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第四十二回 九重城闕微茫外 一氣風云吐納間

次日韋小寶拜別了主人,和陳近南等分道赴京。

陳近南道:“小寶,歸二俠夫婦要去行刺皇帝,他們已答 應大家商量之后,再作定論。你到北京之后,可不能通知皇 帝,讓他有了防備。”韋小寶本有此意,卻給師父一語道破, 忙道:“這個自然。他韃子占了我們漢人江山,我在朝中做官, 是奉了師父你老人家之命,怎能真的向著他?”陳近南道: “這就是了,你如言不由衷,做了對不起大伙的事,我第一個 就饒不得你。”韋小寶道:“師父你放一百二十個心。”心道: “放一百一十九個心罷!我自己就有點不大放心。”帶了雙兒、 徐天川等人,去和張勇、趙良棟等人相會,押了毛東珠,回 到北京。

他一回銅帽子胡同,立即便想去見康熙,尋思:“小皇帝 是我的好朋友,怎能讓他死在這三只烏龜手里?有了,我去 宮里分派侍衛,大大戒備,嚴密守衛。我答應了師父,不跟 皇帝說,大丈夫言而有信,不說就不說,可是仍能叫三只烏 龜不能得手。”剛要出門,陳近南已帶了古至中和馬超興到來。 韋小寶暗暗叫苦,心道:“你們怎地來得這么快?”只得強打 精神,設宴接待。

不久天地會群雄分批陸續來到。跟著沐劍聲帶同鐵背蒼 龍柳大洪、搖頭獅子吳立身、聖手居士蘇岡等一行人也來了。 沐王府眾人早在北京,得到訊息后齊來聚會。

眾人用畢酒飯,又等了良久,歸家三人這才到來。韋小 寶吩咐另開筵席,歸二娘淡淡的道:“我們吃過飯了。”歸鐘 東張西望,見府第中堂皇華貴,說道:“小娃娃,你家里的模 樣,跟平西王的五華宮倒也相差不遠。你沒說謊,吳三桂果 然是你伯父。”

韋小寶道:“對,吳三桂是你的……”說到這“的”字, 突然住口,心想這一句順口便宜討過去,師父必定生氣,當 即改口:“三位既已用過飯了,請到東廳喝茶。” 眾人來到東廳,獻上清茶點心,韋小寶遣出仆役。陳近 南又派了十余名會眾出去,在廳周及屋頂把守,這才關門上 閂,商議大事。陳近南替歸氏夫婦和沐王府眾人引見,卻不 提吳六奇之事。歸氏夫婦雖退隱已久,柳大洪、吳立身等還 是好生仰慕,對之十分恭敬。

歸二娘單刀直入,說道:“吳三桂起兵后攻入湖南、四川, 兵勢甚銳,勢如破竹。吳三桂當年雖然投降韃子,斷送了大 明天下,實是罪大惡極,但他畢竟是咱們漢人。依我們歸二 爺之見,我們要進皇宮去刺殺韃子皇帝,好讓韃子群龍無首, 亂成一團。眾位高見如何?” 沐劍聲道:“韃子皇帝固然該殺,但這么一來,豈不是幫 了吳三桂這奸賊一個大忙?”

歸二娘道:“吳三佳當年害死沐王爺,沐公子自然放他不 過。可是滿漢之分,那是頭等大事。咱們先殺盡了韃子,慢 慢再來收拾吳三桂不遲。”

柳大洪道:“吳三桂倘若起兵得勝,他自己便做皇帝,再 要動他,便不容易了。依晚輩之見,咱們先讓韃子跟吳三桂 自相殘殺,拚個你死我活。咱們再來漁翁得利。因此晚輩以 為眼前不宜去行刺韃子皇帝。”他雖滿頦白須,但歸氏夫婦成 名已久,他自稱晚輩:沐王府跟吳三桂深仇似海,定要先見 他覆滅,這才快意。

歸二娘道:“吳三桂打的是興明討虜旗號,要輔佐朱三太 子登基。這里有一張吳三桂起兵的檄文,大家請看。”從身邊 取了一大張紙出來,攤在桌上。 陳近南便即誦讀: “原鎮守山海關總兵、今奉旨總統天下水陸大元帥、興明 討虜大將軍吳,檄天下文武官吏軍民人等知悉:本鎮深叨大 明世爵,統鎮山海關……”

陳近南知道群豪大都不通文墨,讀几句,解說几句,解 明第一段后,接著又讀下去,下面說李自成如何攻破北京,崇 禎歸天,他為了報君父之仇,不得已向滿清借兵破賊,其后 說道: “幸而渠魁授首,方欲擇立嗣君,繼承大統,封藩割地, 以酬滿酋。不意狡虎虜逆天背盟,乘我內虛,雄據燕京。竊 我先朝神器,變我中國冠裳:方知拒進狼之非,莫挽抱薪救 火之誤。”

歸二娘道:“他后來就知道向滿洲借兵是錯了,可惜已來 不及啦。”柳大洪哼了一聲,道:“這奸賊說得好聽,全是假 話。”歸二娘道:“陳總舵主,請你讀下去。” 陳近南道:“是!”接續讀道: “本鎮刺心嘔血,追悔靡及,將卻返戈北返,掃蕩腥膻, 適遇先皇之三太子。太子年甫三歲,刺股為記,寄命托孤,宗 社是賴。姑飲血隱忍,養晦待時,選將練兵,密圖興復,迄 于今日,蓋三十年矣!”

柳大洪聽到這里再也忍耐不住,拍案道:“放屁!放屁! 這狼心狗肺、天地不容的奸賊,倘若他真有半分興復大明之 心,當年為甚么殺害永歷皇帝、永歷太子?此事天下皆知,又 如何抵賴得?”

群雄見了柳大洪須眉戟張的情狀,無不心佩他的忠義,均 想吳三桂十二年前在昆明市上絞殺永歷皇帝父子,決計無可 狡辯。

歸二娘道:“柳大哥這話不錯,吳三桂決非忠臣義士,這 是連三歲孩童也知道的。咱們要去行刺韃子皇帝,是為了反 清復明,絕不是幫吳三桂做皇帝。” 陳近南道:“我把這檄文讀完了,大家從長計議。”讀道: “茲者,虜酋無道,奸邪高張,道義之儒,悉處下僚﹔斗 筲之輩,咸居顯職……”

讀到這句,向韋小寶笑了笑,說道:“小寶,這句話是說 你了。”韋小寶聽著師父誦讀文章,只覺抑揚頓挫,倒也好聽, 忽聽說吳三桂的文章中提到自己,不禁又驚又喜,忙問:“師 父,他說我甚么?這家伙定是不說我的好話。”陳近南道: “他說有學問道德的好人,只做芝麻綠豆小官,毫無本事的家 伙,卻都做了大官。這不是說你嗎?”韋小寶道:“他自己呢? 他的官比我做得還大,豈不雖比我更不中用?” 眾人都笑了起來,說道:“不錯!韃子朝廷中的官職,可 沒比平西親王更大的。”

檄文最后一段是:“山慘水愁,婦號子泣﹔以致彗星流隕, 天怒于上:山崩土裂,地怨于下。本鎮仰觀俯察,是誠伐暴 救民、順天應人之日。愛卜甲寅之年正月元旦,恭奉太子,祭 告天地,敬登大寶。建元周咨。”陳近南讀完后,解說了一遍。 眾人之中,除了陳近南和沐劍聲二人,都沒讀過什么書, 均覺這道檄文似乎說得頭頭是道,卻總有些什么不對,可也 說不上來。

沐劍聲沉吟片刻,說道:“陳總舵主,他既奉朱三太子敬 登大寶,為什么不恢復大明國號,卻要改國號為周?這中間 實是個大大的破綻。何況朱三太子什么的,也不知是真是假, 誰也沒聽說過,忽然之間,沒頭沒腦的鑽了出來。多半吳三 桂去找了個不懂事的孩子出來,說是朱三太子,號召人心,其 實是把他當作傀儡。”眾人都點頭稱是。

歸二娘道:“吳三桂把朱三太子當作傀儡,自然絕無可疑。 這人是真是假,也沒多大分別。不過朱三太子不是小孩子,先 皇殉國已三十年,如果朱三太子是真,至少也有三十几歲了。” 韋小寶道:“三十几歲的不懂事小娃娃,也是有的,嘻嘻。” 說著向歸鐘瞧了一眼。群雄中有几人忍不住笑了出來。歸二 娘雙眉一豎,便要發作,但轉念一想,韋小寶的話倒也不假, 自己的寶貝兒子活了三十几歲,果然仍是個不懂事的小娃娃, 不禁輕輕嘆了口氣。

眾人商議良久,有的主張假手康熙,先除了吳三桂,再 圖復國:有的以為吳三桂雖然奸惡,終究是漢人,應當助他 趕走韃子,恢復了漢人江山,再去除他。議論紛紛,難有定 論。說到后來,眾人都望著陳近南,人人知他足智多謀,必 有高見。

