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第四十三回 身作紅云長傍日 心隨碧草又迎風

康熙從慈寧宮出來。韋小寶跟著回養心殿,在殿外候傳。 過了良久,見前鋒營統領阿濟赤從殿中出來,韋小寶心道: “皇上定是調動前鋒營,加緊嚴防刺客。”接著太監傳韋小寶 進見。康熙屏退侍衛、太監,命他關上了殿門。

康熙蹙起了眉頭,在殿上踱來踱去,顯是心中有個難題, 好生委決不下。韋小寶見狀,心下惴惴。小皇帝年歲漸長,威 勢日盛,韋小寶每見到他一次,總覺親昵之情減了一分,畏 懼之心加了一分,再也不是當時互相扭打時那么肆無忌憚。 過了一會,康熙說道:“小桂子,有一件事,可不知道怎 么辦才好。”韋小寶道:“皇上聰明智慧,諸葛亮甘拜下風,想 出來的主意,一定是高的。”康熙道:“這一回可連諸葛亮也 沒法子了。你有三件大功勞,我一件都沒賞你。擒獲毛東珠 是第一件。說得蒙古、西蒙兩路兵馬歸降,是第二件。剛才 又派人擊斃反賊,救了太后,那是第三件了。你年紀小小,已 封了伯爵,我總不能封你為王哪!”說到這里,哈哈大笑。 韋小寶才知道皇上跟自己開玩笑,喜道:“這几件事都托 賴太后和皇上洪福,所有功勞都是皇上自己的。可惜皇上不 能封自己的官,否則的話,皇上該當自己連升三級才是。”

康熙又是一陣大笑,說道:“皇帝雖不能升自己的官,可 是自古以來,不知有多少皇帝愛給自己加尊號。有件甚么喜 慶事,打個小小勝仗,就加几個尊號,雖然說是臣子恭請,其 實還不是皇帝給自己臉上貼金。真正好皇帝這么自稱自贊,已 然頗為好笑,何況許多暴君昏君,也是聖仁文武、憲哲睿智 甚么的一大串。皇帝越胡涂,頭銜越長,當真恬不知恥。古 來聖賢君主,還有強得過堯舜禹湯的么?可是堯就是堯,舜 就是舜,后人心中崇仰,最多也不過稱一聲大舜、大禹。做 皇帝的若有三分自知之明,也不會尊號加到几十字那么長 了。”

韋小寶道:“原來鳥生魚湯是不加自己尊號的。皇上是鳥 生魚湯,自然也不加了。不過照奴才看來,打平吳三桂之后, 皇上倘若不加几個頭銜風光風光,未免太也吃虧。” 康熙笑道:“吃甚么虧?”韋小寶道:“打平吳三桂之后, 皇上大封功臣,犒賞三軍,大家都要升官發財。皇上自己非 但升不了官,反而要大開庫房,黃澄澄的金子、白花花的銀 子,一箱箱搬出去花差花差,豈不大大破財?”康熙笑道: “你就是沒學問,沒出息。掃除吳逆,天下太平,百姓安居樂 業,那就是你主子的升官發財。”韋小寶道:“原來如此。” 康熙道:“不過蕩平吳逆之后,群臣一定是要上尊號的。 這些馬屁大王,有事的時候不能為朕出力分憂,一待大功告 成,他們就來撿現成便宜,大拍馬屁了。”韋小寶道:“皇上 事事有先見之明。咱們那時候靜靜的瞧著,那几個官兒請皇 上加尊號,誰就是馬屁大王。”康熙笑道:“對!那時候老子 踢他媽的狗屁股。”君臣相對大笑。

果然不出康熙所料,吳三桂平后,群臣便上尊號,歌功 頌德,大拍馬屁。康熙下諭道:“賊雖已平,瘡痍未復,君臣 宜加修省,恤兵養民,布宣德化,務以廉潔為本,共致太平。 若遂以為功德,崇上尊稱,濫邀恩賞,實可恥也。”這已說得 十分嚴峻,但群臣兀自不悟,以為康熙不過假意推辭,又再 請上尊號。康熙頒諭:“朕自幼讀書,覺古人君行事,始終一 轍者甚少,嘗以為戒。惟恐几務或曠,鮮有克終,宵衣旰食, 祁寒盛暑,不敢少間。偶有違和,亦勉出聽斷。中夜有几宜 奏報,披衣而起,總為天下生靈之計。今更鮮潔清之效,民 無康阜之麻,君臣之間,全無功績可紀。倘復上朕尊號,加 爾等官秩,則徒有負愧,何尊榮之有?”群臣拍馬屁拍在馬腳 上,鬧得灰頭土臉,這才不敢再請。此是后話,按下不表。 康熙笑道:“皇帝自己加尊號,那是多得很的,不算希奇。 明朝有個正德皇帝,那才叫奇了。”韋小寶道:“這個皇帝,奴 才見過他好几次。”康熙奇道:“你見過他好几次?做夢么?” 韋小寶道:“不是。奴才在戲台上見過的。有一出戲叫做《梅 龍鎮》,正德皇帝游江南,在梅龍鎮上見到一個賣酒姑娘李鳳 姐,生得美貌,跟她勾勾搭搭。”

康熙笑道:“正德皇帝喜歡微服出游,李鳳姐的事,說不 定真是有的。這皇帝不加自己尊號,卻愛封自己的官,他封 自己為‘總督軍務威武大將軍總兵官’,遇到甚么風吹草動, 就下一道上諭:‘北寇犯邊,特命總督軍務威武大將軍總兵官 朱壽率六軍往征。’朱壽就是他的名字。后來打了一仗,其實 是敗仗,他卻說是勝仗,功勞很大,下一道聖旨,加封自己 為鎮國公,加俸祿米五千石。”

韋小寶哈哈大笑,說道:“這人皇帝不做,卻去做鎮國公, 真是胡涂得很了。”

康熙笑道:“當時大臣一齊反對,說若是封鎮國公,就要 追封祖宗三代。皇上自己稱鎮國公還不打緊,皇上的祖宗三 代都是皇帝,他們一定不肯降級。正德皇帝不理,定要做鎮 國公,后來又說立了功勞,加封自己為太師。幸虧他死得早, 否則官越封越大,到后來只好自己篡自己的位,索性做皇帝 了。”韋小寶聽到“篡位”兩字,不敢多言,只干笑几聲。

康熙道:“正德皇帝做了許多胡涂事,害得百姓很苦。固 然他自己不好,但一半也是太監和臣子教壞他的。”韋小寶道: “是,是。壞皇帝愛用壞太監和奸臣,好皇帝用的就是好太監 和忠臣。”康熙微微搖頭,說道:“那也不然。好皇帝身邊,壞 太監和奸臣也是有的,只不過皇帝倘若不胡涂,就算給人蒙 蔽得一時,到后來終于能揭穿奸臣的陰險狡猾。”

韋小寶道:“是,是。”一顆心不由得怦怦亂跳。 康熙問道:“毛東珠那賤人的奸夫,叫甚么名字啊?”韋 小寶道:“他叫瘦頭陀,真的名字叫甚么,奴才就不知道了。” 康熙道:“他這樣胖,象是一個肉球,怎么叫瘦頭陀?”韋小 寶道:“聽說他本來是很高很瘦的,后來服了神龍教教主的毒 藥,便縮成一團,變成個矮胖子了。”康熙又問:“你怎知他 跟毛東珠躲在慎太妃的轎中,脅迫太后送他們出宮?”

韋小寶心念電轉:“皇上先說我派人擊斃反賊,救了太后, 功勞很大。此刻又說他二人躲在太妃轎中,脅逼太后送他們 出宮。那么歸家三人行刺之事,皇上還不知道。不過歸家三 人這時逃走了也罷,給活捉了也罷,給打死也罷,終究是瞞 不過的。我又怎么說才好?”

康熙見他遲疑不答,問道:“怎么?有甚么忌諱的事嗎?” 韋小寶道:“不,不!奴才心里奇怪,怎么這兩名反賊會坐在 太妃的轎中,當真是想破了腦袋也想不通,還要請皇上開導。” 康熙道:“我先問你,你怎知轎里坐的不是太妃,因而指揮侍 衛襲擊御轎?”

韋小寶心想:“原來皇上還以為是宮中侍衛殺了瘦頭陀和 毛東珠,這件事終究是要揭穿的,我還是直說罷。”便道: “奴才罪該萬死,皇上恕罪。”說著跪了下來。 康熙皺眉道:“甚么事?”韋小寶道:“奴才奉皇上諭旨, 將反逆毛東珠押去慈寧宮,經過御花園,忽然假山后面豁喇 一響,跳出三個穿了侍衛和太監服色的人來,將奴才一把抓 住,要我帶他們來尋皇上。這三人的武功是極高的,奴才的 手指都險些給他們捏斷了。”說著提起左手,果然五根手指都 瘀黑粗腫。

康熙道:“他們尋我干甚么?”韋小寶道:“這三人定是吳 三桂派來的刺客,奴才就算給他們捏死了,也決計不肯帶他 們來犯駕的,正好……不,不是正好,是剛巧,剛巧太后和 太妃鸞駕來到,這三個刺客胡里胡涂,以為太妃轎中坐的是 皇上聖駕,就沖出來行凶。那是太后和皇上的洪福齊天,竟 是反賊殺了反賊。那三個刺客這當兒不知是給眾侍衛格斃了, 還是擒獲了,奴才這就去查明回奏。”

康熙道:“三個刺客未必會胡里胡涂,多半是你指點的, 是不是?你想與其刺客向我犯駕,不如去害太妃,他們只要 一動手,宮中大亂,就傷我不到了,你這條小命也保住了,是 不是?”韋小寶給康熙說穿了心事,知道抵賴不得,只有連連 磕頭。

康熙道:“你指點刺客去危害太妃,本來是該當砍頭的, 總算你對我還有這么三分忠愛之心……”韋小寶忙道:“不是 三分,是十分,一百分,一千分,一萬分的忠愛之心。”康熙 微笑道:“不見得罷?”韋小寶道:“見得,見得,大大的見得!” 康熙伸足在他額頭輕輕一踢,笑道:“他媽的,站起來罷。” 韋小寶已嚇得滿頭是汗,磕了個頭站起。康熙笑道:“你立了 三件大功,我本來想不出法子賞你,現下想到了。你指點刺 客,犯上行凶,有不臣之心,我卻也不來罰你。將功贖罪,咱 們干折了罷。”

