” 周芷若抬起頭來,說道:“無忌哥哥,我知道你對我一片 真心,只不過趙敏那小妖女想誘惑你,卻不是你三心兩意。可 是……可是她聰明智慧,武功高強,容貌權勢,無不勝我十 倍。我終究是爭她不過的,與其一生傷心,不如一死了之,哪 知韓林兒這傻瓜偏偏救活了我。我死了一次,沒勇氣再死了。 我……我要學師父一樣,削發為尼。唉,咱們峨嵋派的掌門, 終究是沒一個嫁人的。”

張無忌道:“你始終不放心。這樣罷,咱們明日立時動身 回到淮泗,我便跟你成親。”周芷若道:“義父還沒找到,再 說,你說過匈奴未滅,何以家為?終究……終究是不成的。” 說著又流下淚來。 張無忌道:“義父自然要加緊找尋。咱們會齊眾兄弟后, 尋訪起來容易得多。到底几時能趕走韃子,誰也無法逆料。難 道等咱們成了老公公、老婆婆了,再來顫巍巍的拜堂成親么? 老公公、老婆婆拜天地不打緊,可是咱倆生不了孩兒,我張 家可就斷子絕孫了。”周芷若紅著臉噗哧一笑,說道:“好好 一個老實人,卻不知跟誰去學得這般貧嘴貧舌?” 滿天愁云慘霧,便在兩人一笑之間,化作飛煙而散。

次日清晨,張無忌囑咐彭瑩玉續留大都三日,打聽謝遜 的訊息,自己偕同周芷若、韓林兒南下前赴淮泗。一到山東 境內,便見大隊蒙古敗兵,曳甲丟盔,蜂擁而來。張無忌等 見敗兵勢眾,便避道而行。后來見到一兵落單,抓住了逼問, 得知朱元璋在淮北連打了几個大勝仗,殺得元兵潰不成軍。三 人不勝之喜,加緊趕路,到得魯皖邊界,已全是明教義軍的 天下。義軍中有人認得韓林兒,急足報到元帥府。 三人將近濠州時,韓山童已率領了朱元璋、徐達、常遇 春、鄧愈、湯和等大將迎出三十里外。眾人久別重逢,俱各 大喜。韓山童聽兒子說起遭丐幫擒獲,全仗教主相救,更是 一再稱謝。鑼鼓喧天,兵甲耀眼,擁入濠州城中。 周芷若騎在馬上,跟隨在張無忌之后,左顧右盼,覺得 這番風光雖不及大都皇帝皇后“游皇城”的華麗輝煌,卻也 頗足快慰平生。

張無忌在城中歇了數日,楊逍、范遙、殷天正、韋一笑、 殷野王、鐵冠道人、說不得、周顛、五行旗諸掌旗使等得到 訊息,陸續自各地來會。 張無忌說起謝遜回來中原、被丐幫擒去又復失蹤的種種 情由。楊逍、范遙、殷天正等反復思量商議,均無頭緒。范 遙道:“那個黃衫女子不知是何來歷,說不定謝兄的行蹤,要 著落在她身上尋訪出來。”群豪都從未聽到過武林中有這么一 位黃衫女子,只得勸張無忌且自寬心,都道:“這黃衫女子的 言語行事,對教主顯無惡意。金毛獅王若是落在她的手中,定 然無恙。瞧此女之意,最多不過探詢屠龍寶刀的下落而已。” 張無忌焦慮難釋,一時卻也無可如何,只得派出五行旗 下教眾,分頭赴各處打聽。又過一日,彭瑩玉自大都到來,也 說未能探聽到謝遜的絲毫音訊。

明教義軍大戰數場,雖均獲勝,損折也極慘重,此后兩 三個月內,義軍勢將忙于休養整頓、招募新兵,不克再與元 軍大戰。彭瑩玉那晚見到周芷若自盡,雖不明底細,但自猜 想得到兩人不是醋海興波,便是大鬧別扭。范遙等又知張無 忌與趙敏之間干系頗不尋常,倘若明教教主娶了蒙古郡主為 妻,于抗元復國的大業為害非小,眼見目下并無大事,俱勸 張無忌早日與周芷若完婚。張無忌對周芷若原已有言在先,當 即允可。楊逍擇定三月十五為黃道吉日。明教上上下下喜氣 洋洋,都為教主的婚事忙了起來。 此時明教威震天下,東路韓山童在淮泗一帶迭克大城,西 路徐壽輝在鄂北豫南也是連敗元兵。教主大婚的喜訊傳了出 去,武林人士的賀禮便如潮水般涌到。昆侖、崆峒諸派與明 教向有仇怨,但一來大都萬安寺中張無忌出手相救,已于各 派有恩,二來周芷若是峨嵋掌門,是以各派掌門也都遣人送 禮到賀。崆峒五老的賀禮尤重。

張三丰親書“佳兒佳婦”四字立軸,一部手抄的“太極 拳經”,命宋遠橋、俞蓮舟、殷梨亭三大弟子到賀。其時楊不 悔已與殷梨亭成婚,一同來到濠州。張無忌笑著上前請安,大 聲叫道:“六師嬸!”楊不悔滿臉通紅,拉著他手,回首前塵, 又是歡喜,又是傷感。 張無忌生怕陳友諒、宋青書奸心未息,乘機為害,當下 派韋一笑為謝禮使,前赴武當,暗中將宋青書害死莫聲谷、又 圖謀害張三丰之事,詳細跟韋一笑說了,囑咐他上武當山拜 見張三丰后,便與俞岱岩、張松溪為伴,防備陳友諒的奸謀, 須待宋遠橋等回歸武當,再行告辭。韋一笑狠狠的道:“自從 遵奉教主的訓諭,韋一笑不敢再吸人血,這一次撞到了這兩 個奸賊,非將他二人吸個血干皮枯不可。”張無忌忙道:“那 陳友諒嘛,韋兄不妨順手除去。宋青書是我宋大師伯的獨生 愛子,武當派未來的掌門,且由武當派自行清理門戶,免傷 我宋大師伯之情。”韋一笑答應了,拜別而去。