陳近南道:“咱們以天下為重。倘若此刻殺了康熙,吳三 桂聲勢固然大振,但是台灣鄭王爺也可渡海西征,進兵閩浙, 直攻江蘇。如此東西夾擊,韃子非垮不可。那時吳三桂倘若 自己想做皇帝,鄭王爺的兵力,再加上沐王府、天地會和各 路英雄,也可制得住他。”

蘇岡冷冷的道:“陳總舵主這話,是不是有些為台灣鄭王 爺打算呢?”陳近南凜然道:“鄭王爺忠義之名,著于天下,蘇 兄難道信不過嗎?”蘇岡道:“陳總舵主忠勇俠義,人人欽服。 可是鄭王爺身邊,奸詐卑鄙的小人可也著實不少。” 韋小寶忍不住說道:“這話倒也不錯。好比那‘一劍無 血’馮錫范,還有鄭王爺的小兒子鄭克u,都不是好人。”陳 近南聽他并不附和自己,微感詫異,但想他的話也非虛假,不 禁嘆了口氣。

歸二娘道:“趕走韃子,那是一等一的大事,至于誰來做 皇帝,咱們可管不著,反清是一來要反的,復不復明,不妨 慢慢商量。大明的崇禎皇帝,就不是什么好東西。” 陳近南和沐王府群雄向來忠于朱明,一聽所言,都是臉 上變色。 沐劍聲道:“咱們如不擁朱氏子孫復位,難道還擁吳三桂 這大奸賊不成?” 歸鐘突然說道:“吳三桂這人很好啊,他送了我一張白老 虎皮做袍子,你們可瞧見過沒有?”說著翻開皮袍下襟,露出 白虎皮來,大是洋洋得意。

歸二娘道:“小孩子家,別在這里胡說八道。” 蘇岡冷笑道:“在歸少爺眼中,一件皮袍子可比咱們漢人 的江山更加要緊了。”

歸二娘怒道:“孩子,把皮袍子脫下來!”歸鐘愕然道: “干什么?”歸辛樹一伸手,從兒子腰間拔出長劍,白光閃動, 嗤嗤聲響,歸辛樹手中長劍的劍尖在兒子身前、身后、肩頭、 手臂不住掠過。眾人大吃一驚,都從椅中跳起身來,只道歸 辛樹已將兒子殺死,卻見歸鐘所穿的那件皮袍已裂成十七八 塊,落在身周,露出一身絲棉短襖褲。歸辛樹這數劍出手准 極,割裂皮袍,卻沒割破絲棉襖褲。群雄待得看清楚時,盡 皆喝采。

歸鐘嚇得呆了,連聲咳嗽,險些哭了出來,說道:“爹, 咳咳……咳咳……爹……咳,我……”歸辛樹一揮手,長劍 入鞘,跟著解下自己身上棉袍,披在兒子身上,說道:“穿上 了!”歸二娘拾起地下白虎皮碎塊,投入燒得正旺的火爐中, 登時火光大盛,一陣焦臭,白虎皮漸漸燒成灰燼。韋小寶連 稱:“可惜,可惜。”

歸辛樹道:“走罷!”牽了兒子的手,向廳門走去。陳近 南道:“歸二俠去干謀大事,我們謹依驅策。”歸辛樹道:“不 敢當!不用了!”說著走向廳門。

韋小寶知他立時便要動手,已來不及去告知皇帝,心想 須得使個緩兵之計,阻他一阻,大聲道:“皇宮里的屋子沒一 萬間,也有五千間,你可知韃子皇帝住在哪里?” 歸辛樹一怔,覺得此言甚是有理,回頭問道:“你知道嗎?” 韋小寶搖頭道:“沒人知道。韃子皇帝怕人行刺,每晚換 地方睡。有時睡在長春宮,有時睡在景陽宮,有時又在咸福 宮、延禧宮睡,說不定又睡在麗景軒、雨花閣、毓慶宮。”他 一口氣說了七八個宮閣的名字,歸辛樹只聽得皺起了眉頭。韋 小寶又道:“就算是皇帝貼身的太監、侍衛,也不知他今晚睡 在什么地方。”歸辛樹道:“那么怎樣才能找到皇帝?”

韋小寶道:“皇帝上朝,文武百官就見到了。待他一進大 內,只有他來找你,旁人就永遠找他不到。”其實情形并非如 此,康熙也不經常掉換寢處,但歸辛樹夫婦是草莽布衣,怎 知皇宮內院的規矩?聽了韋小寶一番胡謅,心想皇帝嚴防刺 客,原該如此,不禁大為躊躇。

韋小寶見歸辛樹臉有難色,心中得意,問道:“歸老爺子, 你可知皇帝有多少妃子?”歸辛樹哼的一聲,瞪目不語。韋小 寶道:“說書人說皇帝有三宮六院,后宮美女……美麗三千人。 韃子皇帝的老婆沒這么多,三千個倒也沒有,八九百個是有 的。他夜夜做新郎,今天在第三百五十一個妃子那里睡,明 天到第六百三十四個妃子那里睡。就算是皇帝的妃子,也不 知皇帝今晚宿在那里,等上三年、四年,也不知皇帝來是不 來。”

陳近南道:“小寶,你在宮里日久,必定知道找到皇帝的 法子。”韋小寶道:“白天還容易找,晚上就說什么也找不到 了。”陳近南道:“那么明日白天咱們都喬裝改扮,由你帶領, 混進宮去行事。這位錢兄弟和吳二哥,你不是帶進宮里去過 嗎?”說著向錢老本和吳立身二人一指。 韋小寶道:“錢大哥只到過御廚房。吳二哥他們一進皇宮, 就給衛士……給衛士們發覺了,要見皇帝的面,可還差著十 萬八千里呢。錢大哥、吳二哥,你們兩位說是不是?”錢吳二 人都點點頭。他二人進過皇宮,都知要在宮里找到皇帝的所 在,確似大海撈針一般。

韋小寶道:“弟子倒有個法子。”陳近南問道:“什么法子?” 韋小寶道:“弟子明日去見皇帝,他必定要說吳三桂造反,如 何派兵去打,弟子攛掇他出來瞧試演大炮。只要他一出宮門, 下手就容易多了,行刺成功也罷,不成功也罷,咱們腳底抹 油,溜之大吉,也少了許多凶險。”

歸二娘冷笑道:“皇帝就這么聽你這小娃娃的話?他三年 不出宮來,咱們難道就等他三年?你推三阻四,總之是不肯 帶領去干事就是了。” 沐劍聲道:“進宮去行刺皇帝的事,兄弟也是干過的。說 來慚愧,我們沐王府死了好几位兄弟。舍妹和一位方師妹,還 有這位吳師叔以及兩個師弟,都失陷在宮里,几遭不測,幸 蒙韋香主仗義相救,那才脫險。不是我們膽小怕死,這件事 可當真不易成功。”

歸二娘冷冷的瞧著韋小寶,說道:“憑你就能救得他們脫 險?”吳立身忙道:“這位韋香主年紀雖小,可是仁義過人,機 智聰明,兄弟的性命,全仗他相救。”歸二娘道:“沐王府辦 不成的,未必姓歸的也一定辦不成。”

柳大洪霍地站起身來,說道:“歸氏夫婦神拳無敵,當然 勝過我們小小沐王府百倍。這就請啟駕動身,我們在這里靜 候好音。” 天地會洪順堂的一名兄弟說道:“韋香主,你還是一起進 宮去的好,等到歸家三位大俠給韃子的衛士拿住了,你好設 法相救啊。”他惱恨歸家三人殺了吳六奇,雖在總舵主之前, 也忍不住要出言譏刺几句。

韋小寶心中暗罵:“你們三只烏龜,進宮去給拿住了,殺 了我頭也不會來救。”笑道:“歸家三位大俠怎會給衛士拿住? 皇宮里衛士有八千多名,歸少爺只須咳嗽几聲,就把這八千 多名衛士一古腦兒都震死了。”天地會和沐王府群豪中有不少 人都笑了出來。

歸鐘笑道:“真有這等事?那可有趣得很啊。他們怕聽我 的咳……咳咳嗎?咳咳……咳咳……”歸氏夫婦大怒,一人 執著兒子的一條臂膀,三人并肩向外。 陳近南道:“歸二俠,請息怒。兄弟倒有個計較。” 歸二娘素知陳近南足智多謀,轉身候他說下去。陳近南 道:“歸二俠賢夫婦武藝高強,當世無敵。但深入險地,畢竟 是敵眾我寡。咱們還是商議一個萬全之策為是……”歸二娘 道:“我道是陳總舵主當真有什么高見,哼!”轉過身來,走 向廳門。

柳大洪和吳立身突然快步搶過,攔在門口。柳大洪道: “二位要相助吳三桂,我們沐王府萬萬不允。”歸二娘道:“怎 么?要動手么?”柳大洪道:“二位盡可先殺我師兄弟,再出 此門,去幫吳三桂的忙。”歸二娘道:“誰說我們是幫吳三桂 的忙?”柳大洪道:“二位雖無相助吳賊之意,但此事若成,吳 賊聲勢大盛,再也制他不了。”