韋小寶道:“好極,好極。好比皇上推牌九,前道是奴才 贏了,后道是皇上贏了,大家扯直。皇上不吃我的,也不賠 我的。”心想:“不升官就不升官。難道你還能封我做威武大 將軍、鎮國公嗎?就算封太師,也沒甚么了不起。當年唐伯 虎點秋香,華太師的兩個兒子華大、華二是傻的。我韋太師 生兩個兒子韋大、韋二,也這么亂七八糟,可真倒了大霉啦。” 康熙道:“這矮胖賊子,用心也當真奸險。他的相好給你 抓住之后,難以奪回,料到你定會送進宮來,呈給太后發落, 竟然鋌而走險,又闖進慈寧宮去,犯上作亂,脅迫太后。這 當兒宮中侍衛加了數倍,戒備森嚴,他再也不能如上次那樣 乘人不備,逾牆遁逃,他只盼坐在慎太妃轎中,由太后親自 陪到宮門口,就可雙雙逃走。他萬萬料想不到,鬼使神差,你 竟會指點刺客去攻打太妃的鸞轎,將兩名叛賊殺了。”

韋小寶恍然大悟,說道:“原來如此。太后和皇上洪福齊 天,果然半點也不錯。”心想:“無怪我送老婊子去時,太后 一副晦氣臉孔,倒象我欠了她三白萬兩銀子不還似的。原來 那時瘦頭陀早已躲在寢殿里,多半就藏在床上。瘦頭陀在慈 寧宮住過不少日子,熟門熟路,這張大床也不知睡過多少晚 了,也真虧他想得出這條巧計來。不知他在太后寢殿中已等 了多久?說不定有好几天了。啊喲,不好!瘦頭陀和太后一 男一女躲在房里,接連几天,不知干了甚么花樣出來沒有?五 台山老皇爺頭上的和尚帽,只怕有點兒綠油油了。”

康熙自猜不到他心中的齷齪念頭,笑道:“太后和我福氣 大,你的福氣可也不小。” 韋小寶道:“奴才本來是沒有福氣的,跟得皇上久了,就 沾了些皇上的福氣。” 康熙哈哈大笑,問道:“那歸辛樹外號‘神拳無敵’,武 功果然厲害得很么?”

康熙在大笑聲中問出這句話來,韋小寶耳邊便如起了個 霹靂,身子連晃,只覺兩條腿中便似灌滿了醋一般,又酸又 軟,說道:“這……這……” 康熙冷笑道:“天父地母,反清復明!韋香主,你好大的 膽子哪!”

韋小寶但覺天旋地轉,腦海中亂成一團,第一個念頭便 想伸手去靴筒中拔匕首,但立即想起:“他甚么都知道了!既 然問到這句話,就是翻牌跟我比大小。他武功比我高,我一 劍刺他不死的。就算能殺了他,我也決計不殺!”當下更無遲 疑,立即跪倒,叫道:“小桂子投降,請小玄子饒命!” 這“小玄子”三字入耳,康熙心頭登時涌起昔日和他比 武玩耍的種種情事,不由得長嘆一聲,說道:“你……一直瞞 得我好。”

韋小寶磕頭道︰“奴才雖然身在天地會,可是對皇上忠 心耿耿,沒做過半點對不起皇上的事。”康熙森然道:“你若 有分毫反意,焉能容得你活到今日?”韋小寶聽他口氣有些松 動,忙又磕頭說道:“皇上鳥生魚湯,賽過諸葛之亮。奴才盡 忠為主,好似關云之長。”

康熙忍俊不禁,心中暗罵:“他媽的,甚么諸葛之亮,關 云之長?”只是在這要緊的當口,倘若稍假以詞色,這小丑插 科打諢,順著杆兒爬上來,再也收服他不住,喝道:“你給我 從頭至尾,一一招來!只消有半句虛言,我立刻將你斬成狗 肉之醬!”說到最后四字,嘴角邊不由得露出笑意。 韋小寶爬在地上,瞧不見他神色已和,但聽語意嚴峻,忙 磕頭道:“是,是。皇上一切都已知道了,奴才怎敢再有絲毫 瞞隱?”當下將如何去康親王府殺鰲拜而為天地會所擄,如何 拜陳近南為師,如何被迫入會做了青木堂香主等情,一一照 實說了,最后述說如何遇到歸家三人,如何擲骰子輸給歸鐘, 如何繪圖密奏,如何在慈寧花園為歸二娘所擒,如何指引三 人襲擊太妃鸞轎以求皇帝得警等等,至于盜四十二章經等等 要緊關節,自然略過不提。他說了這般長篇大論,居然謊言 甚少而真話極多,一生之中算是破題兒第一遭了。

康熙不住詢問天地會的情形,韋小寶便也據實稟告。康 熙聽了一會,點了點頭,說道:“五人分頭一首詩,身上洪英 無人知。”韋小寶一怔:“皇上連我會中兄弟相認的切口也知 道了。”接著念道:“自此傳得眾兄弟,后來相認團圓時。”康 熙道:“初進洪門結義兄,當天明誓表真心。”韋小寶道:“松 柏二枝分左右,中節洪花結義亭。”康熙道:“忠義堂前兄弟 在,城中點將百萬兵。”韋小寶念道:“福德祠前來誓愿,反 清復明我洪英。”

按照天地會中規矩,他這兩句詩一念完,對方便當自報 姓名,述說所屬堂口,在會中的職份,康熙卻只微微一笑。韋 小寶喜道:“原來皇上也是我會中兄弟,不知是甚么堂口?燒 的是几炷香……”說到這里,立知自己胡涂透頂,他是大清 皇帝,怎會來“反清復明”?連說:“打你這胡涂小子,打你 這胡涂小子!”拍拍有聲,輕輕打了自己兩個嘴巴。

康熙站起身來,在殿上踱來踱去,說道:“你做的是我滿 洲的官兒,吃的是我大清的祿米,心中卻存著反清復明的念 頭。若不是念著你有過一些微功,你便有一百顆腦袋,也早 砍下來了。”韋小寶道:“是,是!皇上寬洪大量,奴才的腦 袋才保得到今天。奴才即刻去退會,這天地會的香主說甚么 也不干了。今后決不反清復明,專門反明復清。”康熙肚里暗 暗好笑,罵道:“我大清又沒亡國,要你來復甚么?滿口子胡 說!”韋小寶忙道:“是,是!奴才保定我主江山萬萬年。皇 上要我復甚么,我就復甚么,要我反甚么,奴才就反甚么。” 康熙低沉著聲音,一字一字慢慢的說道:“好!我要你反 天地會!”

韋小寶道:“是,是!”心中暗暗叫苦,臉上不自禁的現 出難色。 康熙道:“你滿嘴花言巧語,說甚么對我忠心耿耿,也不 知是真是假。”韋小寶忙道:“十足真金,十足真金,再真也 沒有了。”康熙道:“我細細查你,總算你對我還沒甚么大逆 不道的惡行。倘若你聽我吩咐,這一次將天地會挑了,斬草 除根,將一眾叛逆殺得干干淨淨,那么將功贖罪,就赦了你 的欺君大罪,說不定還賞賜些甚么給你。如你仍然狡猾欺詐, 兩面三刀,哼哼,難道我殺不了天地會的韋香主嗎?”

韋小寶只嚇得全身冷汗直流,連說:“是,是。皇上要殺 奴才,只不過是好比捏死一只螞蟻。不過……不過皇上是鳥 生魚湯,不殺忠臣的。”康熙哼了一聲,說道:“你是甚么忠 臣了?你是大白臉奸臣。”韋小寶道:“皇上明鑒:奴才瞞了 皇上,有些事情不說,那是有的。不過的的確確不是大白臉 奸臣。董卓、曹操,我是決計不做的。”康熙道:“好!就算 你不是大白臉奸臣,你是白鼻子小丑。”韋小寶得皇帝如此分 派他這樣一個角色,登時松了口氣,忙道:“小丑就小丑罷, 好比……好比時遷、朱光祖,也能給皇上立功。”

康熙微微一笑,道:“哼,你總是硬要把自己說成好人, 這樣罷,你點齊兵馬,去把天地會、沐王府、歸辛樹一干反 賊,一古腦兒的都拿了來。若是走掉了一個,砍你一只手,走 掉了四個,一雙手一雙腳都砍下來。要是走掉了五個,那再 砍你的甚么?”韋小寶道:“這個……這個……奴才只好真的 做太監了。”康熙忍不住哈哈大笑,罵道:“他媽的,你倒會 打如意算盤。”韋小寶愁眉苦臉道:“皇上砍了我兩只手兩只 腳,奴才多半是活不成了,脖子上這個腦袋,砍不砍也差不 多。”心想:“他連沐王府也知道了,當真消息靈通。”

康熙伸手入袖,取出一張紙來,念道:“天地會總舵主陳 近南,青木堂香主韋小寶,屬下李力世、徐天川、玄貞道人、 錢老本、高彥超、風際中等等﹔沐家的沐劍聲、柳大洪、吳 立身等等,三名進宮的刺客是歸辛樹、歸二娘、歸鐘。一、二、 三、四、五……一共是四十三名反賊,除了你自己暫且不算, 一共四十二名。”

韋小寶又即跪下,磕了兩個頭,說道:“皇上,這干人雖 然說要反清復明,不過他們也沒能反成功、復成功。讓我去 跟他們說,皇上上知天文,下知地理,過去未來,甚么都知 道了。皇上說過大清江山萬萬年,那定然不錯。反清是反不 成的,大家不如散了伙罷。” 康熙伸手在桌上重重一拍,厲聲道:“你是一意抗命,不 肯去捉拿反賊了?”