到得三月初十,峨嵋眾女俠攜帶禮物,來到濠州,只丁 敏君托人帶來賀禮,人卻未到。 三月十五正日,明教上下人眾個個換了新衣。拜天地的 禮堂設在濠州第一大富紳的廳上,懸燈結彩,裝點得花團錦 簇。張三丰那副“佳兒佳婦”四字大立軸懸在居中。殷天正 為男方主婚,常遇春為女方主婚。鐵冠道人為濠州總巡,部 署教中弟子四下巡查,以防敵人混入搗亂。湯和統率義軍精 兵,在城外駐扎防敵。 這日上午,少林派、華山派也派人送禮到賀。

申時一刻,吉時已屆,號炮連聲鳴響。眾賀客齊到大廳, 贊禮生朗聲贊禮,宋遠橋和殷野王陪著張無忌出來。絲竹之 聲響起,眾人眼前一亮,只見八位峨嵋派青年女俠,陪著周 芷若婀婀娜娜的步出大廳。周芷若身穿大紅錦袍,鳳冠霞帔, 臉罩紅巾。男左女右,新郎新娘并肩而立。贊禮生朗聲喝道: “拜天!” 張無忌和周芷若正在要紅氈毹上拜倒,忽聽得大門外一 人嬌聲喝道:“且慢!”青影一閃,一個青衣少女笑吟吟的站 在庭中,卻是趙敏。

群豪一見到是她,登時紛紛呼喝起來。明教和各大門派 高手不少人吃過她的苦頭,沒料到她竟孤身闖入險地。性子 莽撞些的便欲上前動手。 楊逍雙臂一張,也喝一聲:“且慢!”向眾人道:“今日是 敝教教主和峨嵋派掌門大喜之日,趙姑娘光臨到賀,便是我 們嘉賓。眾位且瞧峨嵋派和明教的薄面,將舊日梁子暫且放 過一邊,不得對趙姑娘無禮。”他向說不得和彭瑩玉使個眼色, 兩人已知其意,繞到后堂,即行出去查察,且看趙敏帶了多 少高手同來。楊逍向趙敏道:“趙姑娘請這邊上坐觀禮,回頭 在下再敬姑娘三杯水酒。”

趙敏微微一笑,說道:“我有几句話跟張教主說,說畢便 去,容日再行叨擾。”楊逍道:“趙姑娘有甚么話,待行禮之 后再說不遲。”趙敏道:“行禮之后,已經遲了。”楊逍和范遙 對望一眼,知她今日是存心前來攪局,無論如何要立時阻止, 免得將一場喜慶大事鬧得尷尬狼狽,滿堂不歡。楊逍踏上兩 步,說道:“咱們今日賓主盡禮,趙姑娘務請自重。”他已打 定了主意,趙敏若要搗亂,只有迅速出手點她穴道,制住她 再說。 趙敏向范遙道:“苦大師,人家要對我動手,你幫不幫我?” 范遙眉頭一皺,說道:“郡主,世上不如意事十居八九,既已 如此,也是勉強不來了。”

趙敏道:“我偏要勉強。”轉頭向張無忌道:“張無忌,你 是明教教主,男子漢大丈夫,說過的話作不作數?” 張無忌眼見趙敏到來,心中早已怦怦亂跳,只盼楊逍能 打開僵局,勸得她好好離去,聽她突然問到自己,只得答道: “我說過的話,自然作數。”趙敏道:“那日我救了你俞三叔和 殷六叔之命,你答應為我做三件事,不得有違,是也不是?” 張無忌道:“不錯。你要我借屠龍寶刀一瞧,你不但已瞧 到了,還將寶刀盜了去。”

這數十年來,江湖上人人關心這“武林至尊”屠龍刀的 下落,忽聽得已入趙敏手中,登時群情聳動。 趙敏道:“到底屠龍刀在何人手中,只有金毛獅王謝大俠 才知,你可親自前去問他。” 謝遜已返中原之事武林群豪多不知聞,聽到她提及“金 毛獅王”,滿堂喧嘩之聲登寂。 張無忌道:“我義父現下身在何處,我日夕挂念,甚盼姑 娘示知。”趙敏微微一笑,說道:“我要你做三件事,言定只 須不違武林中俠義之道,你就須得遵從。借屠龍刀一觀之事, 雖然做得不大道地,但這把刀我終究是見到了,后來寶刀被 盜,也不能怪你。這第一件事,算你已經辦到。現下我有第 二件事要辦。張無忌,當著天下眾位英雄豪杰之前,你可不 能言而無信。”張無忌道:“你要我辦甚么事?”

楊逍插口道:“趙姑娘,你有甚么事要奉托敝教教主,既 有約定在先,只要不背武林道義,別說張教主可以應允,便 是敝教上下,也當盡心竭力。此刻是張教主和新夫人參拜天 地的良辰吉時,別事暫且擱在一旁,請勿多言阻撓。”說到后 來,口氣已頗為嚴厲。 趙敏卻是神色自若,竟似沒將這位威霸江湖的明教光明 左使放在心上,懶洋洋的道:“我這件事可更加要緊,片刻也 延擱不得。”突然走上几步,到了張無忌身前,提高腳跟,在 他耳邊輕聲道:“這第二件事,是要你今天不得與周姑娘拜堂 成親。”張無忌一呆,道:“甚么?”趙敏道:“這就是第二件 事了。至于第三件,以后我想到了再跟你說。” 她這几句話雖然說得甚輕,但周芷若和站得較近的宋遠 橋、俞蓮舟、殷梨亭,以及陪伴新娘的峨嵋八女卻都聽見了, 各人都不禁色為之變。峨嵋八女在衣袖中暗暗捏緊了拳頭,倘 若趙敏再說不遜之言,辱及峨嵋掌門,免不了要給她吃些苦 頭。

張無忌搖頭道:“此事恕難從命。”趙敏道:“你答應過的 話不作數么?”張無忌道:“咱們言明在先,不得違背俠義之 道。我和周姑娘既有夫婦之約,倘若依你所言,便違背了這 個‘義’字。”趙敏冷笑道:“你若與她成婚,才真是不孝不 義。大都游皇城之時,難道你沒見到你義父如何遭人暗算?” 張無忌怒火上升,大聲道:“趙姑娘,今日我敬你是客,讓你 三分,若再胡說八道,得罪莫怪。”趙敏道:“這第二件事,你 是不肯依我的了?” 張無忌想起她以郡主之尊,不惜拋頭露面,在群豪之前 求懇自己別要行禮成婚,原是出于對自己的一片痴心,不由 得心軟,柔聲道:“趙姑娘,事已如此,你還是一切……一切 看開些罷。我張無忌是村野匹夫,不配……不配……” 趙敏道:“好,你瞧瞧這是甚么?”張開右手,伸到他面 前。