歸辛樹低聲道:“讓開!”踏上一步。柳大洪張開雙手,攔 在門前。歸辛樹左手前探,便去抓他胸口。柳大洪伸手擋格, 拍的一聲,雙掌相交,柳大洪身子晃了兩下,一張臉登時變 得慘白。歸辛樹道:“我只使了五成力道。” 吳立身搖頭道:“你不妨使十成力道,把我師兄弟都斃 了。”

歸鐘道:“十成就十成。”兩手一縮一伸。吳立身伸臂相 格。歸鐘兩手又是一縮,吳立身便格了個空。歸鐘乘他雙臂 正要縮回之際,雙手快如電閃,已拿住了他胸口要穴。 陳近南搶上前去,勸道:“大家都是好朋友,不可動武。” 韋小寶道:“大家爭個不休,終究不是了局。這樣罷,咱 們擲一把骰子,碰一碰運氣,倘若歸老爺子贏呢,我們非但 不阻三位進宮,晚輩還將宮里情形,詳細說與兩位知道。”歸 二娘道:“如果是你贏呢?”韋小寶道:“那么這件事就擱上一 擱。等吳三桂死了之后,咱們再向皇帝下手。”

歸二娘心想:“倘若自己人先干了起來,沐家多半會去向 韃子報訊,這件事終究難辦,不如聽他的。”問丈夫道:“二 爺,你說呢?”歸辛樹向韋小寶道:“你輸了可不能賴。” 韋小寶笑道:“男子漢大丈夫,一言既出,死馬難追。韃 子小皇帝又不是我老子,我干么要回護他?只不過贏要贏得 英雄,輸要輸得光棍。不論誰贏誰輸,都不會傷了和氣。” 陳近南覺得他最后這句話頗為有理,說道:“此事牽涉重 大,到底于我光復大業是禍是福,實難逆料。古人占卦決疑, 我們來擲一把骰子,也是一般意思。大家不用爭執,就憑天 意行事罷。”

歸二娘道:“孩兒,放開了手。”歸鐘道:“我不放。”歸 二娘道:“這位小兄弟要跟你擲骰子玩兒呢。”歸鐘大喜,立 即松手,放開吳立身胸口的穴道。吳立身胸口酸痛難當,內 息不暢,不住搖頭。

韋小寶道:“歸少爺,請你將骰子拿出來,用你們的。”歸 鐘道:“骰子?我沒有啊,你有沒有?”韋小寶道:“我也沒有, 哪一位身上帶有骰子?”眾人都緩緩搖了搖頭,均想:“又不 是爛賭鬼,哪有隨身帶骰子的?”歸二娘道:“沒有骰子,咱 們來猜銅錢好了。”韋小寶道:“還是擲骰子公平。貨真價實, 童叟無欺。我是童,歸二爺是叟,可見非擲骰子不可。親兵 之中總有人有的。我去問問。”說著拔閂開門出廳。

他出了東廳,走進大廳,便從袋中摸出六粒骰子來,這 是他隨身攜帶的法寶,但若當場從懷中取出,歸氏夫婦定有 疑心,在大廳上坐了片刻,回到東廳,笑道:“骰子找到了。” 歸二娘道:“怎么賭輸贏?”韋小寶道:“擲骰子的玩意, 我半點也不懂。歸少爺,你說怎么賭法?”歸鐘拿起兩粒骰子, 道:“我跟你比准頭。”手指彈處,嗤嗤兩聲,兩粒骰子飛起, 打滅兩枝蠟燭,跟著噗噗兩聲,兩粒骰子嵌入板壁。群雄齊 贊:“好功夫!”

韋小寶道:“我見人家擲骰子,是比點子大小,可不是比 暗器功夫。”歸二娘道:“是了!你們兩個各擲一把,誰擲出 的點子大,誰就贏了。”韋小寶心想:“只一把,說不定他運 氣真好,一下子擲了個三十六點。”說道:“這樣罷,咱們各 擲三把,三贏兩勝。”歸鐘是擲的次數越多,越是高興。說道: “咱們每人擲三百次,勝了兩百次的算贏。”歸二娘道:“那有 這么麻煩的,各擲三把夠了。”

徐天川將嵌入板壁的兩粒骰子挖了出來,放在桌上。韋 小寶道:“歸少爺,你先擲。”歸鐘拿起骰子,笑嘻嘻的正要 擲下,歸二娘道:“且慢!”轉頭問柳大洪、沐劍聲:“這場賭 賽如是我們勝了,沐王府算不算數?”

柳大洪適才和歸辛樹對了一掌,胸口氣血翻涌,此刻兀 自尚未平,心想對方還說只使了五成力,此人是前輩英雄,自 無虛言,他真要去皇宮行刺,單憑沐王府又怎阻他得住?便 點了點頭。沐劍聲道:“天意如何,全憑兩位擲骰決定便了。” 歸二娘道:“好!”向歸鐘道:“擲罷!擲的點子越大越好。” 歸鐘細看六粒骰子,說道:“最多的是六點,最少的是兩 點,還有一個大凹洞兒。”歸二娘道:“大凹洞兒是一點。”歸 鐘道:“古里古怪,四點卻又是紅的。”右掌一揮,拍的一聲 響,六粒骰子都嵌入桌面,向上的盡是六點。原來他在掌中 將骰子放好了,六粒骰子都是一點向下,這一擲下來,自然 都是六點向上了。

眾人又是吃驚,又是好笑。這癆病鬼看來弱不禁風,內 力竟如此深厚,可是天下擲骰子哪有這么擲法的? 歸二娘道:“孩兒,不是這樣的。”伸掌在桌上一拍,六 粒骰子都跳了起來。眾人齊聲喝采。歸二娘拿起骰子,隨手 一滾,說道:“滾出几點,便是几點,可不能憑自己意思。” 歸鐘道:“原來這樣。”學著母親的模樣,拿起骰子,輕 輕擲在桌上,骰子滾動,定下來時共是二十點。六粒骰子擲 成二十點,贏面略高。

韋小寶拿起骰子,小指撥了几撥,暗使花樣,叫道:“通 吃!”一把擲了出去,五粒骰子滾出了十七點,最后一粒不住 滾動,依著他作弊的手法,這粒骰子非滾成六點不可,二十 三點,便贏了第一把。那知這骰子滾將過去突然陷入了桌面 的一個小孔,那正是歸鐘適才用骰子擲出來的。那骰子微微 一顫,不能再滾,向天的卻是一點,十八點便輸了。

韋小寶道:“桌面上有洞,這不算。”拿起骰子,卻待再 擲。陳近南搖頭道:“這是天意,輸了第一把。”韋小寶心想: “還有兩把,我非贏了你不可。”將骰子交給歸鐘。 歸鐘贏了第一把,得意非凡,輕輕一擲,卻只有九點。沐 家眾人見這一把是輸定了,不禁歡呼起來。韋小寶走到方桌 的另一角,遠離桌面的六個小洞,一把擲去,竟是四粒六點, 兩粒五點,三十四點,任何兩粒骰子也都贏了。勝得無驚無 險。

雙方各勝一把,這第三把便決最后輸贏。歸鐘一把擲下, 六骰轉動良久,轉出了三十一點,贏面已是甚高。沐家眾人 均臉有憂色,心想要贏這三十一點,當真要極大運氣才成。 韋小寶卻并不擔心,心道:“我還是照適才的法子,擲成 三十四點贏你便了。”小指在掌心暗撥,安好了骰子的位置, 輕輕滾了出去。

但見六粒骰子在桌上逐一轉定,六點、五點、五點、六 點,四粒轉定了的都是大點,已有二十二點。第五粒又轉了 個六點出來,一共二十八點。最后一粒骰子不住的溜溜轉動。 若是三點,雙方和局,須得再擲一次,一點或兩點是輸了,四 五六點便贏。贏面占了六成。

韋小寶心想:“就算是三點和局,再擲一次,你未必能再 有這么好運氣。”這粒骰子轉個不休,眼見要定在六點上,他 大叫一聲:“好!”忽然骰子翻了個身,又轉了過去。 他大吃一驚,叫道:“有鬼了!”一瞥眼間,只見歸辛樹 正對著骰子微微吹氣,便在此時,那骰子停住不轉,大凹洞 兒仰面朝天,乃是一點。眾人齊聲大叫。 韋小寶又是吃驚,又是氣惱,擲骰子作弊的人見過無數, 吹氣轉骰子之人卻是第一次遇上,以前也從未聽見過。這老 翁內功高強之極,聚氣成線,不但將這粒骰子從六點吹成一 點,只怕適才歸鐘擲成三十一點也非全靠運氣,是他老子在 旁吹氣相助。他脹紅了臉,大聲道:“歸老爺子,你……你…… 呼,呼,呼!”說著撮唇吹氣。

歸辛樹道:“二十九點,你輸了!”伸手拿起那第六粒骰 子。夾在拇指和中指間一捏,喀的一聲,骰子碎裂,流出少 些水銀,散上桌面,登時化為千百粒細圓珠,四下滾動。 歸鐘拍手道:“好玩,好玩!這是什么東西?又像是水, 又像是銀子。”

韋小寶見他拆穿了骰子中灌水銀的弊端,也不能再跟他 辯論吹氣的事了,假作驚異,說道:“原來骰子里放有水銀。 老爺子,你可教了晚輩一個乖。骰子是牛骨做的,我今日才 知水銀是從牛骨頭里生出來的,從前還道是銀子加水調成的 呢。黃牛會耕田,又會造水銀,了不起,了不起!”