韋小寶心想:“江湖上好漢,義氣為重。我如把師父他們 都捉了來,皇上一定砍他們的頭。這樣一來,韋小寶出賣朋 友,變成吳三桂啦。唉,當時甚么人不好冒充,偏偏去冒充 小桂子。小桂子,小桂子,可不是吳三桂的小兒子嗎?我這 伯爵大人也不要做了,想法子通知師父他們大家逃走,滾他 媽的臭鴨蛋罷。” 康熙見他不答,心中更怒,喝道:“到底怎樣?你難道不 知自己犯了大罪?我給了你改過自新、將功贖罪的良機,卻 還在跟我討價還價?”

韋小寶道:“皇上,他們要來害你,我拚命阻擋,奴才對 你是講義氣的。皇上要去拿他們,奴才夾在中間,難以做人, 只好向你求情,那也是講義氣。” 康熙怒道:“你心中向著反賊,那是順逆不分,目無君上, 還說講義氣?”頓了一頓,說道:“你救過我性命,救過父皇, 救過太后,今日我如殺了你,你心中定然不服,要說我對你 不講義氣,是不是?”到此地步,韋小寶索性硬了頭皮,說道: “是的。從前皇上答應過的,奴才就算做錯了事,皇上也饒我 性命。萬歲爺的金口,說了可不能反悔。”康熙道:“好啦,你 倒深謀遠慮,早就伏下了這一著棋子,哼,其心可誅。”

韋小寶不懂“其心可誅”這四字是甚么意思,料想決不 是好話,自從識得康熙以來,從沒見過他發這樣大的脾氣,心 想:“我這顆腦袋,那是砍下了一大半啦。小皇帝的脾氣,向 他求情也沒有用,只有跟他講理。”說道:“皇上,我拜過你 為師,你答應收我為徒弟的。那陳近南,也是我的師父。我 如心存害你,那是欺師滅祖。我如去害那個師父,也是欺師 滅祖。再說……再說,皇帝砍奴才的腦袋,當然稀松平常。可 是師父砍徒弟的腦袋,卻有點兒不大對頭了。”

康熙心想:“收他為徒的戲言,當時確是說過的。這小子 恃寵而驕,無法無天,居然將我跟天地會的匪首相提并論,實 在胡鬧之至……”正想到這里,忽聽得遠處隱隱人聲喧嘩,乒 乒乓乓的,又有兵刃相交之聲。 韋小寶跳起身來,說道:“好像有刺客。師父請坐著別動, 讓徒兒擋在你身前。”

康熙哼了一聲,心想:“這小子便有千般不是,對我畢竟 有忠愛之心。”說道:“你以后再也不可叫我師父。你不守本 門的門規,本師父將你開革了。”說著不禁有些好笑。 只聽得腳步聲響,有數人奔到殿門外,停住不動。韋小 寶奔到殿門之后,立刻拿起門閂上了閂,這是性命攸關的大 事,手腳之快,無與倫比,喝道:“甚么人?”

外邊有人大聲道:“啟奏皇上:宮中闖進來三名刺客,內 班宿衛已團團圍住,不久便可擒獲。”韋小寶心道:“歸家三 人終于逃不出去。”喝道:“皇上知道了。即速加調一百名侍 衛,到養心殿前后護駕,屋頂上也得站三十名。”殿外的侍衛 首領應命而去。 康熙心想:“他倒想得周到。那日在五台山遇險,那白衣 尼姑從屋頂破瓦而下,果是難以防備,幸虧這小子奮不顧身 的在我身前擋了一劍。”

過了一會,吆喝聲漸輕,但不久兵刃撞擊又響了起來。康 熙皺起眉頭,說道:“連三名刺客也拿不住。倘若來的是三百 名、三千名,那怎么辦?”韋小寶道:“皇上不用煩惱。像歸 辛樹這等腳色,世上是很少的,最多也不過四五個罷了。” 再過一會,只聽得腳步聲響,又有刀劍響動,加調的內 班宿衛到了殿外﹔又聽得殿頂四周屋瓦發出響聲,上高的宿 衛躍上了殿頂,眾衛士知道皇帝便在殿內,都把守在殿檐殿 角,不敢走到屋頂,否則站在皇帝頭頂,那可是大大的不敬。 康熙知道單是養心殿周遭,便至少有四五百名侍衛把守, 決計無虞,不再理會刺客,說道:“你瞧瞧這是甚么?”從衣 袖內又抽出一張紙來,鋪在桌上。

韋小寶走近一看,見是一幅圖畫,中間畫的是一座大屋, 屋前有旗杆石獅,有些像是自己的伯爵府﹔屋子四周排列著 十几門大炮,炮口都對准了大屋。再仔細看時,那屋子越看 越像是自己的屋子。 康熙道:“你認得這屋子嗎?”韋小寶道:“倒有點兒像奴 才的狗窩。”康熙道:“你認得就好。”指著圖中門額上的四字, 問道:“這‘忠勇伯府’四字,都認得嗎?”

韋小寶聽得果然便是自己的屋子,又不禁冷汗直冒。自 己住處四周排列了這許多大炮,自然大事不妙。他曾親眼見 到兩個外國鬼子湯若望、南懷仁操炮,大炮一發,轟的一聲, 只炸得火焰沖天,泥石濺起十几丈高,自己身上就算穿了一 百件護身寶衣,那也是炸成狗肉之醬了,想到大炮轟擊之威, 不由得身子打戰。

康熙緩緩的道:“今兒晚上,你們天地會、云南沐家、華 山派姓歸的,還有王屋派門下司徒鶴一干人,都要在你家聚 會。我這十二門大炮,這會兒已在你屋子四周的民房中架好, 炮彈火藥也早就上好了,只消拉開窗子,露出炮口,一點藥 線,只怕沒一個反賊能逃得了性命。就算大炮轟不死,逃了 出來,圍在外面的几隊前鋒營兵馬,總也不能吃飯不管事。剛 才你見到前鋒營統領阿濟赤了罷?他已去點兵預備動手了。前 鋒營向來跟你統帶的驍騎營不大和睦,未必肯放你走罷?” 韋小寶顫聲道:“皇上甚么都算到了,此刻對奴才明言, 就是饒了奴才一條性命。奴才以前的一點兒微功,就此將功 折罪,都折得干干淨淨,半點兒也不剩了。”

康熙微微一笑,道:“你明白就好,好比咱兩人賭牌九, 你先贏了不少銀子,可是在一注之中都輸還了給我,以前贏 的,一下子都吐了出來,從此沒了輸贏。我們如要再玩,就 得從頭來過。”

韋小寶吁了一口氣,說道:“真正多謝皇上龍恩,奴才今 后只專心給皇上當差,別說天地會,就算是天九會的香主,奴 才也不干了。”心中暗暗著急:“師父他們約好了今晚在我屋 里聚會,怎生通知他們別去才好?”又道:“皇上吩咐我去擒 拿這一干反賊,只不過是試試奴才的心,其實皇上早就神機 妙算,甚么甚么之中,甚么千里之外。” 只聽得殿門外有人朗聲說道:“回皇上:反賊拿到!”康 熙臉有喜色,喝道:“帶進來!”韋小寶道:“是!”轉身過去 拔了門閂,打開殿門。

數十名侍衛擁了歸家三人進來,齊喝:“叩見皇上,下跪!” 數十名侍衛一齊跪倒。 歸辛樹、歸二娘、歸鐘三人滿身血污,到處是傷,卻昂 然直立。三人都給粗索綁住了,身畔各有兩名侍衛牽住。 侍衛的領班喝道:“下跪!下跪!”歸家三人哪去理睬。只 聽得殿上嗒嗒聲響,歸家三人和受傷的侍衛身上鮮血不住下 滴。歸二娘怒目瞪視韋小寶,喝道:“小漢奸,你……你這臭 賊!”韋小寶眼見三人的慘狀,心中不禁難過,任由她辱罵, 也不回答。

康熙點點頭,說道:“神拳無敵歸辛樹,卻原來是這么個 糟老頭兒!咱們的人死傷了多少?”侍衛領班道:“回皇上:反 賊凶悍之極,侍衛殉職的三十多人,傷了四十來人。”康熙 “嘿”的一聲,擺了擺手,心中暗贊:“了不起!“侍衛領班吩 咐手下將三人帶出。

突然間歸辛樹大喝一聲,運起內力,右肩向身旁侍衛一 撞。那侍衛“啊”的一聲大叫,身子飛了出去,腦袋撞在牆 上,登時斃命。歸辛樹抓住綁在歸鐘身上的繩索,一繃一扯, 拍的一聲,繩索立斷,抓住他身子,喝道:“孩兒快走,我和 媽媽隨后便來。”向外一送,歸鐘便從殿門口飛了出去。便在 此時,歸氏夫婦雙雙躍起,向康熙扑將過去。

韋小寶見變故斗生,大驚之下,搶上去一把抱住了康熙, 滾到了桌子底下,自己背脊向外,護住康熙。只聽得拍拍兩 聲響,跟著便有几名侍衛搶過,扶起康熙和韋小寶。看歸氏 夫婦時,只見均已倒在血泊之中,背上插了七八柄刀劍,眼 見是不活了。

歸辛樹力殺數十名侍衛后,身受重傷,最后運起內力,扯 斷了兒子身上的綁縛,立即向康熙扑去。歸二娘明白丈夫的 用意,一來只盼臨死一擊,能傷了韃子皇帝的性命,二來好 讓兒子在混亂之中脫逃。兩人手腳都為繩索牢牢捆縛,再也 無力掙斷,還是一齊躍起,向康熙沖擊。但兩人力戰之余,已 然油盡燈干,都是身在半空,便即狂噴鮮血,再也支持不住, 摔下地來。眾侍衛就算不再砍斫,兩人也早斃命了。

康熙驚魂稍定,皺眉道:“拉出去,拉出去。” 侍衛齊聲答應,正要抬出二人尸首,突然殿門口人影一 晃,竄進一個人來,身法奇快,扑在歸氏夫婦的尸身上,大 叫:“媽,爹!”正是歸鐘。數名侍衛兵刃斫將下去,歸鐘竟 不知閃避,兵刃盡數中在他身上,只聽他喘氣道:“媽,你…… 你不陪著我怎么辦?我不認得路……”咳嗽兩聲,垂首而死。 他一生和母親寸步不離,事事由母親安排照料,此刻離 開了父母,竟是手足無措,雖然逃出了養心殿,終究還是回 來依附父母身畔。

侍衛總管多隆奔進殿來,跪下道:“回皇上:宮里刺客已 全部……全部……肅清……”見到殿上滿地是血,心下惶恐, 磕頭道:“刺客驚了聖駕,奴才……奴才該死!”