張無忌一看之下,大吃一驚,全身發抖,顫聲道:“這…… 這是我……” 趙敏迅速合攏手掌,將那物揣入了懷里,說道:“我這第 二件事,你依不依從,全由得你。”說著轉身便向大門外走去。 她掌中有甚么東西,何以令張無忌一見之下竟這等驚惶 失措,誰也無法瞧見。周芷若雙目被紅巾遮住了,只聽得張 無忌和趙敏的對答,更絲毫見不到外間的物事。 張無忌急道:“趙……趙姑娘,且請留步。”趙敏道:“你 要就隨我來,不要就快些和新娘子拜堂成親。男兒漢狐疑不 決,別遺終身之恨。”她口中朗聲說著這几句話,腳下并不停 留,直向大門外走去。張無忌急叫:“趙姑娘且慢,一切從長 計議。”眼見她反而加快腳步,忙搶上前去,叫道:“好,就 依你,今日便不成婚。”趙敏停步道:“那你跟我來。” 張無忌回過頭來,見周芷若亭亭而立,心中歉仄無已,待 要向她解釋几句,卻見趙敏又在向外走去,眼前之事緊急萬 分,須得當機立斷,一咬牙,便追向趙敏身后。

張無忌剛追到大門邊,突然身邊紅影閃動,一人追到了 趙敏身后,紅袖中伸出纖纖素手,五根手指向趙敏頭頂插了 下去。這一下兔起鶻落,迅捷無比,出手的正是新娘周芷若。 張無忌心念一動:“這一招好厲害!芷若從何處學得如此 精妙的功夫?”眼見她手掌已將趙敏頂門罩住,五指插落,立 是破腦之禍,當下不及細想,竄上前去便扣周芷若的脈門。周 芷若左手手肘倏地撞來,波的一聲輕響,正中他胸口。張無 忌體內九陽神功立時發動,卸去了這一撞的勁力,但已感胸 腹間血氣翻涌,腳下微一踉蹌。 范遙眼見危急,救主情殷,伸掌向周芷若肩頭推去。周 芷若左手微揮,輕輕一拂,范遙手腕一陣酸麻,這一掌便推 不出去。

但這么一阻,趙敏已向前搶了半步,避開了腦門要害,只 感肩頭一陣劇痛,周芷若右手五指已插入她右肩近頸之處。張 無忌“啊”的一聲,伸掌向周芷若推去。 周芷若頭上所罩紅布并未揭去,聽風辨形,左掌回轉,便 斬他手腕。張無忌絕不想和她動手,只是見她招數太過凌厲, 一招間便能要了趙敏性命,迫于無奈,只有招架勸阻。周芷 若上身不動,下身不移,雙手連施八下險招。張無忌使出乾 坤大挪移心法,這才擋住。八攻八守,在電光石火般的一瞬 之間便即過去。大廳上群豪屏氣凝息,無不驚得呆了。 趙敏肩受重傷,摔倒在地,五個傷孔中血如泉涌,登時 便染紅了半邊衣裳。

周芷若霍地住手不攻,說道:“張無忌,你受這妖女迷惑, 竟要舍我而去么?”張無忌道:“芷若,請你諒解我的苦衷。咱 倆婚姻之約,張無忌決無反悔,只是稍遲數日……”周芷若 冷冷的道:“你去了便休再回來,只盼你日后不要反悔。” 趙敏咬牙站起,一言不發的向外便走,肩頭鮮血,流得 滿地都是。 群豪雖然見過江湖上不少異事,但今日親見二女爭夫,血 濺華堂,新娘子頭遮紅巾,而以神奇之極的武功毀傷情敵,無 不神眩心驚,誰也說不出話來。 張無忌一頓足,說道:“義父于我恩重如山,芷若,芷若, 盼你體諒。”說著向趙敏追了出去。

殷正天、楊逍、俞蓮舟、殷梨亭等不明其中原因,誰也 不敢攔阻。 周芷若霍地伸手扯下遮臉紅巾,朗聲說道:“各位親眼所 見,是他負我,非我負他。自今而后,周芷若和姓張的恩斷 義絕。”說著揭下頭頂珠冠,伸手抓去,手掌中抓了一把珍珠, 拋開鳳冠,雙手一搓,滿掌珍珠盡數成為粉末,簌簌而落,說 道:“我周芷若不雪今日之辱,有如此珠。”殷天正、宋遠橋、 楊逍等均欲勸慰,要她候張無忌歸來,問明再說,卻見周芷 若雙手一扯,嗤的一響,一件繡滿金花的大紅長袍撕成兩片, 拋在地下,隨即飛身而起,在半空中輕輕一個轉折,上了屋 頂。 楊逍、殷天正等一齊追上,只見她輕飄飄的有如一朵紅 云,向東而去,輕功之佳,竟似不下于青翼蝠王韋一笑。楊 逍等料知追趕不上,怔了半晌,重行回入廳來。

一場喜慶大事被趙敏這么一鬧,轉眼間風流云散,明教 上下固感臉上無光,前來道賀的群豪也是十分沒趣。眾人紛 紛猜測,不知道趙敏拿了甚么要緊物事給張無忌看了,以致 害得他急急追出,聽他言中含意,似乎此事和謝遜有重大關 連,但其中真相卻是誰也不知。 峨嵋眾女低聲商議几句,便即氣憤憤的告辭。殷天正連 聲致歉,說務當率領張無忌前來峨嵋金頂鄭重賠罪,再辦婚 事,千萬不可傷了兩家和氣。峨嵋眾女不置可否,當即分頭 前去尋覓周芷若,群雌粥粥,痛斥男子漢薄幸無良。

原來趙敏握在掌中給張無忌看的,乃是一束淡黃色頭發。 張無忌一見,立時認出是謝遜的頭發。謝遜所練內功與眾不 同,兼之生具異稟,中年以后,一頭長發轉為淡黃,但這顏 色和西域色目人的金發卻截然有異。張無忌心想謝遜的頭發 既被趙敏割下一截,自必已入她掌握之中,自己如和周芷若 拜了天地,她一怒之下,不是去殺了謝遜,便是于他不利,可 是當著群豪之前,卻又不能向周芷若解釋苦衷。要知眾賀客 之中,除了明教和武當派諸人之外,几乎人人欲得謝遜而甘 心,不是報復昔日他大肆殺戮之仇,便是意圖奪取屠龍寶刀。 是以他一見趙敏奔出,明知萬分對不起周芷若,終以義父性 命為重,跟著追去他出了大門,只見趙敏發足疾奔,肩頭鮮 血,沿著大街一路洒將過去。他吸一口氣,竄出數丈,當即 攔在她身前,說道:“趙姑娘,你別逼我做不義之人,受天下 英雄唾罵。”