歸二娘不去理會他胡說八道,說道:“大伙兒再沒話說了 罷?韋兄弟,皇宮里的情形,請你詳細說來。” 韋小寶眼望師父。陳近南點點頭道:“天意如此,你老老 實實的向二位前輩說罷。”他明知這徒弟甚是狡獪,待別加上 “老老實實”四字。 韋小寶心念一轉,已有了主意,說道:“既然輸了,賭帳 自然是不能賴的。大丈夫偷搶拐騙,都沒什么,賭帳卻不可 不還。皇宮里的屋子太多,說也說不明白。我去畫張圖出來。 徐三哥、錢大哥,請你們陪客人,我去畫圖。”向眾人拱拱手, 轉身出廳,走進書房。

這伯爵府是康親王所贈,書房中圖書滿壁,桌几間筆硯 列陳,韋小寶怕賭錢壞了運氣,書輸二字同音,這“輸房”平 日是半步也不踏進來的。這時間來到案前坐下,喝一聲:“磨 墨!”早有親隨上來侍候。

伯爵大人從不執筆寫字,那親隨心中納罕,臉上欽佩,當 下抖擻精神,在一方王羲之當年所用的蟠龍紫石古硯中加上 清水,取過一錠褚遂良用剩的唐朝松煙香墨,安腕運指,屏 息凝氣,磨了一硯濃墨,再從筆筒中取出一枝趙孟□定造的 湖州銀鑲斑竹極品羊毫筆,鋪開了一張宋徽宗敕制的金花玉 版箋,點起了一爐衛夫人寫字時所焚的龍腦溫麝香,恭候伯 爵大人揮毫。這架子擺將出來,有分教: 鐘王歐褚顏柳趙 皆慚不及韋小寶 韋小寶掌成虎爪之形,指運擒拿之力,一把抓起筆杆,飽 飽的蘸上了墨,忽地拍的一聲輕響,一大滴墨汁從筆尖上掉 將下來,落在紙上,登時將一張金花玉版箋玷污了。

那親隨心想:“原來伯爵大人不是寫字,是要學梁楷潑墨 作畫。”卻見他在墨點左側一筆直下,畫了一條彎彎曲曲的樹 干,又在樹干左側輕輕一點,既似北宗李思訓的斧劈皴,又 似南宗王摩潔的披麻皴,實集南北二宗之所長。

這親隨常在書房伺候,肚子里倒也有几兩墨水,正贊嘆 間,忽聽伯爵大人言道:“我這個‘小’字,寫得好不好?”那 親隨嚇了一跳,這才知伯爵大人寫了個“小”字,忙連聲贊 好,說道:“大人的書法,筆順自右至左,別創一格,天縱奇 才。” 韋小寶道:“你去傳張提督進來。”那親隨答應了出去,尋 思:“不知伯爵大人下面寫一個什么字。”可是他便猜上一萬 次,卻也決計猜不中。

原來韋小寶在“小”字之下,畫了個圓圈。在圓圈之下, 畫了一條既似硬柴,又似扁擔的一橫,再畫一條蚯蚓,穿過 扁擔。這蚯蚓穿扁擔,乃是一個“子”字。三個字串起來,是 康熙的名字“小玄子”。“玄”字不會寫,畫個圓圈代替。 想當日他在清涼寺中為僧,康熙曾畫圖傳旨,韋小寶欣 慕德化,恭效聖行,今日事勢緊急,便畫圖上奏。寫了小玄 子的名字后,再畫一劍,劍尖直刺入圓圈。這一把刀不似刀, 劍不像劍之物,只畫得他滿頭是汗,剛剛畫好,張勇已到。

韋小寶折好金花玉版箋,套入封套,密密封好,交給張 勇,低聲道:“張提督,這道要緊奏章,你立刻送進宮去呈給 皇上。你只須說是我的密奏,侍衛太監便會立刻給你通報。” 張勇答應了,雙手接過,正要放入懷內,聽得書房外兩 名親兵齊聲喝問:“什么人?”房門砰的一聲推開,闖進三個 人來,正是歸氏夫婦和歸鐘。

歸二娘一眼見到張勇手中奏章,夾手搶過,厲聲問韋小 寶:“你去向韃子皇帝告密?”韋小寶驚得呆了,只道:“不…… 不是……不是……”歸二娘撕開封套,抽出紙箋,見了箋上 的古怪圖形,愕然道:“你看!”交給歸辛樹,問韋小寶道: “這是什么?”

韋小寶道:“我吩咐他去廚房,去做……做……做那個湯 團,請客人們吃,要小團子不要大團子,團子上要刻花。他 ……他弄不明白,我就畫給他看。”歸辛樹和歸二娘都點了點 頭,神色頓和,這紙箋上所畫的,果然是用刀在小團子上刻 花,絕非向皇帝告密。 韋小寶向張勇揮手道:“快去,快去!”張勇轉身出書房。 韋小寶道:“要多多的預備,多派人手,趕著辦!大家馬上要 吃,這可是性命交關的事,片刻也耽擱不得。”張勇又在門口 答應了一聲。

歸二娘道:“點心的事,不用忙。韋兄弟,你畫的皇宮地 圖呢?”韋小寶取過一氣玉版箋,鋪在桌上,將筆交向歸二娘, 說道:“我畫來畫去畫不好,我來說,請你來畫。”歸二娘接 過筆,坐了下來,道:“好,你說罷。” 韋小寶心想這也不必相瞞,于是從午門說起,向北到金 水橋。折而向西,過弘義閣,經太和、中和、保和三大殿,經 隆宗門到御膳房,這是韋小寶出身之所﹔由此向東,經乾清 門至乾清宮、交泰殿、坤寧宮、御花園、欽安殿:從御膳房 向北是南庫、養心殿、永壽宮、翊坤宮、體和殿、儲秀宮、麗 景軒、漱芳齋、重華宮。由此向南是咸福宮、長春宮、體元 殿、太極殿﹔向西是雨花閣、保華殿、壽安宮、英華殿:再 向南是西三所、壽康宮、慈寧宮、慈寧花園、武英殿:出武 英門過橋向東,過熙和門,又回到午門,這是紫禁城的西半 部。

歸氏夫婦聽他說了半天,還只皇宮的西半部,宮殿閣樓 已記不勝記,不由得倒抽了一口涼氣。歸二娘挨次將宮殿和 門戶的名稱記下。韋小寶又把東半部各處宮殿門戶說了,虧 得他記心甚好,平日在皇宮到處游玩,極是熟悉。歸二娘寫 了良久,才將皇宮內九堂四十八處的方位寫完。她擱下筆噓 了口氣,微笑道:“難為韋兄弟記得這般明白,可多謝你了。” 她聽韋小寶將每處宮殿門戶的名稱方位說來,如數家珍,絕 無窒滯,料想是實,他要捏造杜撰,也沒這等本事。

韋小寶笑道:“這是歸少爺擲骰子贏了的采頭,你們不用 謝我。”又道:“皇帝的御前侍衛,平時大都在東華門旁的鑾 輿衛一帶侍候,不過眼下跟吳三桂打仗,韃子皇帝一定嚴加 戒備,想來禁城四十八處之中,到處有侍衛守御了。”心想: “我先安上一句,免得小玄子接到我密奏后加派衛士,這三只 烏龜疑心我通風報信。”歸二娘道:“這個自然。”韋小寶道: “宮里侍衛雖多,也沒什么大高手,就一味人多。滿洲人射箭 的本事倒是很厲害的。不過三位當然也不放在心上。”歸二娘 道:“多承指教。咱們就此別過。”

韋小寶道:“三位吃了團子去,才有力氣辦事。”走到門 邊,大聲道:“來人哪,送點心來。”門外侍仆高聲答應。歸 二娘道:“不用了。”攜著兒子的手,和歸辛樹并肩出了書房。 夫婦二人均想:“你在這刻花團子之中,多半又做了什么手腳。 團子又何必刻花?上了一次當,可不能上第二次。”他三人在 韋小寶府中,自始至終,連清茶也沒喝上半口。 韋小寶送到門口,拱手而別,說道:“晚輩眼望捷報至, 耳聽好消息。” 歸辛樹伸手在大門口的石獅子頭上一掌,登時石屑紛飛, 嘿嘿冷笑,揚長而去。