康熙適才給韋小寶這么一抱一滾,雖然甚是狼狽,有損 尊嚴,但此人舍命護駕,忠君之心卻確然無疑,對多隆道: “外面還有人要行刺韋小寶,你要好好保護他,不得離開寸步, 更加不能讓他出宮。明日早晨,再另聽吩咐。”多隆忙應道: “是,是。奴才盡心保護韋都統。”韋小寶暗暗叫苦:“皇上今 晚要炮轟天地會,怕我通風報訊,吩咐多隆看住我。”

康熙走到殿門口,又想:“小桂子狡獪得緊,多隆這老粗 不是他對手。”轉頭道:“多隆,你多派人手,緊緊跟著韋小 寶,不能讓他跟人說話,也不能讓他傳遞甚么東西出宮。總 而言之,局勢危險,你就當他是欽犯辦好了。”多隆應道: “是,是。皇上恩待臣下,無微不至。”只道皇上愛惜韋小寶, 不讓刺客有危害他的機會。韋小寶道:“皇上恩典,奴才粉身 碎骨也難以報答。”心知皇帝這么說,是顧住自己面子,日后 還有用得著自己的地方。

康熙微微一笑,說道:“你又贏了一注。咱們打從明兒起 再來玩過罷。你那只金飯碗,可得牢牢捧住,別打爛了!”說 著出了殿門。 康熙這兩句話,自然只有韋小寶明白。適才自己抱住康 熙護駕,他又算自己立了一功。今晚殺了師父陳近南等一干 人后,自己跟天地會再不相干,皇帝又會重用。那只金飯碗 上刻著“公忠體國”四字,皇帝是要自己對他忠心耿耿,不 得再有二心。

韋小寶想到師父和天地會中一干兄弟血肉橫飛的慘狀, 自己就算再加官進爵,于心如何能安?心道:“做人不講義氣, 不算烏龜王八蛋算甚么?”

尋思:“皇上消息這么靈通,是哪個王八蛋跟他說的?今 兒早我第一次見到皇上,他對我好得很,說要派我去打勝仗, 盼望我拿到吳三桂,封我為平西王。那時候皇上一定還不知 道天地會韋香主的事。他得知訊息,是我押了老婊子去呈給 太后這當口。卻是哪個狗賊通風報信?哼,多半是沐王府的 人,要不然是王屋派司徒鶴的手下。否則我偷盜四十二章經, 在神龍教做白龍使這些事,皇上又怎么不知道?” 多隆見他愁眉苦臉,神情恍惚,拍拍他肩膀,笑道:“韋 兄弟,皇上這般寵愛你,真不知你前世是几生修來的?朝里 不論哪一位親王、貝勒、將軍、大臣,皇上從來不曾派御前 侍衛保護過他。大家都說,韋都統不到二十歲,就會封公封 王了。你不用擔心,只要不出宮門一步,反賊就有千軍萬馬, 也傷不到你一根寒毛。”

韋小寶只有苦笑,說道:“皇上恩德,天高地厚。咱們做 奴才的,自該盡心竭力,報答皇上的恩典。”眼見數十名侍衛 站在前后左右,要給天地會兄弟傳個信,那真是千難萬難,心 想:“甚么封王封公,老子是不想了。寧可小皇帝在我屁股上 踢一腳,大喝一聲:‘滾你媽的臭鴨蛋!從此不許你再見我的 面。’這般保護,可真的保了我的老命啦。”

多隆道:“韋兄弟,皇上吩咐你不可隨便走動,是到你從 前的屋子去歇歇呢,還是去侍衛班房,大伙兒陪你耍几手?” 他知跟韋小寶擲骰子、推牌九,最能投其所好。 韋小寶突然心念一動,說道:“太后吩咐我有一件要緊事 情,須得立即辦妥,請多大哥一起去罷。”多隆臉有難色,道: “太后交下來的差使,當然立刻得辦,不過……不過……皇上 嚴旨,要韋兄弟千萬不要出宮……”韋小寶笑道:“這是在宮 里辦的事兒,多大哥不必擔心。”多隆當即放心,笑道:“只 要不出宮門,那便百無禁忌。”

韋小寶吩咐侍衛,將慎太妃的鸞轎立刻抬到神武門之西 的火燒場去,說道:“有誰打開了轎帘,太后吩咐立刻砍了腦 袋。”

刺客襲擊太妃鸞轎之事,多隆和眾侍衛均已知悉,雖不 明其中真相,卻均知是太后的一件隱事,一直惴惴不安,聽 韋小寶說要抬去火燒場焚化,那是去了一個天大的禍胎,各 人心頭都放下了一塊大石。當下多隆隨著韋小寶,押了鸞轎 去火燒場,一路之上,轎中兀自滴出血來。至于轎中死人是 誰,自然無人敢多問半句。到得火燒場,蘇拉雜役堆起柴枝, 圍在鸞轎四周燒了起來。

韋小寶撿根木條,拿焦炭畫了只雀兒,雙手拱了木條,對 著轎子喃喃祝告:“瘦頭陀、老婊子,你們在世上做不成夫妻, 到陰世去做千年萬年的夫妻罷。殺死你們的歸家三位,這當 兒也已死了。你們前腳走,他們后腳跟來。倘若在奈何橋上、 望鄉台邊碰到,大伙兒親近親近罷。”多隆等見他嘴唇微動, 料想是祝告死者陰魂早得超生,只見他搬起几塊石子,堆成 一個小堆,將木條插入,便如是一炷香相似,那料到是他和 陶紅英通傳消息的記號?

眼見轎子和尸體都燒成了焦炭,韋小寶回到自己從前的 住處,早有奉承他的太監過來打掃干淨,送上酒菜點心。 韋小寶給了賞錢,和多隆及侍衛用了些,說道:“多大哥, 你們各位請隨便寬坐。兄弟昨晚整晚給皇上辦事,實在倦得 很了。”多隆道:“兄弟不用客氣,快請去睡,做哥哥的給你 保駕。”韋小寶道:“那真是一千個、一萬個不敢當。多大哥, 你想要皇上賞你甚么?你跟我說了,兄弟記在心里,見到皇 上高興之時,幫你求求,只怕有八分能成。”多隆大喜,道: “韋兄弟肯代我求皇上,那還有不成的嗎?”

韋小寶道:“多大哥的事,便是兄弟自己的事,那有不出 力之理?”多隆笑道:“做哥哥的在京里當差,有些兒膩了,就 是想到外省去調劑調劑。”韋小寶一拍大腿,笑道:“大哥說 得不差,在北京城里,高過咱們的王公大官可不知有多少,實 在顯不出威風,只要一出京,那可自由自在得很了。就是要 几兩銀子使使,只須這么咳嗽一聲,人家立刻就乖乖的雙手 捧了上來。”兩人相對大笑。

韋小寶回到房中,斜倚在床上,心想:“多大哥得了皇上 旨意,看得我好緊,我要出宮去給師父報訊,那決計辦不到。 待會陶姑姑到來,自可請她去傳信,就怕她來得太晚,倘若 她半夜三更才來相會,那邊大炮已經轟了出去,這便如何是 好?”出了一會,尋思:“眼下只有想個法子,派些侍衛去打 草驚蛇。”

計較已定,合眼睡了一個多時辰,醒來時見日影稍斜,已 過未時,走出房去,問多隆道:“多大哥,你可知那批要向我 下手的反賊,是甚么來頭?”多隆道:“這可不知道了。”韋小 寶道:“一批是天地會,一批是沐王府的。”多隆伸了伸舌頭, 道:“這兩伙反賊都很厲害,怪不得皇上這么擔心。”韋小寶 道:“我想在宮里躲得了一日,躲不得一世。今天雖有多大哥 保護,但反賊不除,總是后患無窮。”多隆道:“皇上明日召 見,必有妙策,韋兄弟倒也不必擔心”。

韋小寶道:“是。不瞞大哥說,兄弟家里,有几個如花如 玉的小妞兒,兄弟很是喜愛。看來今晚反賊會到我家里行刺, 他們害不到兄弟,多半要將這几個小妞兒殺了,那……那是 可惜得很。”

多隆笑著點了點頭,想起那日韋小寶要自己裝模裝樣的 跟鄭克u為難,便是為了一個小美人兒,這個小兄弟風流好 色,年紀雖小,家中定已收羅了不少美貌姬妾,便道:“這個 容易,我便派人到兄弟府上去保護。”

韋小寶大喜,拱手稱謝,說道:“兄弟家里的小妞兒,我 最寵愛的共有三人,一個叫雙兒,一個叫曾柔,還有一個叫 ……叫劍屏(心想若是說出沐劍屏這個“沐”字來,只怕引 起疑心),相貌都是挺不錯的,兄弟實在放心不下。請大哥這 就派人去保護,跟她們說,今晚有天地會和沐家刺客到來,要 她們趕快躲了出來。最好大哥多派些人去,守在兄弟家里,刺 客到來,正好一古腦兒抓他奶奶的。哪一位兄弟出了力的,自 當重重酬謝。”

多隆一拍胸膛,笑道:“這件事容易辦。是韋伯爵府上的 事,哪一個不拚命向前?”當即吩咐侍衛領班,命他出去派人。 眾侍衛都知韋小寶出手豪闊,平時沒事,也往往千兒八百的 打賞,這一次去保護他的寵姬愛妾,那更是厚厚的賞賜了,當 下盡皆欣然奉命,輪不到的不免唉聲嘆氣,抱怨運氣欠佳。 韋小寶心下稍慰,暗想:“雙兒她們聽了眾侍衛的言語, 說是宮里派人來保護,等候捉拿天地會和沐王府的刺客,自 會通知我師父他們躲避。但若我師父他們倒躲開了,雙兒、曾 姑娘、小郡主三個卻給大炮轟死,那可糟糕!不過大隊御前 侍衛在我屋里,外面的炮手一定不會胡亂開炮。”