趙敏肩頭受傷頗重,初時憑著一口真氣支持,勉力而行, 待得聽了這几句話,說道:“你……你……”真氣一泄,登時 摔倒。 張無忌俯身道:“你先跟我說,我義父在哪里?”趙敏道: “你帶著我去救他,我給……給你……指路。”張無忌道:“他 老人家性命可是無恙?”趙敏有氣沒力的道:“你義父……義 父落入了成昆手中。”

張無忌聽到“成昆”兩字,這一驚當真是心膽俱裂,此 人武功既高,計謀又富,謝遜和他仇深似海,落入他的手中 凶險不可言喻。趙敏道:“你一個人不成,叫……叫楊逍他們 同去……”說著伸手指向西方,突然間腦袋向后一仰,暈了 過去。 張無忌想像義父此刻的苦楚危難,五內如焚,當即抱起 趙敏,匆匆撕下衣襟,替她裹了傷口,招手命街旁一個明教 教徒過來,囑咐道:“你快去稟報楊左使,命他急速率領眾人, 向西趕來,說我有要事吩咐。”那教徒答應了,飛奔著前去稟 報。

張無忌心想早到一刻好一刻,世事難料,說不定只半刻 之間的延擱,便救不到義父性命,當下抱起趙敏,快步走到 城門邊,命守門士卒牽過一匹健馬,飛身而上,向西急馳。 馳了數里,只覺懷中趙敏的身子漸漸寒冷,伸手搭她脈 搏,但覺跳動微弱,他驚慌起來,揭開她傷口裹著的衣襟,只 見五個指孔深及肩骨,傷口旁肌肉盡呈紫黑,顯然中了劇毒。 他大是驚疑:“芷若是峨嵋弟子,如何會使這般陰毒功夫?她 出招凌厲狠辣,更勝于滅絕師太,那是甚么緣故?”眼見若不 急救,趙敏登時便要毒發身死,他一身新郎裝束,身邊如何 會攜帶得療毒的藥品?微一沉吟,當即躍下馬背,抱著她縱 身往左首山上竄去,四下張望,尋找去毒的草藥,但一時之 間,連最尋常的草藥也無法找到。

他一顆心怦怦亂跳,轉過几個山坳,口中只是喃喃禱祝。 突然間眼睛一亮,只見右前方一條小瀑布旁生著四五朵紅色 小花,這是“佛座小紅蓮”,頗有去毒之效。雖說此時正當仲 春百花盛放,但這紅花恰能在此處覓到,也當真是天幸。他 心中大喜,抱著趙敏越過兩道山澗,摘下紅花嚼爛了,一半 喂入趙敏口中,一半敷在她肩頭,這才抱起趙敏,向西便奔。 奔出三十余里,趙敏嚶嚀一聲,醒了過來,低聲道:“我 ……我可還活著么?”張無忌見“佛座小紅蓮”生效,心中大 喜,笑道:“你覺得怎樣?”趙敏道:“肩上痒得很。唉,周姑 娘這一手功夫當真厲害。”

張無忌將她輕輕放下,再看她肩頭時,只見黑氣絲毫不 淡,只是她脈搏卻已不如先前微弱。張無忌略一沉吟,知道 “佛座小紅蓮”藥性太緩,不足以拔毒,于是俯口到她肩頭, 將傷口中毒血一口口的吸將出來,吐在地下,腥臭之氣,沖 鼻欲嘔。 趙敏星眸回斜,伸手撫摸著他的頭發,嘆道:“無忌哥哥, 這中間的原委,你終于想到了嗎?” 張無忌吸完了毒血,到山溪中嗽了口,回來坐在她身畔, 問道:“甚么原委?”趙敏道:“周姑娘是名門正派的弟子,怎 地會這種陰毒的邪門武功?”張無忌道:“我也覺奇怪,不知 是誰教她的。”趙敏嫣然一笑,道:“定是魔教邪派的小賊教 的了。”

張無忌笑道:“魔教中魔頭雖多,誰也不會這門武功,只 有青翼蝠王吸人頸血,張無忌吸人肩血,差相彷佛。”隨即又 問:“我義父怎會落在成昆手中?此刻到底在哪里?” 趙敏道:“我帶你去設法營救便是。在甚么地方,卻是布 袋和尚說不得。我一說,你飛奔前去,便拋下我不管了。”張 無忌嘆道:“我總不見得如此無情無義罷?” 趙敏道:“為了你義父,你肯拋下你如花似玉的新娘子, 何況是我?”說著慢慢斜倚在他身上,說道:“今日耽誤了你 的洞房花燭,你怪我不怪?”

不知如何,張無忌此刻心中甚感喜樂,除了挂念謝遜安 危之外,反覺比之將要與周芷若拜堂成親那時更加平安舒暢, 到底是甚么原因,卻也說不上來,然而要他承認歡喜趙敏攪 翻了喜事,可又說不出口,只得道:“我自然怪你。日后你與 那一位英雄瀟洒的郡馬爺拜堂之時,我也來大大搗亂一場,決 不讓你太太平平的做新娘子。”

趙敏蒼白的臉上一紅,笑道:“你來搗亂,我一劍殺了你。” 張無忌忽然嘆了口氣,黯然不語。趙敏道:“你嘆甚么氣?”張 無忌道:“不知道那位郡馬爺生前做了甚么大善事,修來這樣 的好福氣。”趙敏笑道:“你現下再修,也還來得及。”張無忌 心中怦然一動,問道:“甚么?”趙敏臉一紅,不再接口了。 說到這里,兩人誰也不好意思往下深談,休息一會,張 無忌再替她敷藥,抱起她又向西行。趙敏靠在他肩頭,粉頰 和他左臉相貼,張無忌鼻中聞到的是粉香脂香,手中抱著的 是溫香軟玉,不由得意馬心猿,神魂飄飄,倘若不是急于要 去營救義父,真的要放慢腳步,在這荒山野嶺中就這么走上 一輩子了。