韋小寶呆了半晌,心想:“這一掌倘若打在老子頭上,滋 味可大大的差勁。他是向我警告,不可壞他們大事,否則就 是這么一掌。”伸手也是在獅子頭上一掌,“啊”的一聲,跳 了起來,手掌心好不疼痛。石獅頭頂本來甚是光滑,但給歸 辛樹適才一掌拍崩了不少石片,已變得尖角嶙嶙。韋小寶提 起手來,在燈籠下一看,幸好沒刺出血。

他回到東廳,只見陳近南等正在飲酒。他告知師父,已 將紫禁城中詳情說與歸氏夫婦知道,剛才送了三人出去。陳 近南點了點頭,嘆道:“歸氏夫婦就算能刺殺韃子皇帝,只怕 也回不來了。”群雄默默飲酒,各想心事,偶爾有人說上一兩 句,也沒旁人接口。 過了大半個時辰,門外有人說道:“啟稟爵爺,張提督有 事求見。”韋小寶心中一喜,說道:“深更半夜的,有什么要 緊事了。你就說我已經睡了,有事明天再說。”那人應道: “是。”陳近南低聲道:“或許是皇宮里有消息,你去問問。”韋 小寶答應了,來到大廳,只見趙良棟、王進寶、孫思克三人 站在大廳上,神色間甚是驚惶,卻不見張勇。

韋小寶一怔,低聲問道:“張提督呢?”王進賢道:“啟稟 大人,張提督出了事,暈倒在府門外,已抬在那邊廂房里。” 韋小寶大吃一驚,問道:“怎……怎么暈倒了?”搶進廂房,只 見張勇雙目緊閉,臉色慘白,胸口起伏不已。韋小寶叫道: “張提督,你怎么了?”張勇緩緩睜眼,道:“卑……卑……” 雙眼一翻,又暈了過去。韋小寶忙伸手到他懷中,摸了自己 那道奏章出來,抽出紙箋,果是自己“落筆如云煙”的書畫 雙絕,不由得暗暗叫苦。

孫思克道:“剛才巡夜的兵丁前來稟報,府門外數百步的 路邊,有名軍官暈倒在地,有人過去一瞧,認出是張提督,這 才抬回來。張提督后腦撞出的血都已結了冰,看來暈倒已有 不少時候。” 韋小寶尋思:“他暈倒已久,奏章又未送出,定是一出府 門便遭了毒手,難道這三只烏龜派人在府門外埋伏,怕我遣 人向皇帝告密,因此向張提督下手?”心下焦急萬分。 這時張勇又悠悠醒轉。王進寶忙提過酒壺,讓他喝了几 口燒酒,孫思克和趙良棟分別用燒酒在他兩只手掌上摩擦。張 勇精神稍振,說道:“卑職該死,走出府門……還沒……几百 步,突然間胸口……胸口痛如刀割,再……再挨得几步,眼 前登時黑了,沒……沒能辦大人交代的事,卑職立刻……立 刻便去……”說著支撐著便要起身。

韋小寶忙道:“張大哥請躺著休息。這件事請他們三位去 辦也是一樣。”將奏章交給王進寶,命他和趙良棟、孫思克三 人帶同侍衛,趕去皇宮呈遞,心下焦急:“歸家三人已去了大 半個時辰,只怕小玄子已性命不保,咱們只好死馬當活馬醫。” 王進寶等三人奉命而去。

張勇道:“大人書房里那老頭……那老頭的武功好不厲 害,我走出書房之時,他在我背上……背上……咳咳……輕 輕推了一把,當時也不覺得怎樣,那知道已受內傷,一出府 門,立刻……立刻發作……誤了大人的大事……” 韋小寶這才恍然,原來歸辛樹雖見這道奏章并非告密,還 是起了疑心,暗使重手,叫張勇辦不了事,見他神色慚愧,忙 道:“張大哥,你安心靜養,這半點也怪不得你。他媽的,這 老烏龜向你暗算,咱們不能算完。”又安慰了几句,吩咐親隨 快煎參湯,喚醫生來診治。

他回到東廳,說道:“不是宮里的消息。張提督給歸二爺 打得重傷,只怕性命難保。”眾人都是一驚,忙問:“怎么打 傷了張提督?”韋小寶搖頭道:“張提督在府外巡查,見到他 們三人出府,上前查問,歸二爺就是一掌。”眾人點頭,均想: “一個尋常武官,怎挨得起神拳無敵的一根小指頭兒?” 韋小寶好生后悔:“倘若早知張提督遭了毒手,奏章不能 先送到小玄子手里,那么宮內的情形,就決不能說得這等清 楚,該當東南西北來個大抖亂才是。老子給他移山倒海,將 皇極殿搬到壽安宮,重華宮搬去文華殿,讓三只烏龜在皇宮 里團團亂轉,爬個暈頭轉向。”

眾人枯坐等候,耳聽得的篤的篤鏜鏜鏜鏜,廳外打了四 更。又過一會,遠處胡同中忽然群犬大吠,眾人手按刀柄,站 起身來,側耳傾聽,群犬吠了一會,又漸漸靜了下來。 過得良久,一片寂靜之中,隱隱聽得雞鳴,接著雞啼聲 四下里響起,窗格子上隱隱現出白色。韋小寶道:“天亮啦, 我去宮里打聽打聽。”陳近南道:“歸家夫婦父子倘若不幸失 手,你務須想法子搭救。吳六奇大哥的事出于誤會,須怪他 們不得。要知道大義為重,私交為輕。他們對我們的侮慢,也 不能放在心上。”

韋小寶道:“師父吩咐,弟子理會得。只不過……只不過 他們倘若已殺了小皇帝,弟子就算拚了小命,也救他們不出 了。”想到小皇帝這當兒多半被歸家三人刺死,不禁心中一陣 難過,登時掉下淚來,哽咽道:“只可惜吳大哥……”乘機便 哭出聲來。

沐劍聲道:“歸氏夫婦此去不論成敗,今日北京城中,定 有大亂,兄弟在外面有不少朋友,須得趕著出去安排,要大 家分散了躲避,待過了這風頭再說。”陳近南道:“正是。敝 會兄弟散在城內各處的也很不少,大家分頭去通知,所有相 識的江湖上朋友,人人都得小心些,可別遭了禍殃。今晚酉 正初刻,咱們仍在此處聚會,商議今后行止。”眾人都答應了。 當下先派四名天地會兄弟出去察看,待得回報附近并無異狀, 這才防續離府。

韋小寶將要出門,恰好孫思克回來,稟稱奏章已遞交宮 門侍衛,那侍衛的統帶一聽說是副總管韋大人的密奏,接了 過來,立即飛奔進去呈遞。他三人在宮門外等候,直到五鼓, 那統帶還是沒出來。現下王進寶、趙良棟二人仍在宮門外候 訊,因怕韋大人挂念,他先回來稟告。韋小寶道:“好,你照 料著張提督。”憂心忡忡,命親兵押了假太后毛東珠,坐在一 乘小轎之中,進宮見駕。

來到宮門,只見四下里悄無聲息,十多名宮門侍衛上前 請安,都笑嘻嘻的道:“副總管辛苦,這揚州地方,可好玩得 緊哪。”韋小寶心中略寬,尋思:“宮里若是出了大亂子,他 們定沒心情來跟我說揚州什么的。”微笑著點了點頭,問道: “這些日子,大伙兒都沒事罷?”一名侍衛道:“托副總管的福, 上下平安,只是吳三桂老小子造反,可把皇上忙得很了,三 更半夜也常常傳了大臣進宮議事。”韋小寶心中又是一寬。 另一名侍衛笑道:“總管大人一回京,幫著皇上處理大事, 皇上就可清閑些了。”韋小寶笑道:“你們不用拍馬屁。我從 揚州帶回來的東西,好兄弟們個個有份,誰也短不了。”眾侍 衛大喜,一齊請安道謝。

韋小寶指著小轎道:“那是太后和皇上吩咐要捉拿的欽 犯,你們瞧一瞧。”隨從打開轎帘,讓宮門侍衛搜檢。眾侍衛 循例伸手入轎,查過并無凶器等違禁物事,笑道:“副總管大 人這次功勞不小,咱們又好討升官酒喝了。” 韋小寶進得宮來,一問乾清門內班宿衛,得知皇上在養 心殿召見大臣議事,從昨兒晚上議到此刻,還未退朝。韋小 寶一聽大喜,心想:“原來皇上忙了一晚沒睡,召見大臣之時, 自然四下里戒備得好不嚴緊。養心殿四下里千百盞燈籠點得 明晃晃地,歸家那三只烏龜又怎近得了皇上?倘若小玄子早 早上床睡了覺,烏燈黑火,只怕昨晚已經糟了糕啦。可見他 做皇帝,果然洪福齊天。幸好吳三桂這老小子打仗得勝,皇 上才心中著急,連夜議事。”