轉念又想:“要是炮手奉了皇帝嚴旨,不管三七廿一,到 時非開炮不可,那又如何?”小郡主和曾柔也還罷了,雙兒對 自己情深義重,那是心頭第一等要緊人,決不能讓她送了性 命。只是事在兩難,如要侍衛將雙兒她們先接了出來,便沒 人留下給師父和眾兄弟傳訊﹔只救雙兒,不救師父,重色輕 友,那又是烏龜王八蛋了。一時繞室跋徨,苦無妙策。 過了大半個時辰,率隊去忠勇伯府的侍衛領班回來稟報: 他們還沒走近伯爵府,便給前鋒營的官兵擋住,帶隊的前鋒 參領說道,他們奉旨保護伯爵府,不用眾位侍衛大人費心了。 眾侍衛要進府保護內眷,前鋒營說甚么也不讓過去,說道皇 上一切已有安排。到后來連前鋒營的阿統領也親自過來阻攔, 眾侍衛拗不過,只得回來。

韋小寶一聽,心中只連珠價叫苦。多隆笑道:“兄弟,皇 上待你當真周到,竟派了前鋒營去保護你的小美人兒,那你 還擔心甚么?哈哈,哈哈!” 韋小寶只得跟著干笑几聲,心想:“小皇帝甚么甚么之中, 甚么千里之外,這一番我師父他們可真是大禍臨頭了。前鋒 營定是奉了嚴旨,在我伯爵府四處把守,見到尋常百姓,就 放他們進府,以便晚上一起轟死,若是文武官員,便攔住了 不許進去。”

又想:“我突然發出‘含沙射影’暗器,要結果多大哥的 性命不難,可是這許多侍衛,又怎能一個個盡數殺了?可惜 我身邊的蒙汗藥,在庄家一下子都使完了。”眼見日頭越來越 低,他便如熱鍋上的螞蟻一般,全身發燙,拉了一泡尿又是 一泡,卻想不出半點主意。

過得一個多時辰,天色漸漸黑下來,韋小寶推窗向外看 去,只見七八名侍衛在窗外踱來踱去,守衛嚴密之極。他東 張西望,那里有陶紅英的影子?長嘆一聲,頹然倒在床上,心 想這當兒只怕已有不少朋友進了伯爵府,多耽擱得一刻,眾 兄弟便向陰世路走近了一步。

一瞥眼間,見到屋角落里的那只大水缸,那是海大富遺 下來的。當日自己全靠了這只水缸,才殺了瑞棟,心想:“我 何不把多大哥騙進房來。發暗器殺了他,再在房中放起火來, 混亂之中便可逃出。多大哥待我十分不錯,平白無端的傷他 性命,實在對他不住。可是義氣有大有小,我師父他們几十 條性命,總比他一條性命要緊些。”想了一會,心意已決,取 火刀、火石打了火,點著了蠟燭,心想:“帳子著火最快,一 殺了多大哥,便燒帳子。”

正在這時,聽得多隆在外房叫道:“韋兄弟,酒飯送了來 啦,出來喝酒。”韋小寶道:“咱哥倆在房里吃罷!”多隆道: “好!”吩咐送酒菜的太監提了飯盒子進來。 那太監是個十六七歲少年,進房后向韋小寶請了安,打 開飯盒子,取出酒飯。韋小寶腦中靈光一閃,想起了個主意, 說道:“你在這里侍候喝酒。”那小太監十分歡喜,素知韋伯 爵從前是御膳房的頭兒,對下人十分寬厚,侍候他吃喝定有 好處,喜孜孜的擺設碗筷。

多隆跟著走進房來,笑道:“兄弟,你早不在宮里當差了, 皇上卻不撤了你這間屋子。就算是親王貝勒,皇上也不會這 么優待。”韋小寶道:“倒不是皇上優待,皇上要管多少天下 大事,哪來理會這等不相干的小事?說實在的,兄弟再在這 里住,可十分不合規矩。”

多隆笑道:“別人不合規矩,你兄弟卻不打緊。”他知宮 里的總督太監要討好韋小寶,誰也不會另行派人來住這間屋 子,宮里屋子有的是,海大富這間住屋又不是甚么好地方,接 管御膳房的太監自然另有住處。韋小寶笑道:“大哥不提,兄 弟倒也忘了,明日該得通知總管太監,把這間屋子繳回。咱 們做外臣的再住在宮里,給外面御史大人知道了,參上一本, 可不是味兒。”多隆道:“皇上喜歡你,誰又管得了?”

韋小寶道:“請坐。請坐。這間屋子也沒甚么好,只是兄 弟住得慣了,反而覺得外面的伯爵府沒這里舒服。”慢慢走到 他身后,拔了匕首在手,笑道:“這八碗菜,都是兄弟愛吃的, 膳房里倒還記得,大哥試試這碗蟹粉獅子頭怎樣?”多隆道: “兄弟愛吃的菜,定是最好……”一句話沒說完,突覺左邊后 心一涼,伏在桌上便不動了。

原來韋小寶已對准他后心,一匕首刺了進去。 這一刀無聲無息,那小太監絲毫不覺,仍在斟酒。韋小 寶走到他背后,又是輕輕一匕首將他刺死,立即轉身,在門 后上了閂,快手快腳除下衣帽鞋襪,只剩內衣褲和護身背心, 改穿上小太監的衣帽,將自己的衣帽都穿戴在那小太監身上。 兩人高矮相若,衣衫倒也合身。然后將小太監的尸身抱到椅 邊坐下,提起匕首,在小太監的臉上一陣亂剁,將五官剁得 稀爛。

他手中忙碌,心里說道:“多大哥,你是韃子,我天地會 靠殺韃子吃飯,不殺你不行。今日傷你性命,實在對不住之 至。好在你總免不了要死的。我今晚逃走,皇上明日定要砍 你的腦袋,你也不過早死了半日,不算十分吃虧。何況我殺 了你,你是因公殉職。但如皇上砍你的頭,你勢必要被抄家, 老婆兒女都要受累,不如早死半日,換得家里的撫恤贈蔭。打 起算盤來算一算,你實在是占了大大的便宜啦。”但多隆平素 對自己著實不錯,迫不得已的殺了他,心中終究十分難受,忍 不住流下淚來。

拭了拭眼淚,轉身瞧那小監,心道:“你這位小兄弟,身 上穿了黃馬褂,可有多神氣。你本來便投胎十世,也挨不上 黃馬褂的半分邊兒,頭上這頂伯爵大人的頂帽,單是那一顆 紅寶石,便夠你使上七八世的了,嘿嘿,你升官發財,可交 上大運啦。我韋小寶當年冒充小桂子,從此飛黃騰達,做了 大官。你今日冒充韋小寶,今后是不是能飛黃騰達,那得瞧 你的本事了。”又想:“我先前冒充小太監,今日讓一個小太 監冒充回去,欠下的債,還得一清一爽,干干淨淨。小玄子 啊小玄子,我可沒對你不起。”

整理一下自身的衣帽,見已無破綻,大聲說道:“小娃兒, 你這就出去罷,這里不用你侍候了。這五兩銀子,給你買糖 吃。”跟著含含糊糊的說了聲:“多謝伯爵大人。”又提高嗓子 說道:“我跟多總管在這里喝酒談心,誰也不許來打擾了!” 太監在宮里本來只服侍皇帝、皇后、妃嬪、皇子和公主, 但有職司的大太監要小太監服侍,卻也向來如此。韋小寶雖 已不做太監,他從前卻是宮中聲威赫赫、大紅大紫的太監,要 一名小太監侍候再打賞銀子,實在平常不過。門外眾侍衛聽 了,誰也不加理會,只見房門開處,那小太監提了飯盒出來, 低著頭,回身帶上了門。

韋小寶提了食盒,低頭走向門口。見眾侍衛正在搬飯斟 酒,誰也沒有留意,韋小寶暗暗歡喜,心想:“眾侍衛至少要 一個時辰之后,才會發見房里兩人已經死了,只道韋伯爵和 多總管都被刺客刺死,這一下可得嚇他們個屁滾尿流。” 跨出大門,忽見數名太監宮女提著燈籠前導,抬了一乘 轎子到來。這乘轎子以野雞尾毛為飾,稱為“翟轎”。領先的 太監喝道:“公主駕到。”

韋小寶大吃一驚:“公主遲不到,早不到,卻在這當兒到 來,一進屋去,立即見到我韋小寶給人殺死了。宮中還不吵 得天翻地覆?要出去可千難萬難了。”一時手足無措,只見轎 子停下,建寧公主從轎里跨了出來,叫道:“小桂子在里面罷?” 韋小寶硬起頭皮,走上前去,低聲說道:“公主,韋爵爺 喝醉了,奴才領公主進去。”燈籠不甚明亮,公主沒認出他來, 眼見眾侍衛一齊從屋中出來迎接,心想:“怎么這許多人?”皺 起了眉頭,左手一擺,道:“大家在外面侍候。”踏步進屋。韋 小寶跟了進去。

他一進屋子,反手便帶上了門。公主道:“你也出去。”韋 小寶道:“是,韋伯爵在內房。”公主快步過去,推開房門,只 見“韋小寶”和多隆二人伏在桌上,顯是喝得大醉,秀眉一 蹙,喝道:“還不快出去?”韋小寶低聲笑道:“我如出去,便 燒不成藤甲兵了。”

公主一驚,回過頭來,燭光下赫然見到韋小寶站在身后, 不由得又驚又喜,“啊”的一聲,叫了出來,道:“你……你 干甚么?”韋小寶低聲道:“別作聲!”公主瞧瞧他,又瞧伏在 桌上的“韋小寶”,低聲問道:“搗甚么鬼?”韋小寶拉著她進 房,又關上了房門,低聲道:“大事不妙,皇上要殺我!”公 主道:“皇帝哥哥已殺了額駙,怎么連你也要殺?他……他…… 他如殺了你,我跟他拚命。”