兩人這一晚便在濠州西郊荒山中露宿一夜,次日到了一 處小鎮,買了兩匹健馬。趙敏毒傷極難拔淨,身子虛弱,無 力單獨騎馬,只好靠在張無忌身上,兩人同鞍而乘。如此行 了五日,已到河南境內。 這日正行之間,忽見前面塵頭大起,有百余騎疾馳而來, 只聽得鐵甲鏘鏘,正是蒙古的騎兵。張無忌將馬勒在一旁,讓 開了道。

蒙古騎兵隊馳過,數十丈后又是一隊騎者,這群人行列 不整,或前或后,行得疏疏落落,張無忌一瞥之下,見人群 中竟有“神箭八雄”在內,暗叫:“不好!”急忙轉過了頭。 這二十余人見他衣飾華貴,懷中抱著一個青年女子,兩 人的臉都向著道旁,也均不以為意,神箭八雄亦無一人知覺, 待這一批人過完,張無忌拉過馬頭,正要向前再行,忽聽得 蹄聲輕捷,三乘馬如飛沖到。中間是匹白馬,馬上乘客錦袍 金冠,兩旁各是一匹栗馬,鞍上赫然是鹿杖客和鶴筆翁玄冥 二老。

張無忌待要轉身,鹿杖客已見到了二人,叫道:“郡主娘 娘休慌,救駕的來了。”鶴筆翁當即縱聲長嘯。“神箭八雄”等 聽到嘯聲,圈轉馬頭,將兩人圍在中間。 張無忌一怔,向懷中的趙敏望去,似說:“你安排下伏兵, 向我襲擊嗎?”卻見她神色憂急,登知錯怪了她,心中立時舒 坦。只聽趙敏說道:“哥哥,沒想到在這里見到你,爹爹好罷?” 張無忌聽她叫出“哥哥”兩字,才留神白馬鞍上那個錦袍青 年,認得他是趙敏之兄庫庫特穆爾,漢名叫作王保保。張無 忌曾在大都見過他兩次,只因此刻全神貫注于玄冥二老身上, 沒去留心旁人。

王保保乍見嬌妹,不禁又驚又喜,他卻不識張無忌,皺 眉道:“妹子,你……你……”趙敏道:“哥哥,我中了敵人 暗算,身受毒傷不輕,幸蒙這位張公子救援,否則今天見不 到哥哥了。” 鹿杖客將嘴湊到王保保耳邊,低聲道:“小王爺,那便是 魔教的教主張無忌。” 王保保久聞張無忌之名,只道趙敏受他挾制,在他脅迫 之下,方出此言,右手一揮,玄冥二老欺到張無忌左右五尺 之處,神箭八雄中的四雄也各彎弓搭箭,對准他后心。 王保保道:“張教主,閣下是一教之主,武林中成名的豪 杰,欺侮舍妹一個弱女子,豈不教人恥笑?快快將她放下,今 日饒你不死。”

趙敏道:“哥哥,你何出此言?張公子確是有恩于我,怎 說得上‘欺侮’二字?” 王保保認定妹子是在敵人淫威之下,不得不如此說,朗 聲道:“張教主,你武功再強,總是雙拳難敵四手,快快放下 我妹子,今日咱們兩下各不相犯,我王保保言而有信,不須 多疑。”

張無忌心想:“趙姑娘毒傷甚重,隨著我千里奔波,不易 痊可,既與她兄長相遇,還是讓她隨兄而去,由王府名醫調 治,于她身子有益。”便道:“趙姑娘,令兄要接你回去,咱 們便此別過,只請示知我義父所在,我自去設法相救。咱們 后會有期。”說到這里,不禁黯然神傷,明知和她漢蒙異族, 官民殊途,雙方仇怨甚深,但臨別之際,實不勝戀戀之情。 不料趙敏說道:“我始終沒跟你說謝大俠的所在,自有深 意,我只答應帶你前去找他,卻不能告訴你地方。”張無忌一 怔,道:“你重傷未愈,跟著我長途跋涉,大是不宜,還是與 令兄同歸的為是。”趙敏臉上滿是執拗之色,道:“你若撇下 我,便不知謝大俠的所在。我身子一天好一天,路上走走,反 而好得快,回到王府去,可悶也悶死了我。”

張無忌向王保保道:“小王爺,你勸勸令妹罷。”王保保 大奇,心念一轉,冷笑道:“嘿嘿,你裝模作樣,弄甚么鬼? 你手掌按在我妹子死穴之上,她自是只好遵你吩咐,嘴里胡 說八道。”張無忌一躍而起,縱身下地。 神箭八雄中有二人只道他要出手向王保保襲擊,嗖嗖兩 箭,向他射來,風聲勁急。張無忌左手一引一帶,使出乾坤 大挪移神功,兩枝狼牙箭回轉頭去,勁風更厲,啪啪兩響,將 發箭二人手中的長弓劈斷。若非那二人閃避得快,還得身受 重傷。雙箭余勢不衰,疾插入地,箭尾雕翎兀自顫動不已。眾 人無不駭然。

張無忌離得趙敏遠遠地,說道:“趙姑娘,你先回府養好 傷勢,我等再謀良晤。”趙敏搖頭道:“王府中的醫生哪里有 你醫道高明?你送佛送上西天罷。” 王保保見張無忌遠離妹子,但妹子仍是執意與他同行,不 由得又是驚詫,又是氣惱,向玄冥二老道:“有煩兩位保護舍 妹,咱們走!”玄冥二老應道:“是!”走到趙敏馬旁。 趙敏朗聲道:“鹿鶴二位先生,我有要事須隨同張教主前 去辦理,正嫌勢孤力弱,你二位隨我同去罷。”玄冥二老向王 保保望了一眼,鹿杖客道:“魔教的大魔頭行事邪僻,郡主不 宜和他多所交往,還是跟小王爺一起回府的為是。”趙敏秀眉 微蹙,道:“兩位現下只聽我哥哥的話,不聽我話了么?”鹿 杖客陪笑道:“小王爺是出于愛護郡主的好意。” 趙敏哼了一聲,向王保保道:“哥哥,我行走江湖,早得 爹爹允可,你不用為我擔憂,我自己會當心的。你見到爹爹 時,代我問候請安。”