當下來到養心殿外,靜靜的站著伺候。他雖得康熙寵幸, 但皇帝在和王公大臣商議軍國大事,卻也不敢擅自進去。 等了大半個時辰,內班宿衛開了殿門,只見康親王杰書、 明珠、索額圖等一個個出來。眾大臣見到韋小寶,都是微笑 著拱拱手,誰也不敢說話。太監通報進去,康熙即刻傳見。 韋小寶上殿磕頭,站起身來,見康熙坐在御座之中,精 神煥發。韋小寶一陣喜歡,說道:“皇上,奴才見到你,可…… 可真高興得很了。”他擔了一晚的心事,眼見康熙無恙,忍不 住眼淚奪眶而出。康熙笑問:“好端端的哭什么了?”韋小寶 道:“奴才是喜歡得哭了。”

康熙見他真情流露,笑道:“很好,很好!吳三桂這老小 子果真反了。他打了几個勝仗只道我見他怕了,不敢殺他兒 子。他媽的,老子昨天已砍了吳應熊的腦袋。” 韋小寶吃了一驚,“啊”的一聲,道:“皇上已殺了吳應 熊?” 康熙道:“可不是嗎?眾大臣都勸我不可殺吳應熊,說什 么倘若王師不利,還可跟吳三桂講和,許他不削藩,永鎮云 南。又說什么一殺了吳應熊,吳三桂心無顧忌,更加凶狠了。 呸!這些膽小鬼。”

韋小寶道:“皇上英斷。奴才看戲文《群英會》,周瑜和 魯肅對孫權說道,我們做臣子好投降曹操,主公卻投降不得。 咱們今日也是一般,他們王公大臣及跟吳三桂講和,皇上卻 萬萬不能講和。” 康熙大喜,在桌上一拍,走下座來,說道:“小桂子,你 如早來得一天,將這番道理跟眾大臣分說分說,他們便不敢 勸我講和了。哼,他們投降了吳三桂,一樣的做尚書將軍,又 吃什么虧了?”心想韋小寶雖然不學無朮,卻不似眾大臣存了 私心,只為自身打算,拉著他手,走到一張大桌之前。桌上 放著一張大地圖。

康熙指著地圖,說道:“我已派人率領精兵,一路由荊州 赴常德把守,一路由武昌赴岳州把守,派了順承郡王勒爾錦 做寧南靖寇大將軍,統率諸將進剿。剛才我又派了刑部尚書 莫洛做經略,駐守西安。吳三桂就算得了云貴四川,攻進湖 南,咱們也不怕他。” 韋小寶道:“皇上,你也派奴才一個差使,帶兵去干吳三 桂這老小子!” 康熙笑了笑,搖頭道:“行軍打仗的事,可不是鬧著玩的。 你就在宮里陪著我好了。再說,這次派出去的,都是滿洲將 官滿洲兵,只怕他們不服你調度。”韋小寶道:“是。”心想: “吳三桂要天下漢人起來打韃子。我是假滿洲人,皇上自然信 不過我。”

康熙猜到了他心意,說道:“你對我忠心耿耿,我不是信 不過你。小桂子,吳三桂的兵馬厲害得很,沒三年五載,甚 至是七八年,是平不了他的。頭上這几年,咱們非打敗仗不 可。這一場大戰,咱們是先苦后甜,先敗后勝。你愛打敗仗 呢,還是打勝仗?”韋小寶道:“自然是愛打勝仗。拋盔甩甲, 落荒而逃,味道不好!”康熙笑道:“你對我忠心,我也不能 讓你吃虧。頭上這三年五載的敗仗,且讓別人去打。直累得 吳逆精疲力盡、大局已定的時候,我再派你去打云南,親手 將這老小子抓來。你可知我的討逆詔書中答允了什么?”

韋小寶大喜,說道:“皇上恩德,真是天高地厚。”康熙 笑道:“我布告天下,答允了的,哪一個抓到吳三桂的,吳三 桂是什么官,就封他做什么官。小桂子,這可得瞧你的造化 了。他媽的,你這副德性,可像不像平西親王哪?哈哈,哈 哈!”側過頭端相他片刻,笑道:“現今是猴兒崽子似的,半 點兒也不像,過得六七年,你二十來歲了,那時封個王爺,只 怕就有點譜了,哈哈。”

韋小寶笑道:“平西親王什么的大官,奴才恐怕沒這個福 份。不過皇上如派我做個大將軍,帶兵到云南去抓吳三桂,大 將軍八面威風,奴才手執丈八蛇矛,大喝一聲:‘吳三桂,來 將通名!’可真挺美不過了。謝天謝地,吳三桂別死得太早, 奴才要親手揪他到這里來,跪在這里向皇上磕頭。”

康熙笑道:“很好,很好!”隨即正色道:“小桂子,咱們 頭上這几年的仗,那是難打得很的。打敗仗不要緊,卻要雖 敗不亂。必須是大將之才,方能雖敗不亂,支撐得住。你是 福將,可不是勇將、名將,更加不是大將。唉,可惜朝廷里 卻沒什么大將。” 韋小寶道:“皇上自己就是大將了。皇上已認定咱們頭几 年一來要輸的,那么就算敗,也一定不會亂。好比賭牌九,皇 上做庄,頭上賠他七副八副通庄,一點也不在乎。咱們本錢 厚,泰山石敢當,沉得住氣,輸了錢,只當是借給他的。到 得后來,咱們和牌對、人牌對、地牌對、天牌對、至尊寶,一 副副好牌殺將出去,通吃通殺,只殺得吳三桂這老小子人仰 馬翻,輸得干干淨淨,兩手空空,袋底朝天,翻出牌來,副 副都是別十。”

康熙哈哈大笑,心想:“朝廷里沒大將,我自己就是大將, 這句話倒也不錯。‘雖敗不亂,沉得住氣’這八個字,除了我 自己,朝廷里沒一個將帥大臣做得到。”從御案上取過韋小寶 所上的那道密奏,說道:“你說有人要行刺,要我小心提防?” 韋小寶道:“正是。當時局面緊急,奴才又讓人給看住了, 不能叫師爺來寫奏章,只得畫這一副圖畫兒。皇上聰明得緊, 一瞧就明白了。那刺客眼睜睜瞧著,就不知道是什么玩意兒。 萬歲爺洪福齊天,反叛逆賊,枉費心機。”康熙道:“是怎么 樣的逆賊?”韋小寶道:“是吳三桂派來京城的。”康熙點頭道: “吳逆一起兵,我就加了三倍侍衛。昨晚收到你的奏章,又加 了內班宿衛。”

韋小寶道:“這次吳逆派來的刺客,武功著實厲害。雖然 聖天子有百神呵護,咱們還須加倍小心,免得皇上受了驚嚇。” 忽然想起一事,說道:“皇上,奴才有一件寶貝背心,穿在身 上,刀槍不入。奴才就脫下來,請皇上穿上了。”說著便解長 袍扣子。 康熙微微一笑,問道:“是鰲拜家里抄來的,是不是?” 韋小寶吃了一驚,他臉皮雖然甚厚,這時出其不意,竟 也難得脹了個滿臉通紅,跪下說道:“奴才該死,什么也瞞不 了皇上。”

康熙笑道:“這件金絲背心,是在前明宮里得到的,當時 鰲拜立功很多,又沖鋒陷陣,身上刀槍矢石的傷受了不少,因 此上攝政王賜了給他。那時候我派你去抄鰲拜的家,抄家清 單上可沒這件背心。”韋小寶只有嘻嘻而笑,神色尷尬。康熙 笑道:“你今日要脫給我穿,足見你挺有忠愛之心。但我身在 深宮,侍衛千百,諒來刺客也近不了我的身。這背心是不用 了。你在外面給我辦事,常常遇到凶險,這件背心,算是我 今日賜給你的。這賊名兒從今起可就免了。”韋小寶又跪下謝 恩,已出了一身冷汗,心想:“我偷四十二章經的事,皇上可 別知道才好。”

康熙道:“小桂子,你對我忠心,我是知道的。可是你做 事也得規規矩矩才是。你身上這件背心,日后倘若也叫人抄 家抄了出來,給人隱瞞吞沒了去,那可不大妙了。”韋小寶道: “是,是。奴才不敢。”額上汗水不由得涔涔而下,又磕了几 個頭,這才站起。

康熙說道:“揚州的事,以后再回罷。”說著打了個呵欠, 一晚不睡,畢竟有些倦了。韋小寶道:“是。托了太后和皇上 的福,那個罪大惡極的老婊子,奴才給抓來了。”康熙一聽, 叫道:“快帶進來,快帶進來。” 韋小寶出去叫了四名傳衛,將毛東珠揪進殿來,跪在康 熙面前。 康熙走到她面前,喝道:“抬起頭來。”毛東珠略一遲疑, 抬起頭來,凝視著康熙。