韋小寶伸出雙臂,一把抱住了她,在她面頰上吻了一下, 說道:“咱們快逃出宮去。皇上知道了我跟你的事,要砍我腦 袋。”公主給他一抱一吻,登時全身酸軟,昵聲道:“皇帝哥 哥殺了額駙,我只道便可嫁給你了,怎么……怎么又弄出這 等事來?他怎會知道的?”韋小寶道:“定是你露了口風,是 不是?”公主臉上一紅,道:“我沒有。我只問過几次,你甚 么時候回來。”韋小寶道:“那還不是嗎?那也不打緊,反正 咱倆這夫妻是做定了。這就快逃出宮去罷。” 公主遲疑道:“我明兒去求求皇帝哥哥,他不會殺你的。 他殺了額駙,跟我說很對我不住,答應另外給我找一個好額 駙。他向來很喜歡你的……”說到這里,只覺房中的血腥氣 越來越濃,嗅了兩下,問道:“甚么……”突然間胸口一陣煩 惡,哇的一聲,扶著椅背大吐起來,喉頭不住作嘔,卻只吐 出了些清水。

韋小寶輕輕拍她背脊,輕輕安慰:“怎么?吃壞了東西? 好一些沒有?”公主又嘔了兩下,忽地反過手掌,拍的一聲。 重重打了他一個耳光,罵道:“我吃壞了東西?都是你不好, 都是你不好!”雙拳在他胸口不住捶打。

公主向來橫蠻,此時突然發作,韋小寶也不以為奇,但 眼前事勢緊迫,多耽擱得一刻,跟大炮齊轟的時候便近了一 刻,實不能跟她無謂糾纏,說道:“好,好,都是我不好。” 公主扭住他耳朵,喝道:“你跟我去見皇帝哥哥,咱倆馬 上要拜堂做夫妻。”韋小寶大急,求道:“拜堂做夫妻的事,包 在我身上,可是一見皇上,你的老公就變成沒腦袋的額駙了。 咱們快快逃出宮去要緊。”公主重重一拉,韋小寶耳朵吃痛, 忍不住叫了一聲。公主罵道:“你沒腦袋,打甚么緊?你這小 鬼,你本來就是沒腦子的。我肚子里的小小桂子卻怎么辦?” 說到這里,哇的一聲,哭了出來。

韋小寶大吃一驚,問道:“甚……甚么……小小桂子?” 公主飛起一腳,正中他小腹,哭道:“我肚子里有了你的 臭小小桂子,都是你不好。咱們若不馬上做夫妻,我肚子…… 我肚子一天天大起來……皇上知道吳應熊是太監,不成的,我 ……我可不能做人了。”

韋小寶臉色慘白,正在這千鈞一發的緊急當口,偏生又 遇上了這樁尷尬事,忙道:“咱們如不趕快出宮,小小桂子就 沒爹爹了。逃了出去之后,咱們立刻拜堂成親,你生下小小 桂子來,那……那可不是皇上的外甥?皇上做了便宜舅舅,他 成了我的大舅子,總不好意思殺了妹夫罷?”公主道:“有甚 么不好意思?吳應熊是他妹夫,他還不是一刀殺了?”韋小寶 道:“皇上知道吳應熊是假妹夫,我韋小寶才是貨真價實。假 妹夫殺得,真妹夫殺不得。好公主,咱們的小小桂子出世之 后,摟住了你的脖子叫媽媽,可不是挺美嗎?”說著便伸手摟 住了她脖子。

公主噗哧一笑,喜道:“美你個王八蛋,我才不要小王八 蛋叫媽媽呢。”話是這么說,扭住韋小寶耳朵的手卻也放開了, 昵聲道:“這么久沒見你了,你想我不想?”說著便扑在他懷 里。

韋小寶道:“想啊,我日日想,晚晚想,時時刻刻都想。” 心中暗罵:“這當兒糾纏不清,真是他媽的死婊子。”眼見她 情意纏綿,紅暈上臉,這時實在不能跟她親熱,可是不敢得 罪了她,低聲道:“咱們一逃出宮去,以后白天黑夜都是在一 塊,再也不分開了。這就走罷。”公主身子扭了几扭,說道: “不成!咱們今晚就要做夫妻。”韋小寶道:“好,好!今晚就 今晚,可總得逃出宮去再說。”公主道:“逃甚么!皇帝哥哥 最喜歡我的,他是你師父,也是最喜歡你的。咱們明兒求求 他,他就甚么氣也沒了。皇帝哥哥最恨吳三桂,你請旨帶兵 去打吳三桂,我陪你同去。我做兵馬大元帥,你就做副元帥, 把吳三桂打得落花流水,皇帝哥哥還封你做王爺呢。”說著緊 緊摟住了他。

韋小寶正在狼狽萬狀之際,突然間窗格上有人輕輕敲了 三下,一停之后,又敲了兩下。韋小寶大喜,低聲道:“是陶 姑姑嗎?”輕輕推開公主,搶過去開了窗子。人影一晃,一人 跳了進來,正是陶紅英。

兩個女人一對面,都是吃了一驚。陶紅英低聲叫道:“公 主。”公主怒道:“你是甚么人,來干甚么?”一轉念間,登時 醋意勃發,心想深更半夜的,這宮女從窗子跳進小桂子的屋 里,那還有甚么好事干了,定是他的相好無疑,雖見陶紅英 年紀已老,但想小桂子連這樣又老又丑的宮女也要勾勾搭搭, 更不可恕,她正自情熱如火,給這女人撞破了好事,越加的 怒發若狂,大聲叫道:“來……”

韋小寶早已防到,哪容她將“來人哪”三字喊出口來,一 伸手便按住了她嘴巴。 公主用力掙扎,反手拍的一聲,打了韋小寶一個耳光。韋 小寶驚慌焦躁之下,右手扣住她的頭頸,出力收緊,罵道: “死婊子,我扼死你!”公主登時呼吸艱難,手足亂舞。韋小 寶左手反過來,在她頭上捶了兩拳。

陶紅英見他膽敢毆打公主,大吃一驚,隨即知道這件事 反正鬧大了,伸出手指,在公主腰間和胸口連點三下,封了 她上身數處穴道。韋小寶這才放開了手,低聲道:“姑姑,大 事不好,皇帝要殺我,這就得趕快逃出去。”陶紅英道:“外 邊侍衛很多。我早就到了,在花壇后面等了大半個時辰,才 得鑽空子過來。你瞧。”輕輕推進窗格一線。

韋小寶湊眼望出去,果見七八名侍衛提了燈籠來回巡邏, 一轉念間,想起瘦頭陀和毛東珠的法子,心想:“他兩個運氣 不好,撞到了歸辛樹夫婦。老子就學學他們的樣。總不成歸 家這三人借尸還魂,又來打公主的轎子。”對公主道:“公主, 你別喝醋。她是我的姑姑,就是我爹爹的妹子,我媽媽的姊 姊。你不用亂發脾氣。”

公主給陶紅英點了穴道后,氣得几欲暈去,聽了韋小寶 這几句話,心意登和,也沒想到“爹爹的妹子”和“媽媽的 姊姊”不能是同一個人,總之這女人不是小桂子的相好,那 沒事了,當下臉上露出笑容,說道:“那么快放開我。”韋小 寶要討她歡喜,說道:“你是我老婆,快叫姑姑。”公主很是 高興,居然便叫了聲:“姑姑!”

陶紅英莫名其妙,眼見兩人剛才還在打大架,怎么公主 居然叫起自己“姑姑”來?

韋小寶道:“你去吩咐把轎子抬進屋來,然后叫人出去, 關上了門,我和你一起坐在轎里。咱們混出宮去,立即拜堂 成親。拜堂的時候一定得有個長輩在旁瞧著,這才算數。我 們的姑姑就是長輩了,你說好不好?”公主大喜,臉上一紅, 低聲道:“很好!”韋小寶推她背心,催道:“快去,快去!” 公主給他催得緊了,也不等上身穴道解開,便走到門口 吩咐:“把轎子抬進屋來!”

一眾太監宮女都感奇怪,但這位公主行事向來匪夷所思, 平日吩咐下來甚么事,總是合乎常情的極少,異想天開的甚 多,當即齊聲答應,抬轎過來。慎太婦鸞轎可抬進慈寧宮,悄 悄將瘦頭陀和毛東珠抬出去。韋小寶這住屋數尺闊的門口,公 主的翟轎怎抬得進門?只進了兩條轎杆,轎身塞在門口,便 進不來了。公主罵道:“不中用的東西,通統給我滾出去。”在 轎前抬轎的兩名太監均想:“門口就這么寬,又怎怪得我們?” 當下從轎畔鑽了出去。

韋小寶在公主身邊低聲道:“你吩咐眾侍衛不要進來。”公 主大聲道:“小桂子,你給我好好在屋里耽著,不許出來。”韋 小寶大聲道:“是,時候不早了,請公主殿下早回休息罷。”公 主罵道:“我偏偏要出去逛逛,你管得著嗎?”韋小寶大聲道: “宮里鬧刺客,公主殿下還是小心些為是。”公主道:“皇上養 了這一大批侍衛,淨會吃飯不管事。大家給我站在屋子外面, 不許進去。”眾侍衛齊聲答應。

韋小寶鑽進轎子坐下,招了招手。陶紅英解開公主身上 穴道,公主也進轎去,坐在他身前懷里。韋小寶左手摟住了 她,低聲對陶紅英道:“姑姑,請你陪我們出宮罷。”心想她 武功了得,有她在轎旁護送,倘若給人拆穿西洋鏡,也好幫 著打架殺人。

陶紅英當即答允,她穿的是宮女服色,站在公主轎邊,誰 也不會起疑。公主喝道:“抬了轎子走。”兩名在前抬轎的太 監又從轎側鑽入門里,和在轎后抬轎的太監一齊提起轎杠,將 轎子倒退數步,轉過身來,抬起來走了,心中都大為奇怪: “怎么轎子忽然重了?”