王保保知道父親向來寵愛嬌女,原也不敢過份逼迫,但 若任由她孤身一人隨魔教教主而去,無論如何不能放心,見 她伏在馬鞍之上,嬌弱無力,卻提□便欲往西,當即張開雙 臂攔住,說道:“好妹子,爹爹隨后便來,你稍待片刻,稟明 了爹爹再走不遲。” 趙敏笑道:“爹爹一到,我便走不成了。哥哥,我不管你 的事,你也別來管我。”

王保保再向張無忌打量,見他長身玉立,面目英俊,聽 著妹子的語氣,顯已鐘情于他,心想明教造反作亂,乃是大 大的叛逆,朝廷的對頭,妹子竟然受此魔頭蠱惑,為禍非小, 當下左手一揮,喝道:“先將這魔頭拿下了。” 鹿杖客揮動鹿杖,鶴筆翁舞起鶴筆,化作一片黃光,兩 團黑氣,齊向張無忌身上罩下。 趙敏深知玄冥二老的厲害,張無忌武功雖強,但以一敵 二,手中又無兵刃,生怕傷到了他,叫道:“玄冥二老,你們 要是傷了張教主,我稟明爹爹,可不能相饒。”王保保怒道: “亂臣賊子,人人得而誅之。玄冥二老,你們殺了這小魔頭, 父王和我均有重賞。”他頓了一頓,又道:“鹿先生,小王加 贈四名美女,定教你稱心如意。”

他兄妹二人一個下令要殺,一個下令不得損傷,倒使玄 冥二老左右做人難了。鹿杖客向師弟使個眼色,低聲道:“捉 活的。”張無忌突然展開聖火令上所載武功,上身微斜,右臂 彎過,從莫名其妙的方位轉了過來,啪的一聲,重重打了鹿 杖客一個耳光,喝道:“你倒捉捉看。”鹿杖客突然間吃了這 個大虧,又驚又怒,但他究是一流高手,心神不亂,將一根 鹿頭杖使得風雨不透。張無忌欲待再使偷襲,一時之間卻也 無法可施。 趙敏馬□一提,縱馬便行。王保保馬鞭揮出,刷的一鞭, 打在她坐騎的左眼之上。那馬吃痛,長聲嘶鳴,前足提了起 來。趙敏傷后虛弱,險些兒從鞍上摔下,怒道:“哥哥,你定 要攔我么?”王保保道:“好妹子,你聽我話,回家后哥哥慢 慢跟你賠罪。”

趙敏道:“哥哥,你若是阻止了我,有一個人不免死于非 命。張教主從此恨我入骨,你妹子……你妹子也就難以活命 了。”王保保道:“妹子說哪里話來?汝陽王府中高手如云,自 能保護你周全。這小魔頭別說出手傷你,便是想要再見你一 面,也未必能夠。”趙敏嘆道:“我就怕不能再見他。那我…… 我是不想活了。”他兄妹二人情誼甚篤,向來無話不說,趙敏 情急之下,竟毫不隱瞞,將傾心于張無忌的心意坦然說了出 來。

王保保怒道:“妹子你忒也胡涂,你是蒙古王族,堂堂的 金枝玉葉,怎能向蠻子賤狗垂青?若讓爹爹得知,豈不氣壞 了他老人家?”左手一揮,又有三名好手上前夾攻。張無忌和 玄冥二老此時各運神功,數丈方圓之內勁風如刀,那三名好 手怎能插得下手去? 趙敏叫道:“張公子,你要救義父,須得先救我。” 王保保見妹子意不可回,心下焦急,當下伸臂將她抱了 過來,放在身前鞍上,雙腿一夾,縱馬便行。趙敏的武功本 較兄長為高,但重傷后全無力氣,只有張口大呼:“張公子救 我,張公子救我!”

張無忌呼呼兩掌,使上了十成勁力,將玄冥二老逼得倒 退三步,展開輕功,向王保保馬后追來。玄冥二老和其余三 名好手大驚,隨后急追。張無忌每當五人追近,便反手向后 拍出數掌,九陽神功威力奇大,每掌拍出,玄冥二老便須閃 避,不敢直攖其鋒。如此連阻三阻,張無忌追及奔馬,縱身 躍起,抓住王保保后頸。這一抓之中暗藏拿穴手法,王保保 上身登時酸麻,雙臂放開了趙敏,身子已被張無忌提起,向 鹿杖客投去。鹿杖客急忙張臂接住,張無忌已抱起趙敏,躍 離馬背,向左首山坡上奔去。

鶴筆翁和其余好手大聲呼喝,隨后追來。可是這山峰高 達數百丈,登高追逐,最是考較輕功,玄冥二老內力極強,輕 功卻非一流,反是另外四五人追在鶴筆翁之前。張無忌在山 上拾起几枚石子,連珠擲出,登時有人中石,骨碌碌的滾下 山來。余人暗自吃驚,雖在小王爺監視之下不敢停步,腳下 卻放得緩了。 眼見張無忌抱著趙敏越奔越高,再也追趕不上。王保保 破口大罵,連叫:“放箭,放箭!”自己也彎弓搭箭,嗖的一 聲向張無忌后心射去。他弓力甚勁,但終于相距太遠,箭尖 離張無忌后心尚有丈余,羽箭便掉在地下。

趙敏抱著張無忌頭頸,知道眾人已追趕不上,一顆心才 算落地,嘆道:“總算我有先見之明,沒告知你謝大俠的所在, 否則你這個沒良心的小魔頭焉肯出力救我。”張無忌轉過一個 山坳,腳下仍是絲毫不緩,說道:“你跟我說了,自己回府養 傷,豈不兩全其美?又何苦既得罪了兄長,又陪著我吃苦?” 趙敏道:“我既決意跟著你吃苦,這位兄長嘛,遲早總是要得 罪的。我只怕你不許我跟著你,別的我甚么都不在乎。”張無 忌雖知她對自己甚好,但有時念及,總想這不過是少女懷春, 一時意動,沒料到她竟是糞土富貴,棄尊榮猶如敝屣,一往 情深若此。低下頭去,但見她蒼白憔悴的臉上情意盈盈,眼 波流動,說不盡的嬌媚無限,忍不住俯下頭去,在她微微顫 動的櫻唇上一吻。