康熙見她臉色慘白,突然之間心中一陣難過:“這女人害 死我親生母親,害得父皇傷心出家,使我成為無父無母之人。 她又幽禁太后數年,折磨于她,世上罪大惡極之人,實無過 此了,可是……可是……我幼年失母,一直是她撫育我長大。 這些年來,她待我實在頗有恩慈,就如是我親生母親一般。深 宮之中,真正待我好的,恐怕也只有眼前這個女人,還有這 個狡猾胡鬧的小桂子。”內心深處,又隱隱覺得:“若不是她 害死了董鄂妃和董妃之子榮親王,以父皇對董鄂妃寵愛之深, 大位一定是傳給榮親王。我非但做不成皇帝,說不定還有性 命之憂。如此說來,這女人對我還可說是有功了。”

在數年之前,康熙年紀幼小,只覺人世間最大恨事,無 過于失父失母,但這些年來親掌政事,深知大位倘若為人所 奪,那就萬事全休,在他內心,已覺帝皇權位比父母親的慈 愛為重,只是這念頭固然不能宣之于口,連心中想一下,也 不免罪孽深重。

毛東珠見他臉色變幻不定,嘆了口氣,緩緩道:“吳三桂 造反,皇上也不必太過憂急,總要保重身子。你每天早晨的 茯苓燕窩湯,還是一直在吃罷?”康熙正在出神,聽她問起, 順口答道:“是,每天都在吃的。”毛東珠道:“我犯的罪太大, 你……親手殺了我罷。”

康熙心中一陣難過,搖了搖頭,對韋小寶道:“你帶她去 慈寧宮朝見太后,說我請太后聖斷發落。”韋小寶右膝一屈, 應了聲:“喳!”康熙揮揮手,道:“你去罷。” 韋小寶從懷中取出葛爾丹和桑結的兩道奏章來,走上兩 步,呈給康熙,說道:“皇上大喜。西藏和蒙古的兩路兵馬, 都已跟吳三桂翻了臉,決意為皇上出力。”

康熙連日調兵遣將,深以蒙藏兩路兵馬響應吳三桂為憂, 聽得韋小寶這么說,不由得驚喜交集,道:”有這等事?”展 開奏章一看,更是喜出望外,揮手命侍衛先將毛東珠押出殿 去,問韋小寶道:“這兩件大功,你怎么辦成的?他媽的,你 可真是個大大的福將哪。”其時西藏、蒙古兩地,兵力頗強, 康熙既知桑結、葛爾丹暗中和吳三桂勾結,已部署重兵,預 為之所,這時眼見兩道奏章中言辭恭順懇切,反而成為伐討 吳三桂的強助,如何不教他心花怒放?只是此事來得太過突 兀,一時之間還不信是真。

韋小寶知道每逢小皇帝對自己口出“他媽的”,便是龍心 大悅,笑嘻嘻的道:“托皇上的洪福,奴才跟他們拜了把子, 桑結大喇嘛是大哥,葛爾丹王子是二哥,奴才是三弟。” 康熙笑道:“你倒真神通廣大。他們幫我打吳三桂,你答 應了給他們什么好處?” 韋小寶笑道:“皇上聖明,知道這拜把子是裝腔作勢,當 不得真的,他們一心一意是在向皇上討賞。桑結是想當活佛, 達賴活佛、班禪活佛之外,想請皇上開恩,再賞他一個桑結 活佛做做。那葛爾丹王子,卻是想做什么‘整個兒好’,這個 奴才就不明白了。”

康熙哈哈大笑,道:“整個兒好?啊,是了,他想做准噶 爾汗。這兩件事都不難,又不花費朝廷什么,到時候寫一道 敕文,蓋上個御寶,派你做欽差大臣去宣讀就是了。你去跟 你大哥、二哥說,只要當真出力,他們心里想的事我答應就 是。可不許兩面三刀,嘴里說的是一套,做的又是一套,見 風使舵,瞧哪一邊打仗占了上風,就幫哪一邊。” 韋小寶道:“皇上說得是。我這兩個把兄,人品不怎么高 明。皇上也不能全信了,總還得防著一些。皇上說過,咱們 頭几年要打敗仗,那要防他二人非但不幫庄,反而打霉庄,盡 在天門落注。”心想得把話說在頭里,免得自己擔的干系太大。 康熙點頭道:“這話說得是。但咱們也不怕,只要他們敢打, 天門、左青龍、右白虎,通吃!”韋小寶哈哈大笑,心中好生 佩服,原來皇上于賭牌九一道倒也在行。(按:后來葛爾丹和 桑結分別作亂,為康熙分別平定。葛爾丹死于康熙三十六年, 桑結死于康熙四十四年。)

韋小寶押了毛東珠,來到慈寧宮謁見太后。太監傳出懿 旨,命韋小寶帶同欽犯進見。韋小寶心想:“以前我是太監, 自可出入太后寢殿。現下我是大臣了,怎么還叫我進寢殿去? 想來太后聽得捉到了老婊子,喜歡得很了,忘了我已不是太 監。”于是由四名太監押了毛東珠,一同進去。 只見寢殿內黑沉沉地,仍與當日假太后居住時無異。太 后坐在床沿,背后床帳低垂。韋小寶跪下磕頭,恭請聖安。 太后向毛東珠瞧了一眼,點了點頭,道:“你抓到了欽犯, 嗯,你出去罷!”

韋小寶磕頭辭出,將毛東珠留在寢宮之中。他從慈寧宮 出來,心下大為不滿:“我抓到老婊子,立了一場大功,可是 太后似乎一點也不歡喜,連半句稱贊的話也沒有。他奶奶的, 誰住在慈寧宮,誰就是母混蛋,真太后也好,假太后也好,都 是老婊子。”

他肚里暗罵,穿過慈寧花園石徑,經過一座假山之側。突 然間人影一晃,假山背后轉出三個人來,其中一人一伸手,便 抓住了韋小寶左手,笑道:“你好!”韋小寶吃了一驚,見是 個老太監,正待喝問,已看清楚這老太監竟然是歸二娘。 這一驚當真非同小可,再看她身旁兩人,赫然是歸辛樹 和歸鐘,兩人都穿一身內班宿衛服色,韋小寶暗暗叫苦:“你 們三人原來躲在這里。”左手給歸二娘抓住了,半身酸麻,知 道只要一聲張,歸辛樹輕輕一掌,自己的腦袋非片片碎裂不 可,料想自己的腦袋,不會有伯爵府外那石獅子頭這般堅硬, 當下苦笑道:“你老人家好!”心下盤算脫身之計。” 歸二娘低聲道:“你叫他們在這里別動,我有話說。”韋 小寶不敢違拗,轉頭對跟在身后的几名侍衛道:“你們在這里 等著。”歸二娘拉著他手,向前走了十几步,低聲道:“快帶 我們去找皇帝。”

韋小寶道:“三位昨兒晚上就來了,怎么還沒找到皇帝 么?”歸二娘道:“問了几名太監和侍衛,都說皇帝在召見大 臣,一晚沒睡。我們沒法走近,下不了手。”韋小寶道:“剛 才我就想去見皇帝,要探探口氣,想知道你們三位怎么樣了。 可是皇帝已經睡了,見不著。三位已換了束裝,當真再好也 沒有,咱們這就出宮去罷。”歸二娘道:“事情沒辦成,怎么 就出宮去?”韋小寶道:“白天是干不得的,三位倘若興致好, 不妨今晚再來耍耍。”歸二娘道:“好容易進來了,大事不成, 決不出去。他在哪里睡覺,快帶我們去。”韋小寶道:“我也 不知他睡在哪里,得找個太監問問。”

歸二娘道:“不許你跟人說話!你剛才說去求見皇帝,怎 會不知他睡在那里?哼,想在老娘跟前弄鬼,那可沒這么容 易。”說著手指一緊。韋小寶只覺奇痛徹骨,五根手指如欲斷 裂,忍不住哼了一聲。

歸辛樹伸過手來,在他頭頂輕輕摸一下,說道:“很好!” 韋小寶知道無法違抗,心念一動:“我帶他們去慈寧宮, 大呼小叫一番,小皇帝得知訊息,就有防備了。他們要是下 手害死了太后,也不關我事。”便道:“剛才我是到慈寧宮去 的,說不定皇帝在向太后請安,咱們再去找找看。” 歸二娘望見他適才確是從慈寧宮出來,倒非虛言,說道: “我們三人既然進得宮來,就沒想活著出去了。只要你有絲毫 異動,只好要你陪上一條小命。咱們四個一起去見閻王,路 上也不寂寞。我孩兒挺喜歡你作伴兒的。”韋小寶苦笑道: “要作伴兒,倒也不妨,咱們就在這御花園里散散心罷!那條 陰世路,我看是不必去了。”歸二娘道:“你愛去見閻王呢,還 是愛去見韃子皇帝?這兩個家伙,今日你總是見定了其中一 個。”