公主聽著韋小寶的指點,吩咐從神武門出宮。翟轎來到 神武門,宮門侍衛見公主翟轎要深夜出宮,上前盤問。公主 從轎中一躍而出,喝道:“我要出宮,快開門。” 這晚神武門當值的侍衛領班是趙齊賢,當即躬身行禮,陪 笑道:“啟稟殿下,宮里今晚鬧刺客,不大平靜,請殿下等天 亮了再出宮罷。”公主怒道:“我有急事,怕甚么刺客?”趙齊 賢本來不敢違拗,但知額駙吳應熊已誅,公主夤夜出宮,說 不定跟吳三桂的造反有甚么牽連,明白查究起來,脫不了重 大干系,接連請了几個安,只是不肯下令開門,實在給公主 逼得急了,便道:“既是如此,待奴才去請示多總管,請公主 稍待,奴才請示之后,立即飛奔回來開啟宮門。”

韋小寶在轎中聽得公主只是發脾氣,趙齊賢卻說甚么也 不肯開門,他要去找多隆,那是大糟而特糟了,危急之中便 道:“趙齊賢,你知我是誰?”趙齊賢跟隨他辦事已久,自然 認得他聲音,又驚又喜,問道:“是韋副總管?”韋小寶笑道: “正是。”從轎中探頭出來,招了招手。趙齊賢忙走近身去。韋 小寶低聲道:“我奉皇上密旨,去辦一件機密大事,我只要一 露面,就會壞事,因此皇上吩咐我坐在公主的轎子里,請公 主遮掩了出去。”趙齊賢素知他深得皇上寵幸,行事神出鬼沒, 更無懷疑,忙道:“是,是。卑職這就開門。”

韋小寶靈機一動,低聲道:“你想不想升官發財?”趙齊 賢跟著他辦事,數年間官已升了兩級,財已發了二萬多兩銀 子,一聽“升官發財”四字,知道韋副總管既問到這句話,那 又是在提拔栽培自己了,心花怒放之下,忙屈膝請安,說道: “多謝副總管栽培。副總管有甚么差遣,卑職粉身碎骨,在所 不辭。”

韋小寶心想:“這句話是你自己說的。大炮轟來,炸得你 粉身碎骨,你說過在所不辭,須怪不得我。”低聲道:“有一 批反賊跟吳三桂勾結。皇上定下妙計,這當兒已騙得他們聚 在我伯爵府中。皇上派我帶領前鋒營人馬,前去擒拿。前鋒 營素來跟我的驍騎營不對,你可知皇上為甚么派我去帶領前 鋒營?”趙齊賢道:“卑職笨得很,這個可不知道了。”韋小寶 壓低了嗓子,說道:“前鋒營的阿統領跟吳三桂勾結,皇上要 乘機一網打盡。公主是吳三桂的媳婦,他們一見到公主,就 不起疑了。”趙齊賢恍然大悟,道:“原來如此。想不到阿統 領竟敢大逆不道。這件事多半也是給韋副總管查出來的,立 了大功。”

韋小寶道:“這件功勞,是皇上自己安排好了,交在我手 里的。咱們是好兄弟,有官同升,有財同發,你帶四十名侍 衛,跟我一起去立功罷。” 趙齊賢大喜,連聲謝謝,忙請公主升轎,點了四十名素 日大拍自己馬屁的侍衛,說道奉了密旨辦事,大開神武門,護 送公主翟轎出宮,吩咐余下的六十名衛士嚴加守衛。韋小寶 道:“這宮門今晚無論如何是不可開了,除非有多總管和我的 命令,否則甚么人都不能放出宮去。”趙齊賢轉傳韋小寶的號 令,余下六十名宮門侍衛齊聲答應。韋小寶暗暗好笑:“老子 這一去,那是再也不會回來了,就不知多總管的鬼魂,會不 會來傳令開啟宮門?”

銅帽兒胡同離皇宮并不甚遠,一行人不多時已行近忠勇 伯府。一路上韋小寶一顆心跳個不住,只怕行到半路,前面 已炮火連天,幸好始終靜悄悄地并無動靜。 將到胡同口,前鋒營統領阿濟赤已得報公主翟轎到來,上 前迎接。

公主在轎中一面給韋小寶在身上揉揉搓搓,一面已得他 詳細囑咐,如何行事,聽得阿濟赤通名迎接,當即從轎帘后 探頭出來,說道:“阿統領,皇上密旨,今晚交辦的事情十分 要緊,你一切都預備好了?” 阿濟赤躬身道:“是,都預備好了。”公主低聲道:“那些 大炮,也都已安排定當。”阿濟赤道:“是,是南懷仁南大人 親自指揮。”韋小寶在轎中聽得分明,心道:“皇上果然沒騙 我。南懷仁這洋鬼子在這里親自瞄准,那還有打不中的?”公 主道:“皇上吩咐,要我進伯爵府去辦一件事,你跟著我進去 罷。”

阿濟赤道:“回殿下:時候緊迫,這時候不能進去了。”公 主怒道:“甚么不能進去?這是聖旨,你也敢違抗嗎?”阿濟 赤道:“奴才不敢。不過……不過,實在很危險。殿下萬金之 體……” 韋小寶在轎中一聲咳嗽,陶紅英搶上一步,出指如風,已 在阿濟赤左右腰間和脅下三處要穴各點一指。阿濟赤一聲輕 呼,上身已動彈不得,隨覺背心一涼,跟著一陣劇痛,一把 利刃已在他背上划破了一道長長的口子,這一下只嚇得魂飛 天外,全然不明所以。

公主道:“皇上的密旨,你如不奉旨,立刻砍了,還將你 滿門抄斬。”阿濟赤顫聲道:“是,是。”韋小寶心念一動: “這些御前侍衛跟著我辦事,一向聽話,何必要他們送命?不 如讓前鋒營去做替死鬼。”在公主耳邊低聲道:“要他點五十 名前鋒營官兵,跟了咱們進去。”公主喝道:“你帶五十名手 下軍士,跟咱們進去辦事。”阿濟赤顫聲應道:“是……是 ……”當即傳下號令,點了五十名軍士,跟在公主轎后,直 進伯爵府中。韋小寶吩咐趙齊賢率領御前侍衛,守在門外。 轎子抬到第進二廳前,公主和韋小寶都下了轎,吩咐五 十名軍士在天井中列隊等候。陶紅英押著阿濟赤,四人走進 花廳。

一推開廳門,只見陳近南、沐劍聲、徐天川諸人都在廳 上。眾人見韋小寶帶進來一位貴婦、一個宮女、還有一名武 官,都是大感詫異。

韋小寶招招手,眾人都聚了攏來。他低聲道:“皇帝知道 了咱們在這里聚會,胡同外已圍滿了官兵,還有十几門大炮, 對准了這里。”群豪大吃一驚,盡皆變色。柳大洪道:“大伙 兒沖殺出去。”韋小寶搖頭道:“不成!外面官兵很多,大炮 更是厲害。我已帶來了几十名官兵。大家剝了他們的衣服,這 才混出去。”群豪齊稱妙計。

韋小寶回過身來,向公主說了,公主點點頭,對阿濟赤 道:“傳二十名軍士進來。”阿濟赤早見情勢不妙,只是鋼刀 格在頸中,那敢違抗,只得傳出號令。

天地會和沐王府的群豪守在門口,等前鋒營二十名軍士 一進花廳,立即拳打腳踢、肘撞指戳,將二十人打倒在地。第 二次叫進十五名,第三次又叫進十五名,五十軍士盡數打倒 后,剝下衣衫,群豪換在自己身上。連公主也都換上了。 韋小寶見沐劍屏和曾柔跟著眾人更換衣衫,卻不見雙兒, 忙問曾柔。曾柔道:“雙兒妹子見你進宮這么久不回來,歸二 俠他們進宮去行刺,又沒半點消息,好生放心不下,隨同風 大爺出去打探消息。”沐劍屏道:“他二人吃過中飯就出去了, 怎么這時候還不回來?”韋小寶皺起了眉頭,好生記挂,雖想 風際中武藝高強,當能護得雙兒周全,但他二人不知皇帝的 布置,倘若眾人逃走之后,他二人卻又回來,剛好大炮轟到, 豈不糟糕?微一凝思,對錢老本道:“錢大哥,風大哥和雙兒 出去打探消息,還沒回來,須得在這里多做記號,好讓他們 見到之后,立即離去。”

錢老本答應了,時勢緊迫,便拔出短刀,在兩名清兵大 腿上截了兩刀,割下衣衫,在兩人傷口中蘸了鮮血,在各處 門上寫下“快逃”兩個大血字。一連寫了八道門戶,各人換 衣也已完畢。 韋小寶帶領眾人,到馬廄中牽了坐騎。四名天地會的部 屬假扮太監,抬了公主的翟轎,押著阿濟赤從伯爵府出來,那 五十名軍士或穴道被封,或手腳被縛,都留在伯爵府中。 韋小寶仍是坐在公主轎中,出府之后,嘆了口氣,心想: “府里服侍我的那些門房、馬案、廚子、親兵、男女仆役,可 都不免給大炮轟死了,但如叫他們一起出來,非給外面的官 兵瞧出破綻不可。”又想:“那日在五台山大家假扮喇嘛,救 了老皇爺的性命,今天用的還是這條計策。這一條烏龜脫殼 之計,先救老皇爺,再救小桂子,倒大大的有用。”

群豪擁著公主和阿濟赤來到胡同外,但見官兵來去巡邏, 戒備森嚴之極,但大炮排在何處,一時卻瞧不到。 韋小寶身離險地,吁一口長氣,眼見師父和眾位朋友都 免了炮火之災,甚感喜慰,對趙齊賢道:“這阿統領犯上作亂, 大逆不道,你去把他押在牢里,除非皇上親自要提審,否則 等我回來再發落好了。”趙齊賢答應了。韋小寶又道:“這人 是欽犯,皇上恨他入骨,一聽到他名字就要大發脾氣。你跟 眾兄弟說,大家小心些,別讓皇上聽到這反賊的名字。”趙齊 賢接了號令,帶領四十名御前侍衛,押著阿濟赤而去。阿濟 赤陷身天牢,此后何時得脫,韋小寶也不費心去理會了。 群豪默不作聲,只往僻靜處行去。走出里許,韋小寶舍 轎乘馬。陳近南問他:“歸二俠他們入宮行刺,后來怎樣了?” 韋小寶道:“他們三個……”