一吻之下,趙敏滿臉通紅,激動之下,竟爾暈了過去。張 無忌深明醫理,料知無妨,心中卻又加深了一層感激,突然 想起:“芷若待我,哪有這般好!” 趙敏暈去一陣,便即醒轉,見他若有所思,問道:“你在 想甚么?定是想周姑娘了?”張無忌也不隱瞞,點了點頭,說 道:“我想到很是對她不起。”趙敏道:“你后悔不后悔?”張 無忌道:“當時我要跟她拜堂成親,想到你時,不由得好生傷 心﹔此刻想到了她,卻又對她好生抱歉。”

趙敏微笑道:“那你心中對我愛得多些,是不是?”張無 忌道:“老實跟你說罷,我對你是又愛又恨,對芷若是又敬又 怕。”趙敏笑道:“哈哈!我寧可你對我又愛又怕,對她是又 敬又恨。”張無忌笑道:“現下又不同了,我對你是又恨又怕, 恨的是你拆散了我美滿姻緣,怕的是你不肯賠我。”趙敏道: “賠甚么?”張無忌笑道:“今日要你以身相代,賠還我的洞房 花燭。”趙敏滿臉飛紅,忙道:“不,不!那要將來跟我爹爹 說好……等我向哥哥賠禮疏通,這才……這才……”張無忌 道:“要是你爸爸一定不肯呢?”趙敏嘆道:“那時我嫁魔隨魔, 只好跟著你這小魔頭,自己也做個小魔婆了。”

張無忌板起了臉,喝道:“大膽妖女,跟著張無忌這淫賊 造反作亂,該當何罪?”趙敏也板起了臉,正色道:“罰你二 人在世上做對快活夫妻,白頭偕老,死后打入十八層地獄,萬 劫不得超生。”

兩人說到這里,一齊哈哈大笑。

忽聽得前面一人朗聲道:“郡主娘娘,小僧在此恭候多 時。”只見山后轉出二十余名番僧,都是身穿紅袍。張無忌認 得這些番僧的衣飾,那晚在萬安寺高塔之下,他們曾出手截 攔自己,武功著實了得,幸好韋一笑去汝陽王府放火,才將 他們引開,否則要救六大派群豪,委實不易。當先一名番僧 雙手合十,躬身說道:“小僧奉王爺之命,迎接郡主回府。” 趙敏問道:“你們在這里干么?”那番僧道:“郡主身上有 傷,王爺極是擔心,吩咐小僧,迎接郡主芳駕。”說著舉了舉 手上的一只白鴿。趙敏知道是兄長以白鴿傳訊,通知了父親, 是以被這群番僧迎頭截住,問道:“我爹爹在哪里?”那番僧 道:“王爺便在山下相候,急欲瞧瞧郡主傷勢如何。”

張無忌情知多言無益,大踏步便往前闖去,喝道:“要命 的,快快讓道,否則莫怪我手下無情。”兩名番僧并肩踏上一 步,各出右掌當胸推到。張無忌左掌揮出,一引一帶,將兩 僧的掌力撞了回去。

兩名番僧齊聲叫道:“阿米阿米哄,阿米阿米哄!”似是 念咒,又似罵人。趙敏不肯吃虧,叫道:“你才阿米阿米哄!” 兩名番僧登登登退了三步,其后兩名番僧各出右掌,分 別伸掌抵住一僧背心,將他們推了回來。兩名番僧招式不變, 又是一招“排山掌”擊至。張無忌不愿跟他們硬拚,耗費真 力,當下以挪移乾坤心法將二僧勁力化開,不料手指剛觸及 二僧掌緣,突然間如磁吸鐵,手指竟和二僧掌緣牢牢粘住。兩 名番僧大叫:“阿米阿米哄,阿米阿米哄!”張無忌連掙兩下, 都是沒能掙脫,只得運起九陽神功反擊過去。 這一次卻沒將兩名番僧推動,但見二僧身后廿二名番僧 已排成兩列,各出右掌,抵住前人后心,二十四名番僧排成 了兩排。張無忌猛然想起:“曾聽太師父言道,天竺武功中有 一門并體連功之法。這廿四個番僧集力和我對掌,我內力再 強,終究敵不過廿四人合力。”他生怕更有追兵到來,一聲清 嘯,手上已加了三成力,突然往斜里推出,跟著身子向左一 閃,這一來,廿四名番僧的勁力已不能聯成一條直線,前面 六名番僧收不住腳步,直沖過來。張無忌雙手連揮,啪啪啪 啪啪啪六響過去,六名番僧摔倒在地,口噴鮮血。但其后的 第七、第八名番僧跟著沖到,揮掌擊至。

張無忌心想:“還不是一樣?”右掌拍出,與二僧雙掌相 接,微一凝力,正要運勁斜推,忽聽得背后腳步輕響,有人 揮掌拍來。他左掌向后拍出,待要將這掌化開,可是他的乾 坤大挪移心法全恃九陽神功為根,此時全力對付身前十八名 番僧合力,拍向身后這一掌已只不過平時的二成力道。但覺 一股陰寒之氣從掌中直傳過來,霎時間全身發顫,身形一晃, 俯身扑倒。原來正是鹿杖客以玄冥神掌忽施偷襲。 趙敏驚呼:“鹿先生,住手!”扑上去遮住張無忌身子,喝 道:“哪一個敢再動手?”

鹿杖客本想補上一掌,就此結果了這個生平第一勁敵的 性命,但見郡主如此相護,只得罷手退開,他縱聲長嘯,示 意已然得手,招呼同伴趕來,說道:“郡主娘娘,王爺只盼郡 主回府,并無他意。此人是大逆不道的反叛,郡主何苦如此?” 趙敏心中氣苦,本想狠狠申斥他一番,但轉念一想,莫 要激動他的怒氣,竟爾傷了張無忌性命,當下忍住口邊言語, 扶起張無忌。

過不多時,鸞鈴聲響,三騎馬從山道上馳來,一是鶴筆 翁,一是王保保,最后一人竟是汝陽王親自到了。三人馳到 近處,翻身下馬,汝陽王皺眉道:“敏敏,你怎么了?干么不 聽哥哥的話,在這里胡鬧?” 趙敏眼淚奪眶而出,叫道:“爹,你叫人這樣欺侮女兒。” 汝陽王上前几步,伸手要去拉她。趙敏右手一翻,白光閃動, 已從懷中取出一柄匕首,抵在自己胸口,叫道:“爹,你不依 我,女兒今日死在你的面前。”汝陽王嚇得退后兩步,顫聲道: “有話好說,快別這樣!你……你要怎樣?” 趙敏伸左手拉開自己右肩衣衫,扯下繃帶,露出五個指 孔,其時毒質已去,傷口未愈,血肉模糊,更是可怖。汝陽 王見她傷得這樣厲害,心疼愛女,連聲道:“怎樣了?怎樣了? 干么傷得這等厲害?”