韋小寶嘆道:“那還是去見皇帝罷。咱們話說在前頭,一 見到皇帝,你們三位自管自動手,我可是不能幫忙的。”歸二 娘道:“誰要你幫忙?只要你帶我們見到了皇帝,立刻就放你。 以后的事,不跟你相干。”韋小寶道:“好!就是這樣。” 韋小寶給三人挾著走向慈寧宮。歸鐘見到花園中的孔雀、 白鶴,大感興味。韋小寶指指點點,跟他談個不休,只盼多 挨得一刻好一刻。歸二娘雖然不耐,但想兒子一生纏于苦疾, 在這世上已活不到一時三刻,臨死之前便讓他稍暢心懷,也 不忍阻他的興頭。

遠遠望見慈寧宮中出來了一行人,抬著兩頂轎子,歸二 娘一手拉著韋小寶,一手拉了兒子,閃在一座牡丹花壇之后。 歸辛樹避在她身側。

這行人漸漸走近,韋小寶見當先一人是敬事房太監,后 面兩乘轎子一乘是皇太妃的,一乘是皇太后的,轎側各有太 監扶著轎杆,轎后太監舉著黃羅大傘,跟著數十名太監宮女, 還有十余名內班宿衛。本來太后在宮中來去并無侍衛跟隨,想 來皇帝得到自己報訊后加派了侍衛。他靈機一動,低聲道: “小心!前面轎中就是韃子皇帝,后面轎中是皇太后。” 歸氏夫婦見了這一行人的排場聲勢,又是從慈寧宮中出 來,自然必是皇帝和太后,不由得都心跳加劇,兩人齊向兒 子瞧去,臉上露出溫柔神色。歸二娘低聲道:“孩兒,前面轎 中坐的就是皇帝,待他們走近,聽我喝一聲‘去!’咱三人就 連人帶轎,打他個稀巴爛!”歸鐘笑道:“好,這一下可好玩 了!”

眼見兩乘轎子越走越近,韋小寶手心中出汗,耳聽得那 敬事房太監口中不斷發出“吃!吃!吃!”之聲,叫人回避。 歸二娘低喝一聲:“去!”三人同時扑出。 這三人去勢好快,直如狂風驟至,只聽得砰的一聲巨響, 三人六掌,俱已擊在第一乘轎子之上。歸辛樹和歸二娘怕打 不死皇帝,立即抽出腰間長劍,手起劍落,剎那間向轎中連 刺了四五劍,每一劍拔出時,劍刃上都是鮮血淋漓,轎中人 便有十條性命,也都已了帳。

隨從侍衛大驚,紛紛呼喝,抽出兵刃上前截攔。歸二娘 叫道:“得手了!”左手拉住兒子,徑向北闖。歸辛樹長劍急 舞,向前奪路。眾侍衛哪里擋得住?眼見三人沖向壽康宮西 側的花徑而去。眾宮女太監驚呼叫嚷,亂成一團。 四下里鑼聲響起,宮中千百扇門戶紛紛緊閉上閂,內班 宿衛、宮門侍衛嚴守各處要道通路。接著宮牆外內府三旗護 軍營、前鋒營、驍騎營官兵個個弓上弦,刀出鞘,密密層層, 嚴加把守。

韋小寶見歸家三人刺殺了皇太妃,便以為得手,徑行逃 走,心中大喜,當即從花壇后閃了出來,大聲喝道:“大家不 得慌亂,保護皇太后要緊!”

眾侍衛正亂得猶似沒頭蒼蠅相似,突見韋小寶現身指揮, 心中都是一定。韋小寶喝道:“大家圍住皇太后御轎,若有刺 客來犯,須得拚命擋住!”眾侍衛齊聲應道:“得令!”韋小寶 從侍衛中搶過一把刀來,高高舉起,大聲道:“今日是咱們盡 忠報國,為皇太后、皇太妃拚命的時候,管他來一千一萬刺 客,大伙兒也要保護太后聖駕!”眾侍衛又齊應:“得令!”眼 見侍衛副總管伯爵大人威風凜凜,指揮若定,忠心耿耿,視 死如歸,無不打從心底里佩服出來,均想:“他年紀雖小,畢 竟高人一等!”十余名侍衛團團圍定皇太后御轎。

韋小寶又向眾太監宮女呼喝:“你們亂些什么?快在外邊 圍成一個圈子,保護太后,倘若刺客犯駕,好先砍了你們這 些不值錢的腦袋。”眾太監宮女心想自己的腦袋雖不值錢,胡 亂給人砍了,倒也不大舍得,但見他執刀揮舞,神色威嚴,誰 也不敢違抗,只得戰戰兢兢的在眾侍衛外又圍了個圈子,有 几人已嚇得屎尿齊流。

韋小寶這才放下鋼刀,走到皇太后御轎之前,說道:“奴 才韋小寶救駕來遲,驚動了太后聖駕。恭請太后聖安,刺客 已經殺退。”太后在轎中說道:“很好!”韋小寶伸手掀開轎帷 一角,見太后臉色蒼白,卻滿面笑容,連連點頭,說道:“韋 小寶,你很好,很好!又救了我一次。”韋小寶道:“太后萬 福聖安,奴才喜歡得緊。”輕輕放下轎帷。

他回頭指著兩名侍衛,說道:“你們快去奏告皇上,太后 聖躬平安,請皇上不必挂念。你們說奴才韋小寶恭請皇上聖 安,眾侍衛奮勇護駕,刺客已然殺退。”兩名侍衛領命而去。 忽聽得太后低聲叫道:“韋小寶!”韋小寶應道:“喳!奴 才在。”太后低聲問道:“前面轎里那兩人死了?”韋小寶道: “兩人?”太后道:“你去瞧瞧,小心在意。”韋小寶答應了,心 中大奇:“怎么是兩人?又為什么小心在意?”走到第一乘轎 子之前,揭開轎帷,不由得“啊”的一聲大叫,放下轎帷,倒 退了几步,只覺雙膝酸軟,險些坐倒在地。 轎中血肉模糊,果然死了兩人!兩人身上都有好几個劍 創,兀自□□流血。一個是假太后毛東珠,另一個是矮矮胖 胖的男子,五官已給掌力打得稀爛,但瞧這身形,赫然便是 瘦頭陀。兩人相摟相抱而死。

毛東珠死在轎中倒也不奇,她是韋小寶押到慈寧宮去呈 交太后的,可是這瘦頭陀卻從何而來?這二人居然坐了皇太 妃的轎子,由皇太后相陪,卻要到哪里去? 他定了定神,走到太后轎前,低聲道:“啟稟太后,那兩 人已經死了,死得一塌胡涂,死得不能再死了。” 太后一笑,說道:“很好!咱們回慈寧宮。那乘轎子也抬 了去,不許旁人啟轎觀看。”

韋小寶答應了,傳下令去,自己扶著太后御轎到了慈寧 宮,打開轎帷,扶著太后出來。太后又向他一笑,說道:“你 很好!”韋小寶報以一笑,心道:“我有什么好了?太后年紀 雖然不小,相貌倒挺標致哪。” 太后招招手,叫他隨進寢殿,吩咐宮女太監都出去,要 韋小寶關上了門。

韋小寶心中怦怦而跳,不禁臉上紅了起來,心道:“啊喲, 乖乖不得了!太后不住贊我很好,莫非要我做老皇爺的替身? 假太后有個師哥假扮宮女,又有個瘦頭陀鑽在她被窩里。這 真太后如果要我也假扮宮女,鑽進她被窩去,那便如何是好?” 太后坐在床沿,出神半晌,說道:“這件事當真好險,又 是全仗你出力。”韋小寶道:“奴才受太后和皇上的大恩,粉 身碎骨也不能報答。”太后點了點頭,說道:“你很忠心。皇 上用了你,也是咱們的福氣。”韋小寶道:“那是太后和皇上 的恩典。奴才只知道盡忠為主子出力罷了。”心中只道:“玉 皇大帝、觀世音菩薩保佑,你可別叫我假扮宮女。”

太后又是向他一笑,只笑得韋小寶心中直發毛,只聽她 道:“你打死的那兩個反賊,去連人帶轎一起用火燒了,不能 泄漏半句言語。剛才在場的侍衛和宮女太監……”說到這里, 沉吟不語。韋小寶道:“太后聖安。奴才有法子叫他們連屁也 不敢放半個。”太后聽他說話粗俗,微一皺眉,說道:“這件 事你給我辦得妥妥當當的,自有你的好處。”韋小寶請了個安, 說道:“奴才用心去辦,倘若有人漏出半點消息,太后砍奴才 的腦袋好了。”太后道:“這樣我就放心了。你去罷!”韋小寶 大喜,磕頭辭出。

出得慈寧宮來,只見康熙的御轎正向這邊而來,數百名 宿衛前后左右擁衛,衛士比平日增了數倍,韋小寶避在道旁。 康熙在轎中見到了他,叫道:“小桂子,你在這里等著。”韋 小寶答應了,知道康熙是去向太后請安,苦苦思索:“瘦頭陀 怎么會躲在太妃的轎里?真是奇哉怪也!”