突然間只聽得砰、砰、砰響聲大作,跟著伯爵府上空黑 煙□漫,遠遠望去,但見梁木磚瓦在空中亂飛。群豪只覺腳 底下土地震動,這時大炮聲兀自隆隆不絕,伯爵府中血紅的 火焰向上升起,高達十余丈。群豪和銅帽兒胡同相距已遠,仍 覺到一陣陣熱氣扑面而來。眾人相顧駭然,都想不到大炮的 威力竟如此厲害,倘若遲走了片刻,哪里還有命在? 柳大洪罵道:“他奶奶的,這么驚天動地的……”只聽得 又是砰砰炮響,將他下面的話聲都淹沒了。遠望伯爵府,但 見火光一暗,跟著火焰上沖云霄,燒得半邊天都紅了。 韋小寶心想:“這炮聲小皇帝一定也聽見了,要是他派人 來叫我去說話,西洋鏡立刻拆穿。”走出轎里,對陳近南道: “師父,咱們得趕緊出城。等到訊息一傳開,城門口盤查嚴密, 就不容易出去了。”陳近南道:“不錯,這就走罷。”公主當即 躍出轎來。

韋小寶轉頭對公主道:“你先回宮去,等得事情平靜之后, 我再來接你。”公主又驚又怒,喝道:“你說甚么?”韋小寶又 說了一遍。公主叫道:“你過橋抽板,這就想撇下我不理了么?” 韋小寶道:“不,不是……”一言未畢,啪的一聲,臉上已重 重吃了個耳光。

群豪盡皆愕然。適才炮火震撼天地,人人都想若非韋小 寶設計相救,各人這當兒早已化為飛灰,絕無逃生之機,因 此即使平日對這少年香主并不如何瞧得起的,此刻也不由得 不感激佩服,突然見到公主出手便打,當下便有人搶過來將 她推開,更有人出言呼叱。

公主大哭大叫:“你說過要跟我拜天地的,我才聽你的話, 把你從皇宮里帶出來,又叫那前鋒營統領去救你朋友,你…… 你這臭賊,你想抵賴,咱們可不能算完。我肚子里……”韋 小寶怕她口沒遮攔,當眾說出丑事,忙道:“好,好!你跟我 去就是。大家出城再說。”公主破涕為笑,翻身上了馬鞍。 一行人來到東城朝陽門。韋小寶叫道:“奉皇上密旨,出 城追拿反賊,快快開城。”驍騎營、護軍營、前鋒營三營官兵 是皇帝的御林軍親兵。在北京城里橫沖直撞,文武百官誰都 忌憚他們三分。守門官兵見是一隊前鋒營的軍士,那敢違拗? 何況剛才聽見炮聲隆隆,城里確是出了大事,當即打開城門。

眾人出得城來,向東疾馳。韋小寶和陳近南并騎而馳,將 歸辛樹一家如何行刺失手、皇帝如何發覺自己的隱秘等情簡 略說了。陳近南贊道:“小寶,我平時見你油腔滑調,很不老 實,可是遇到這要緊關頭,居然能以義氣為重,不貪圖富貴、 出賣朋友,實是難得。”韋小寶笑道:“別的朋友也還罷了,大 義滅師的事,卻萬萬做不得的。”陳近南道:“甚么叫做‘別 的朋友也還罷了’?只要是朋友,那就誰也不能出賣。‘大義 滅師’這四個字,也用得不對。”韋小寶伸了伸舌頭,道: “弟子沒學問,說錯了話,師父別怪。”想到往昔跟小皇帝胡 言亂語,甚是快樂,經過今日這一番,此后再也不能和他見 面了,不由得心下黯然。

陳近南道:“咱們冒充前鋒營的軍士出來,過不了半天, 韃子就知道了。須得趕快更換裝束才是。”韋小寶道:“正是, 一到前面鎮上,這就買衣服改裝罷。”

眾人向東馳出二十余里,來到一座市鎮,可是鎮上卻沒 舊衣鋪。陳近南于行軍打仗、政事興革等事極具才略,于這 類日常小事,一時卻感束手無策,見無處買衣更換,便道: “只有到前面市鎮再說,只盼能找到一家舊衣店才好。” 一行人穿過市鎮,見市梢頭有家大戶人家,高牆朱門,屋 宇宏偉。韋小寶心念一動,說道:“師父,咱們到這家人家去 借几件衣服換換罷。”陳近南遲疑道:“只怕他們不肯。”韋小 寶笑道:“咱們是官兵啊。官兵不吃大戶、著大戶,卻又去吃 誰的、著誰的?”跳下馬來,提起門上銅環,當當亂敲。 男仆出來開門,眾人一擁而入,見人便剝衣服。戶主是 個告老回鄉的京官,見這群前鋒營官兵如狼似虎,連叫:“眾 位總爺休得動粗,待兄弟吩咐安排酒飯,請各位用了,再奉 上盤纏使用……”一言未畢,已給人一把揪住,身上長袍、襪 子當即給人剝了下來。他嚇得大叫:“兄弟年紀老了,這調調 兒可不行……”

群豪嘻嘻哈哈,頃刻間剝了上下人等的數十套衣衫。那 官兒和內眷個個魂不附體,幸喜這一隊前鋒營官兵性子古怪, 只剝男人衣衫,卻不戲侮女眷,剝了男人衣衫之后,倒也不 再干別的勾當,一哄而出,騎馬去了。那大戶全家男人赤身 露體,相顧差愕。 群豪來到僻靜處,分別改裝。公主、沐劍屏、曾柔三人 也換上了男裝。各人上馬又行。韋小寶只是記挂著雙兒,說 道:“風大哥和我的一個小丫頭,不知在京里怎樣了,我想請 哪一位外省來的面生兄弟,回京去打聽打聽。”兩名來自廣西 的天地會兄弟接令而去。

群豪見并無官兵追來,略覺放心。又行了一程,沐劍屏 “啊”的一聲驚呼,跟著格格笑了起來。原來曾柔所騎的那匹 馬突然拉了一大泡稀屎,險些濺在沐劍屏腳上。 行不多時,又有几匹馬拉了稀屎,跟著玄貞道人所騎的 那馬一聲嘶叫,跪倒在地,再也不肯起來。錢老本道:“道長, 咱哥兒倆合騎一匹罷!”玄貞道:“好!”縱身上馬,坐在他身 后。

韋小寶突然省覺,不由得大驚,叫道:“師父,報應,報 應!這下可糟了。”陳近南問道:“甚么?”韋小寶道:“吳…… 吳應熊的鬼魂找上我啦。他恨我……恨我抓了他回去,又搶 了他的……他的……”下面“老婆”二字,實在不好意思說 出口來。

他想到那日奉旨追人,只因吳應熊一行人所騎的馬匹都 給喂了大量巴豆,沿途不停的拉稀屎,跟著紛紛倒斃,這才 無法遠逃,給他擒回。倘若吳應熊那次逃去了云南,皇帝當 然殺他不得,追究起來,是自己派人向他的馬匹下毒之故。現 下輪到自己逃跑,一匹匹馬也這般瀉肚倒斃,卻不是吳應熊 的鬼魂作怪是甚么?何況自己帶了他的妻子同逃,吳應熊做 鬼之后,頭上還戴一頂碧綠翡翠頂子的一品大綠帽,定然心 中不甘。他越想越害怕。不由得身子發顫,只聽得几聲嘶鳴, 又有兩匹馬倒將下來。

陳近南也瞧出情形不對,忙問端詳。韋小寶說了當日捉 拿吳應熊的情形,顫聲道:“吳應熊陰魂不散,今日報仇來啦。 這……這……”公主怒道:“吳應熊這小子,活著的時候是窩 囊廢,死了之后也是個膿包鬼,你怕他干么?”陳近南皺眉道: “青天白日的,哪有甚么鬼了?那日你毒了吳應熊的馬匹,韃 子皇帝知不知道?”韋小寶道:“知道的,他還贊我是福將呢。” 陳近南點頭道:“是了。韃子皇帝即以福將之道,還治福將之 身。他怕你逃走,早就派人給你的馬匹喂了巴豆。”

韋小寶立時省悟,連說:“對,對。那日拿到吳應熊,小 皇帝十分開心,賞了個小官兒給我的馬□做,派他去兵部車 駕司辦事。這一次定是叫他來毒我的馬兒。” 陳近南道:“是啊,他熟門熟路,每匹馬的性子都知道, 要下毒自然百發百中。”韋小寶怒道:“下次抓到了這馬□兒, 這里許多爛屎,都塞進他嘴里去……”一言未畢,突覺胯下 的坐騎向前一沖,跪了下去,韋小寶一躍而下,見那匹馬掙 扎著要待站起,几下掙扎,卻連后腿也跪了下來。

陳近南道:“牲口都不中用了。須得到前面市集去買過。” 柳大洪道:“一下子頭几十匹馬可不容易。”陳近南道:“正是。 大伙兒還是暫且分散罷。” 正說話間,忽然得來路上隱隱有馬蹄之聲。玄貞喜道: “是官兵追來了。咱們殺他個媽巴羔子的,正好搶馬。”陳近 南叫道:“天地會的兄弟們伏在大路左首,沐王府和王屋山的 兄弟們伏在右首。等官兵到來,攻他個出其不意。啊喲,不 對……”

但聽得蹄聲漸近,地面隱隱震動,追來的官兵少說也有 一二千人,群豪不必問他這“啊喲,不對”四字是何用意,都 不禁臉上變色。群豪只數十人,武功雖然不弱,但大白天在 平野上和大隊騎兵交鋒,敵軍重重疊疊圍上來,武功高的或 能脫身,其余大半勢必送命。

陳近南當機立斷,叫道:“官兵人數不少。咱們不能打硬 仗,大家散入鄉村山林。”只說得這几句話,蹄聲又近了些。 放眼望去,來路上塵頭高揚,有如大片烏云般涌來。 韋小寶大叫:“糟糕,糟糕!”發足便奔。公主叫道:“喂, 你去哪里?”緊緊跟來。韋小寶叫道:“你還是回宮去罷,跟 著我沒好處。”公主罵道:“臭小桂子,你想逃走嗎?可沒這 么容易。”

注:本回回目中,“紅云傍日”指陪伴帝皇,“心隨碧 草”指有遠行之念。