趙敏指著鹿杖客道:“這人心存不良,意欲奸淫女兒,我 抵死不從,他……他……便抓得我這樣,求爹爹……爹爹作 主。”鹿杖客只嚇得魂飛天外,忙道:“小人斗膽也不敢,豈 ……豈有此事?”汝陽王向他瞪目怒視,哼了一聲,道:“好 大的膽子!韓姬之事,我已寬恩不加追究,卻又冒犯我女兒 起來了。拿下!” 這時他隨侍的武士已先后趕到,聽得王爺喝令拿人,雖 知鹿杖客武功了得,還是有四名武士欺近身去。鹿杖客又驚 又怒,心想他父女骨肉至親,郡主惱我傷她情郎,竟來反咬 我一口,常言道“疏不間親”,郡主又是詭計多端,我怎爭得 過她?當下揮出一掌,將四名武士逼退,嘆道:“師弟,咱們 走罷!”

鶴筆翁尚自遲疑。趙敏叫道:“鶴先生,你是好人,不像 你師兄是好色之徒,快將你師兄拿下,我爹爹升你做個大官, 重重有賞。”玄冥二老武功卓絕,只是熱中于功名利祿,這才 以一代高手的身分,投身王府以供驅策。鶴筆翁素知師兄好 色貪淫,聽了趙敏之言,倒也信了七八成,升官之賞又令他 怦然心動,只是他與鹿杖客同門至好,卻又下不了手,一時 猶豫難決。

鹿杖客臉色慘然,顫聲道:“師弟,你要升官發財,便來 拿我罷。”鶴筆翁嘆道:“師哥,咱們走罷!”和鹿杖客并肩而 行。 玄冥二老威震京師,汝陽王府中武士對之敬若天人,誰 敢出來阻擋?汝陽王連聲呼喝,眾武士只是虛張聲勢、裝模 作樣的叫嚷一番,眼見玄冥二老揚長下山去了。

汝陽王道:“敏敏,你既已受傷,快跟我回去調治。”趙 敏指著張無忌道:“這位張公子見鹿杖客欺侮我,路見不平, 出手相助,哥哥不明就里,反說他是甚么叛逆反賊。爹爹,我 有一件大事要跟張公子去辦,事成之后,再同他來一起叩見 爹爹。” 汝陽王聽她言中之意,竟是要委身下嫁此人,聽兒子說 這人竟是明教教主,他這次離京南下,便是為了要調兵遣將, 對付淮泗和豫鄂一帶的明教反賊,如何能讓女兒隨此人而去? 問道:“你哥哥說,這人是魔教的教主,這沒假罷?” 趙敏道:“哥哥就愛說笑。爹爹,你瞧他有多大年紀,怎 能做反叛的頭腦?”

汝陽王打量張無忌,見他不過二十一二歲年紀,受傷后 臉色憔悴,失去英挺秀拔之氣,更加不像是個統率數十萬大 軍的大首領。但他素知女兒狡譎多智,又想明教為禍邦國,此 人就算不是教主,只怕也是魔教中的要緊人物,須縱他不得, 便道:“將他帶到城里,細細盤問。只要不是魔教中人,我自 有升賞。”他這樣說,已是顧到了女兒的面子,免得她當著這 許多人面前恃寵撒嬌。

四名武士答應了,便走近身來。趙敏哭道:“爹爹,你真 要逼死女兒么?”匕首向胸口刺進半寸,鮮血登時染紅衣衫。 汝陽王驚道:“敏敏,千萬不可胡鬧。”趙敏哭道:“爹爹,女 兒不孝,已私下和張公子結成夫婦。你就算少生了女兒這個 人。放女兒去罷。否則我立時便死在你面前。”汝陽王左手不 住拉扯自己胡子,滿額都是冷汗。他命將統兵、交鋒破敵,都 是一言立決,但今日遇上了愛女這等尷尬事,竟是束手無策。 王保保道:“妹子,你和張公子都已受傷,且暫同爹爹回 去,請名醫調理,然后由爹爹主持婚配。爹爹得了個乘龍快 婿,我也有一位英雄妹夫,豈不是好?”他這番話說得好聽, 趙敏卻早知是緩兵之計,張無忌一落入他們手中,焉有命在? 一時三刻之間便處死了,便道:“爹爹,事已如此,女兒嫁雞 隨雞、嫁犬隨犬,是死是活,我都隨定張公子了。你和哥哥 有甚計謀,那也瞞不過我,終是枉費心機。眼下只有兩條路, 你肯饒女兒一命,就此罷休。你要女兒死,原也不費吹灰之 力。”

汝陽王怒道:“敏敏,你可要想明白。你跟了這反賊去, 從此不能再是我女兒了。” 趙敏柔腸百轉,原也舍不得爹爹哥哥,想起平時父兄對 自己的疼愛憐惜,心中有如刀割,但自己只要稍一遲疑,登 時便送了張無忌性命,眼下只有先救情郎,日后再求父兄原 諒,便道:“爹爹,哥哥,這都是敏敏不好,你……你們饒了 我罷。”

汝陽王見女兒意不可回,深悔平日溺愛太過,放縱她行 走江湖,以致做出這等事來,素知她從小任性,倘加威逼,她 定然刺胸自殺,不由得長嘆一聲,淚水潸潸而下,嗚咽道: “敏敏,你多加保重。爹爹去了……你……你一切小心。” 趙敏點了點頭,不敢再向父親多望一眼。 汝陽王轉身緩緩走下山去,左右牽過坐騎,他恍如不聞 不見,并不上馬,走出十余丈,他突然回過身來,說道:“敏 敏,你的傷勢不礙么?身上帶得有錢么?”趙敏含淚點了點頭。 汝陽王對左右道:“把我的兩匹馬牽給郡主。“左右衛士答應 了,將馬牽到趙敏身旁,擁著汝陽王走下山去。六名番僧委 頓在地,無法站起,余下的番僧兩個服侍一個,扶著跟在后 面。

過不多時,眾人走得干干淨淨,只剩下張無忌和趙敏兩 人。